Vuilnisvrouw Elisa Teuben (21) haalt met roze gelakte nagels Drents afval op

Of ze dat nu wil of niet, Elisa Teuben (21) uit Musselkanaal is een opvallende figuur bij afvalbedrijf Area in Emmen. Ze is de enige vrouw die met grote vuilniswagens de weg op gaat. En het plezier, dat spat ervanaf.

Als meisje wilde Elisa Teuben lerares Engels worden. ,,Het leek me leuk om jonge mensen iets te leren. Waarom Engels? Omdat ik daar zelf goed in was. Ik dacht: als ik ergens les in wil geven, dan moet ik iets kiezen wat ik zelf ook goed snap.’’

In plaats van voor de klas belandde Elisa achter het stuur. Ze is de enige vrouw bij Area die in haar eentje met grote vuilniswagens op pad gaat. Ze doet het met zoveel plezier, dat ze vaak niet eens het gevoel heeft dat ze aan het werk is. ,,Of ik me thuis voel tussen al die mannen? Absoluut! Mannen zeggen waar het op staat. Recht voor de raap, daar hou ik van.’’

Blonde haren en roze gelakte nagels

Het is twintig voor zeven in de ochtend. De werkdag staat op het punt van beginnen. In de kantine van Area in Emmen drinken de mensen van de buitendienst nog eventjes een kop koffie voordat zij op pad gaan. Met haar lange blonde haren en haar roze gelakte nagels is Elisa Teuben een opvallende verschijning in de kantine.

Voor buitenstaanders dan, want haar collega’s kijken er al lang niet meer vreemd van op. ,,Kom je voor een artikel over Elisa? Goede keus, daar wil ik wel over praten’’, grijnst Jan Karst (59) uit Emmen. ,,Als ik over die kerels hier moet vertellen, dan ben ik snel uitgepraat. Daar valt werkelijk niets zinnigs over te zeggen.’’

‘Het heeft wel iets: zo’n jonge vrouw op zo’n grote wagen’

Aan tafel wordt gelachen. Karst: ,,Maar nu even serieus. Ik ben heel positief over Elisa. Ze doet haar werk goed, loopt nergens voor weg en is ook nog een leuke meid.’’

Marcel Oost uit Emmer-Compascuum (47) knikt. ,,Ik heb er respect voor, hoor. Hoe zij het allemaal doet. En het heeft ook wel iets, zo’n jonge vrouw op zo’n grote wagen. Dat is toch stoer? Ze valt echt op als ze aan het werk is. Ik krijg wel eens vragen wie die jonge blonde meid op die veegmachine was. En of ze binnenkort nog een keer komt.’’

Karst: ,,Elisa is een leuke meid om te zien, dat is makkelijk zat. Daar hoef je niet moeilijk over te doen. Maar wat vooral leuk is; ze doet het goed en is heel vrolijk.’’

Qua studie een bijzonder traject

Hoe komt iemand die Engelse les wil gaan geven op een vuilniswagen? Elisa Teuben glimlacht. ,,De opleiding voor lerares Engels heb ik nooit gevolgd. Qua studie heb ik een bijzonder traject achter de rug. Ik begon op het vwo, ging vervolgens naar de havo en haalde uiteindelijk een diploma vmbo-tl, de vroegere mavo.’’

Daarna ging Elisa naar een mbo-opleiding voor onderwijsassistent, maar al vrij snel kwam zij erachter dat dit niets voor haar was. ,,Ik kreeg het gevoel dat ik iets moest zoeken waarbij ik niet de hele dag op dezelfde plek was. Het werd de chauffeursopleiding van het Drenthe College. Daar leerde ik rijden en ook kreeg ik les in onder meer techniek, verkeer, Nederlands, Engels, Duits en rekenen.’’

