Een selfie met een nijlpaard. FOTO JAN ANNINGA

Wildlands in Emmen is top, ondanks de kinderziektes

Een selfie met een nijlpaard. FOTO JAN ANNINGA

Na de koning, vorige week, mocht vrijdag het ‘grote’ publiek Wildlands binnen. Dat oordeelde behoorlijk positief, ondanks de kinderziektes die er nog zijn.

Positief

Abonnementpasjes die het niet doen, drempels voor de invalidentoiletten, een pinstoring in de horeca en een leeg krokodillen- en slangenverblijf. Dat alles al voor elkaar is in Wildlands Adventure Zoo Emmen, kan niet worden gezegd. Toch oordeelden de bezoekers vrijdag overwegend positief na hun eerste bezoek aan het gloednieuwe park.

,,Dat de pasjes het niet deden, was jammer. Het duurde wel drie kwartier voordat we er in konden. Maar ik wil niet te negatief zijn, hoor. Het is een fantastisch park’’, zegt Nellie Prins (71) uit Schoonoord. Kleindochter Sanne (8): ,,Ik vond Jungola het allermooist, met die bootjes. En ook de safaririt over de savanne.’’

'Zes uur heen en weer'

Annelies Verbeek (63) stond ‘s ochtends als eerste op de stoep, een uur voor de opening. ,,Ik dacht dat het al wel druk zou zijn, maar er was nog helemaal niemand.’’ Verbeek woont in Castricum. ,,Zes uur heen en weer met de trein. Ik heb een slaapadres hier, anders was ik de avond ervoor bij de ingang gaan liggen.’’ Ze is gek op olifanten en zag er best tegenop dat de oude dierentuin zou sluiten. ,,Maar ik moet zeggen: het valt me 100 procent mee. Het is echt top, al die ruimte die de dieren hier hebben.’’ Ook Marieke Wijdenes (38) uit het Zuid-Hollandse Winkel vindt Wildlands mooi, al zijn er volgens haar nog wel te weinig prullenbakken. ,,En bij de ijsberen, die je onder water zou moeten kunnen zien, is het water wat troebel. Maar het was de rit zeker waard. Het park is mooi gemaakt. Je ziet er niet aan af dat het nieuw is en dat bedoel ik positief.’’

'Super!'

Johannes Knegt (59) uit Emmen heeft ronduit genoten van zijn dagje Wildlands. ,,Dit is super! Alles is zo mooi opgezet. Bij de safaririt over de savanne stonden de giraffes midden op het pad, waardoor we niet verder konden. Een hele belevenis.’’

Chris (69) en Miep (67) Kwint uit Emmen zijn eensluidend. ,,Geweldig! Het was tijd dat er iets nieuws kwam. De zeeleeuwenshow mag alleen wel wat langer duren dan een paar minuten. Maar dat is een goed teken, toch? Voor kinderen is dit een walhalla.’’

'Valt nog mee'

Toch had het voor de jeugd nog mooier kunnen zijn. Zo was de mandenoversteek in het water, waarmee je jezelf naar de overkant kunt trekken, buiten gebruik. Dierentuindirecteur Frankwin van Beers vindt de manden te instabiel. En de tropische lori’s mochten nog niet door het publiek worden gevoerd omdat deze vogels nog wat onwennig zijn. De netpythons en Chinese alligators bleven achter de schermen omdat hun verblijf nog niet in orde is, net zoals dat van de bladsnijdersmieren.

Van Beers: ,,Dit soort dingen horen er een beetje bij. Eerlijk gezegd valt het mij nog mee. Ondanks het slechte weer zijn er ruim 4000 mensen geweest. We hadden op ietsjes meer gehoopt, maar iedereen was superenthousiast. Die blije gezichten, daar doen we het voor. En de drempels voor de invalidentoiletten halen we nog voor Pasen weg.’’

Bekijk hieronder de video van de eerste dag Wildlands voor het grote publiek.

menu