Het Wapen van Westerbork, een beeldbepalend (eet)café in Westerbork, verdwijnt uit het dorpscentrum. Het pand is verkocht en het café verhuist naar ‘Meursinge’.

Met pijn in het hart heeft uitbater Sander Vos de knoop moeten doorhakken. ,,Doodzonde dat zo’n mooi café, dat zo is verbonden met het dorp, van deze centrale plek verdwijnt. Maar deze rare en vooral harde economische tijd dwingt tot het maken van keuzes. Doe je dat niet, dan ga je ten onder in het coronageweld’’, zegt Vos.

Het goede nieuws is, zo zegt hij, dat het café niet ophoudt te bestaan. Het verhuist naar het horecacomplex van Vos, het voormalige Meursinge in Westerbork. Daar komt het café onder één dak met restaurant De Turfsteker en de Ierse Pub. ,,We hebben in dit bedrijf ook een zalencentrum. In de kleinste zaal krijgt het Wapen van Westerbork een permanent onderkomen. Gelukkig verdwijnt het café niet uit Westerbork en hebben jongeren en andere stamgasten straks toch een plek om naartoe te gaan.’’

‘Moeilijke beslissing, want begrip in Westerbork’

Straks, want corona regeert altijd nog met harde hand. De pandemie was ook de reden het pand te verkopen. Vos: ,,Het Wapen van Westerbork kwam niet in aanmerking voor de NOW-regeling, de tegemoetkoming in de loonkosten. Ondertussen liepen de vaste lasten wel door. En dan komt er een moment dat je een keuze moet maken. De beslissing het pand te verkopen, was een moeilijke. Niet alleen voor mij, maar zal zeker in het dorp hard aankomen. Het Wapen is een begrip in Westerbork.’’

Medio maart vorig jaar werden vanwege het virus de eerste maatregelen genomen, waaronder sluiting van de horeca. Begin augustus ging het Wapen van Westerbork failliet. Vos nam het over. Na vier dagen met man en macht buffelen konden de deuren weer open. Maar niet voor lang, want medio oktober volgde de tweede gedwongen corona-sluiting. ,,Zodoende stond ik op 1 februari 2020 niet als eigenaar te boek en kwam ik ook niet in aanmerking voor de NOW-regeling.’’

Welke plannen de nieuwe eigenaar heeft met het pand, is nog niet bekend.

Je kunt deze onderwerpen volgen
Drenthe