‘Internationaal chauffeur? Dat werd mij afgeraden’

Elisa haalde haar diploma en had er toen voor kunnen kiezen om internationaal chauffeur te worden. ,,Mijn vader raadde mij dat af. ‘Het is hard werken en je bent vaak lang van huis’, zei hij tegen mij. Mijn vader weet er alles van, hij was zelf jarenlang internationaal chauffeur. Zelf had ik ook mijn twijfels, had geen zin om bijna mijn hele sociale leven op te offeren voor een baan.’’

Via een uitzendbureau kwam een vacature bij Area in beeld. ,,Dat leek me wel wat. Ik vind autorijden leuk en ben graag op pad. Bovendien is het snel en dynamisch werk. In september 2017 ging ik bij Area aan de slag.’’

‘Een grove grap, daar kan ik wel tegen. Een beetje humor hoort erbij’

Het werken in een mannenwereld, daar zag ze niet tegenop. ,,Tijdens mijn opleiding werkte ik als heftruckchauffeur bij de Draka-fabriek in Emmen en daar zat ik ook tussen de mannen. Dat beviel mij wel. Mijn ervaring is dat mannen over het algemeen heel eerlijk naar elkaar toe zijn. Als iets ze niet bevalt, dan zeggen ze dat en daarna is het ook snel weer goed.’’

Een grove grap? ,,Daar kan ik wel tegen. Ik ben zelf ook niet om mijn mondje gevallen. Een beetje humor hoort erbij. Als het maar niet is om anderen echt belachelijk te maken of te kwetsen. Tot nu toe heb ik dat bij Area nog nooit meegemaakt.’’ Jan Karst: ,,Toen Elisa hier voor het eerst binnen kwam, keken we met elkaar wel even de kat uit de boom. Wat is dat voor meisje en wat kun je wel en niet zeggen? Maar al heel snel maakte ze gewoon onderdeel uit van het team.’’

‘Als ik een fout maak, vergeten mensen dat niet zo gauw’

De Musselkanaalse merkt dat ze op straat nog wel als iets bijzonders wordt gezien. ,,Mensen zijn niet gewend aan een vuilnisvrouw. Best vaak krijg ik van mensen te horen dat ze het stoer vinden wat ik doe. Sinds kort ga ik ook met de ondergrondse op pad. Dat is een wagen waarmee je ondergrondse containers kunt legen. Die staan onder meer bij winkelcentra en appartementencomplexen.’’

Als die worden geleegd, dan is dat volgens Elisa best een spectaculair gezicht. ,,Soms steken mensen de duim naar mij omhoog of geven ze me op een andere manier een compliment. Dat ik jong ben én een vrouw heeft daar natuurlijk alles mee te maken. Ik vind het wel leuk als mensen zo reageren. Aan de andere kant: als ik een fout maak, vergeten mensen dat ook niet zo gauw. Wie maakte die fout? Juist, de blonde meid van Area.’’

‘Kom erbij wicht! Dat gaf me een heel fijn gevoel’

Tot nu toe is Elisa de enige vrouw bij Area die in haar eentje met verschillende wagens de weg op gaat. Maar dat duurt niet lang meer. Sinds enige tijd loopt ook de 19-jarige Leonie Meendering uit Annerveenschekanaal bij Area rond met deze plannen. Ze is in opleiding en haalde recentelijk haar vrachtwagenrijbewijs.

Net als Elisa voelt zij zich als een vis in het water bij de uitvoerende dienst. Ze had niet de indruk dat haar debuut op de werkvloer tot enige ophef leidde. ,,Toen ik binnenkwam, schoof een van de mannen meteen een stoeltje achteruit en zei: ‘Kom erbij wicht!’ Dat gaf me een heel fijn gevoel. En dat plezierige gevoel, dat is er nog steeds.’’

In september verwacht Leonie Meendering haar opleiding af te ronden en raakt Elisa Teuben haar bijzondere positie kwijt. De Musselkanaalse ligt er niet wakker van. Integendeel zelfs. ,,Het is leuk om er zo’n enthousiaste collega bij te krijgen. En ik snap heel goed waarom ook zij dit werk zo graag wil doen.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe
Video