Wildlands in coronatijd: we mogen weer naar binnen. Dat gaat zo

Wildlands Adventure Zoo gaat maandag weer open. Abonnementhouders mochten zondag testen of dit coronaproof - en ook nog leuk - kan.

,,Nee, nee’’, roept een moeder naar haar zoontje, dat het wel gezien heeft bij de pinguïns en weg wil lopen. ,,Dat is de ingang. Daar mag je niet langs.’’

Even verderop willen twee jongetjes die net in het park zijn aangekomen linea recta naar de ijsberen. Het zijn hun lievelingsdieren en zo doen ze dat toch altijd? Moeder legt uit dat het pad is afgesloten en dat ze eerst door een deel van Serenga heen moeten. Maar, zo houdt ze haar kroost voor, ze hebben de tijd. En van lopen word je warm.

Wildlands in coronatijd

Het is even wennen: Wildlands in coronatijd. Er zijn verplichte looproutes en niet alle dieren zijn te zien, vanwege het risico op besmetting. Zo blijven de apen die anders tussen het publiek door lopen, zoals de ringstaartmaki’s, achter de schermen. Verder zijn de achtbaan en de 4D-ride voorlopig dicht.

loading

Volgens de richtlijnen van de RIVM hoeft dit niet, maar Wildlands wil het stap voor stap opbouwen. Ook qua publiek: dat moet vooraf reserveren en mag niet te massaal komen. Maximaal 5.000 bezoekers, de helft van wat er in het pre-corona-tijdperk op echt drukke dagen kwam. Maar ook die 5.000 zijn nu nog niet direct welkom, in deze opstartfase.

Voor de hygiëne zijn extra desinfectiepunten opgesteld. Van Engelen: ,,Je kunt ervoor kiezen om de hele dag door alle deurklinken te poetsen, maar dat doen wij niet.’’

loading

Deze zondag is er een testdag voor zo’n 1500 abonnementhouders. Eerdere testdagen afgelopen week verliepen volgens directeur Erik van Engelen zonder grote knelpunten. ,,Hier en daar hebben we iets moeten aanpassen. Op sommige smalle paden werd het te druk als mensen moesten wachten’’, zegt Van Engelen. ,,Verder blijft het afwachten wat de komende tijd gaat brengen. Abonnementhouders kennen het park, maar straks komt er ook ander publiek.’’

‘Die anderhalve meter lukt natuurlijk niet altijd’

Die abonnementhouders reageren deze zondag wisselend. ,,Top! Ze zouden dit zo moeten laten’’, jubelt Peter Ausema (47) uit Delfzijl. Hij loopt over een geïmproviseerd eenrichtingspad. ,,Lekker rustig en ruim zo. Niet al dat gezigzag van mensen over de paden. Maar die anderhalve meter afstand, dat lukt natuurlijk niet altijd. Net bij de leeuwen stonden de mensen toch dichter bij elkaar. Ja, die ene leeuw zat in zijn hol. Die kon je alleen vanaf een bepaalde plek zien.’’

Hein (40) en Anneke (40) Oldenhuis uit Klazienaveen zijn zojuist met hun zoontjes Ruben (5) en Thijmen (3) bij de olifanten wezen kijken. De kudde heeft sinds vorige week een nieuwe bul: Timber, uit Blijdorp. De jumbo moet zorgen voor nageslacht bij vrouwtje Swe Zin. Zijn voorganger Mekong had geen belangstelling voor haar en is vorige week verhuisd naar een dierenpark in Zwitserland.

,,Het is wel anders dan anders, zo in coronatijd’’, zegt Anneke. ,,Je moet veel meer opletten. Overal zie je borden met waarschuwingen over looproutes en afstanden. Voor de kinderen is het een beetje lastig. Zij zijn gewend om overal direct naartoe te rennen. Ruben vindt het ook leuk om over het paadje boven bij de vlinders te lopen, maar dat is nu dicht.’’

loading

Ook de overdekte speeltuin Animazia is voorlopig nog niet open, net zomin als het klimparcours door de grote kas. Anneke: ,,Er is wel een speeltuintje in die kas, maar ook dat is niet zoals anders. Als je als ouders bij je kind wilt blijven, moet je natuurlijk wel denken om die 1,5 meter afstand.’’ Het is dat ze een abonnement hebben, maar het volle pond betalen voor een entreekaartje? Nee, dat zouden ze niet doen. ,,Toch is dit bezoek geen teleurstelling, hoor. Wij zijn allang blij dat we hier weer naartoe kunnen!’’

‘Je gaat na zo’n tijd veel bewuster naar de dieren kijken’

Ben (71) en Ans (72) Nales uit Emmen lopen rond met een glimlach van oor tot oor. Ze hebben hun bezoekjes aan de dierentuin gemist, de afgelopen maanden. ,,Je gaat na zo’n tijd veel bewuster naar de dieren kijken’’, zegt Ben. Ans vult aan: ,,Het is ondertussen ook veel groener geworden. En alles is echt uitstekend geregeld. Natuurlijk is die afstand soms lastig. Je denkt er nu eenmaal niet altijd bij na. Ik wilde net een foto maken van de ijsbeer en schoof ongemerkt steeds dichter naar andere mensen toe. Maar ach, de mensen corrigeren elkaar ook wel weer.’’

Dat kinderen soms ongecontroleerd heen en weer rennen, vindt het echtpaar niet erg. ,,Kinderen zijn ongevaarlijk, zeggen ze toch?’’

loading

Bij de prairiehondjes, waar het wemelt het van de jonkies, houdt dierverzorger Erjan Veldman (37) een oogje in het zeil. Er zijn sowieso extra personeelsleden ingezet om het publiek op de regels te wijzen en in goede banen te leiden. ,,Tot nu toe gaat het heel goed’’, zegt Veldman. ,,We laten het hier ook gewoon gaan. Mensen hoeven geen afstand van de diertjes te houden. Maar ze mogen ze niet aaien. En eigenlijk corrigeren de bezoekers elkaar zelf wel. Als een moeder tegen haar kind zegt ‘aai maar’, is er vaak wel een ander die zegt dat het niet mag.’’

Wildlands plaatst extra tenten voor meer schuilplekken tegen de regen

Al met al verliep de testdag volgens woordvoerster Hanneke Wijshake goed en deden zich geen grote problemen voor. De regen maakte wel duidelijk dat het lastig schuilen is met inachtneming van de 1,5 meter afstand. Er zijn simpelweg te weinig overdekte ruimtes. ,,We gaan daarom extra tenten bijbouwen komende week, een soort lange partytenten. Anders moeten de mensen kiezen of ze in de regen blijven lopen of toch binnen 1,5 meter van anderen gaan staan. Dat willen we voorkomen.’’

menu