Wel liefhebbers, maar geen koper voor dierenbegraafplaats Emmen

Gerard Heijnen uit Klazienaveen, oprichter van de dierenbegraafplaats in Emmen. Foto: DvhN

Mensen kunnen voor het begraven van hun huisdier niet meer terecht op de dierenbegraafplaats in Emmen. Er heeft zich vooralsnog niemand gemeld die de voorziening voor de vraagprijs wil overnemen van eigenaar Gerard Heijnen.

De in Klazienaveen woonachtige Heijnen legde zelf in 2005 de Emmer dierenbegraafplaats aan. Sinds die tijd werden er zo’n vijfhonderd huisdieren begraven op het terrein aan de Zwaaikom, tussen de wijken Bargeres en Rietlanden.

Vanwege zijn leeftijd - Heijnen wordt binnenkort 67 jaar - besloot hij vorig jaar met dit werk te stoppen. Hij zette het perceel met alle bijbehorende voorzieningen te koop en hoopte dat hij voor de jaarwisseling iemand zou vinden die de enige dierenbegraafplaats in Zuidoost-Drenthe zou willen overnemen.

‘Ik hoef geen geld voor goodwill of machines’

,,Er hebben zich sindsdien meerdere mensen gemeld die interesse toonden, maar tot een deal kwam het niet’’, zegt Heijnen. Omdat Heijnen niet wil blijven doorwerken tot er een koper is gevonden, stopte hij eind vorig jaar met het begraven van huisdieren aan de Zwaaikom.

De Klazienavener kocht het perceel van zo’n 1,5 hectare nabij de Rondweg in 2004 van de gemeente. Wie het nu van hem wil overnemen, moet tussen de 80.000 en 90.000 euro op tafel leggen. ,,Zoveel is de grond en het hek eromheen waard. Ik hoef geen geld voor goodwill en machines.’’

‘Ik dacht: Guus had hier mooi kunnen liggen’

Heijnen kreeg het idee voor een dierenbegraafplaats in 1996 toen hij zijn 14 jaar oude kater Guus moest laten inslapen. Hij begroef het dier in zijn achtertuin in Klazienaveen. ,,Ik had een stuk verderop een veldje met kerstbomen en toen ik daar enkele maanden later kwam, dacht ik bij mezelf: Guus had hier mooi kunnen liggen.’’

Heijnen maakte plannen voor een dierenbegraafplaats op deze locatie, maar het plan stuitte op bezwaren uit de buurt. Na een zoektocht van zo’n zeven jaar vond hij een plek waar hij wel zijn droom kon verwezenlijken: een braakliggend perceel aan de Zwaaikom.

De Klazienavener kon er niet van leven. ,,Maar dat was ook niet mijn bedoeling. Ik deed het naast mijn reguliere werk. Ik denk dat er financieel gezien wel meer uit te halen viel, maar dan had ik het commerciëler moeten aanpakken. Zo’n type ben ik niet en het was ook niet nodig.’’

Laatste huurcontract loopt af op 1 januari 2029

Op de begraafplaats liggen nog zo’n 250 dekplaten. ,,De komende jaren gaan ze die verwijderen, als de huurcontracten aflopen. Het laatste huurcontract loopt af op 1 januari 2029. Tot dat jaar kunnen alle mensen het contract nog verlengen. Daarna is het echt afgelopen, tenzij er nog een koper komt die de dierenbegraafplaats wil handhaven.’’

Tot 2029 blijft Heijnen wel het onderhoud doen. ,,Het moet er netjes bij blijven liggen. Het onderhoud zal op hetzelfde niveau blijven als de voorgaande jaren en daar waren de mensen heel tevreden over.’’ Een eventuele koper heeft na 2029 de handen vrij om het perceel voor andere doeleinden te gebruiken. ,,Wil hij of zij eerder iets anders op deze plek, dan zullen afspraken met de nog resterende grafhuurders gemaakt moeten worden.’’



menu