Directeur Erik van Engelen van Wildlands. Foto: Jaspar Moulijn

Wildlands in Emmen gaat weer open, maar met de rem erop: 'Het is het tegenovergestelde van normaal'

Directeur Erik van Engelen van Wildlands. Foto: Jaspar Moulijn

Blijdschap en opluchting bij Wildlands in Emmen. Het dierenpark gaat 25 mei weer open, aangepast en met de rem erop. ,,Er mogen niet te veel mensen komen’’, zegt directeur Erik van Engelen. ,,Dat is heel gek in je hoofd. Het is het tegenovergestelde van normaal.’’

Een dagje naar de dierentuin? Het kan weer, vanaf 25 mei. Maar het zal een ander dagje dierentuin zijn dan anders. Bezoekers moeten anderhalve meter afstand houden, er zijn minder dieren te zien, sommige attracties blijven dicht en wie wil komen, moet vooraf reserveren.

Toch is directeur Erik van Engelen blij dat de deuren weer open kunnen. Hij beluisterde de persconferentie van premier Rutte woensdagavond op de autoradio, vol spanning of er iets zou worden gezegd over dierentuinen en attractieparken. Dat gebeurde niet. ,,We hebben toen contact opgenomen met de Veiligheidsregio Drenthe (VRD) en de burgemeester. We hadden al een protocol klaar liggen om met aanpassingen open te gaan. Gelukkig hebben we groen licht gekregen.’’

‘Met de regel van maximaal dertig personen hebben wij niets te maken’

Met de regel van dertig personen, die geldt voor onder meer theaterzalen en bioscopen, heeft het dierenpark volgens Van Engelen niets te maken. Sterker, het park hoefde strikt genomen nooit dicht. ,,Maar we vonden het niet verantwoord open te blijven. Ook nu blijft het een kwestie van goed kijken wat veilig is en continu aanpassen. Corona is immers niet weg.’’

Met andere dierentuinen en attractieparken, verenigd in de Club van Elf, is afgesproken dat maximaal de helft van het aantal bezoekers naar binnen mag dat normaal gesproken op een drukke dag komt. Voor Wildlands gaat het dan om 5.000 mensen per dag. ,,Maar we willen rustig beginnen en het opbouwen.’’

Vooraf reserveren is nodig om zicht te houden op het aantal. Ook de abonnementhouders -Wildlands heeft er zo’n 30.000- moeten dit doen.

Mogelijk in de zomer dagelijks twee tijdsvakken voor bezoek Wildlands

Hoe het park omgaat met de verhouding abonnementhouders en losse bezoekers, is nog niet duidelijk. ,,We zullen daar een verdeling in maken, die misschien in de loop van de tijd verandert. De abonnementhouders zullen zeker in het begin voorrang krijgen. Zo mogen zij meedoen met de testdagen die we gaan houden. Vervolgens is het een kwestie van kijken hoe het gaat. Misschien gaan we in de zomer, als het drukker wordt, werken met twee tijdsvakken. Of een kaartje dan goedkoper wordt? Dat weet ik niet. Voorlopig blijft de prijs hetzelfde.’’

Financieel is de coronacrisis een hard gelag voor het dierenpark, dat na zware jaren met miljoenenverliezen juist weer aan het opkrabbelen was. Volgend jaar zouden er zwarte cijfers moeten worden geschreven. Van Engelen kan op dit moment niet zeggen wat de gevolgen van de crisis zijn. In ieder geval heeft het park een beroep gedaan op steun van de rijksoverheid en heeft het uitstel van betaling gekregen van de gemeente als het gaat om de huur van gebouwen.

De komende weken worden gebruikt om Wildands-in-coronatijd te testen, eerst met personeel. In het park komen extra desinfectiepunten, een deel van de urinoirs wordt afgesloten vanwege de anderhalve meter-norm, er worden éénrichtingsroutes gecreëerd en smalle paadjes worden afgesloten.

Ringstaartmaki’s en vari’s zijn niet te zien; risico op corona te groot

Ook de klimroute door de grote overdekte kas in Jungola wordt verboden terrein. In deze kas zijn de ringstaartmaki’s en vari’s voorlopig niet te zien. ,,Corona is van mens op aap overdraagbaar. En de maki’s en vari’s lopen altijd los, tussen het publiek. Dat kan nu gewoon niet.’’

De andere apen, zoals de gibbons en bavianen, zijn wél te zien. Volgens Van Engelen kan dit omdat zij gescheiden van het publiek hun onderkomens hebben. ,,Bij de bavianen maken we de afstand tot de reling, bij het publiek, groter. Soms laten bezoekers hun zonnebril of mobieltje in het verblijf vallen. Daar moeten we echt geen risico mee lopen.’’ De geiten aaien in de kinderboerderij mag weer wél. ,,Ook daar zetten we een extra desinfectiepunt neer.’’

Extra personeel moet ervoor zorgen dat het publiek zich ook echt aan de regels houdt. Wildlands zet hiervoor betaalde krachten in en laat de vrijwilligers voorlopig ongemoeid. ,,Dat doet pijn aan mijn hart. Het is zo’n enthousiaste groep collega’s, die zo graag weer aan de slag willen. Maar een deel van de vrijwilligers is toch ook ouder en kwetsbaar. Dus dat doen we voorlopig nog niet.’’

Het personeel zal in het park worden ingezet, om toezicht te houden, en aan de poort, om uitleg te geven. ,,Goede communicatie, maar ook weer niet te veel want het moet wel een leuk dagje dierentuin zijn.’’

‘Deze periode vergt veel flexibiliteit van iedereen, dus ook van ons en onze bezoekers’

Maar wel eentje met beperkingen. De overdekte speeltuin blijft dicht, net als de 4D-ride Arctic One en de achtbaan. ,,Ze mogen open, maar het schoonmaken geeft veel druk en het is ook lastig met de wachtrijen. Misschien passen we het later aan. Deze periode vergt veel flexibiliteit van iedereen, dus ook van ons en van onze bezoekers. Maar het is mooi dat we weer open kunnen. Het is lente, alles groeit en bloeit hier en dat willen we graag laten zien. We zien heel langzaam dat dieren minder gewend raken aan veel mensen, dus ook voor hen is het goed. En er zijn boel jongen: bij de slingerapen, de pinguïns en de geiten. En bij de prairiehondjes komen de eerste nu ook boven de grond. Het is elke dag beschuit met muisjes hier.’

menu