Wildlands stevent af op 1,2 miljoen bezoekers

Wildlands Adventure Zoo in Emmen gaat het voor dit jaar begrote aantal bezoekers van 1,2 miljoen halen.

Dat is de rotsvaste overtuiging van directeur Frankwin van Beers na afloop van het hoogseizoen. De afgelopen weken haalde Wildlands weliswaar niet meer de topdagen als in het voorjaar, vlak na de opening, maar daar is Van Beers niet rouwig om.

,,Ik heb liever vijftien dagen met 9000 bezoekers dan vier dagen van 13.000 bezoekers’’, zegt hij. ,,Toen we in het voorjaar een paar keer 15.000 bezoekers hadden, klaagden mensen volop over lange wachtrijen en meldden ze zich na afloop teleurgesteld bij de receptie. Maar dat is er in de zomer niet meer bij geweest.’’ Volgens de directeur is het aantal dagen dat de bezoekerscijfers de 10.000 aantikten niet op de vingers van twee handen te tellen.

‘Genoeg potentie’

Bij Van Beers speelt ook mee dat Wildlands in het begin werd overladen met negatieve kritiek op recensie-websites als Zoover.nl. ,,Het zijn toch vaak de mensen met een negatief gevoel die reageren en dat soort klachten komt nu minder voor.’’ Volgens Van Beers is Wildlands echt weer een landelijk park geworden, met inmiddels bijna 900.000 bezoekers op de teller. ,,Landelijk komen er per jaar 10 miljoen mensen in de Nederlandse dierentuinen, dus er is nog potentie genoeg voor ons.’’

De voorbije vakantieweken leverden 350.000 bezoekers op, meer dan het dubbele van wat Van Beers in de oude dierentuin gewend was. ,,Vrijwel alle getallen die we scoren zijn het dubbele van de oude situatie. En daar houden we ons qua begroting maar aan vast.’’ De meeste bezoekers komen overigens nog steeds uit Groningen en Drenthe, met Friesland als opvallende achterblijver. Daarentegen constateert Van Beers een duidelijke groei vanuit Twente.

Wildlands moet om rond te komen jaarlijks 1,3 miljoen bezoekers trekken. Dan blijft er ook nog geld over voor de altijd noodzakelijke vernieuwingen. Omdat het park pas eind maart open ging, volstaan dit jaar ruim 1,1 miljoen mensen. Van Beers gaat er van uit dat niet alle bezoekers terugkomen, maar dat er volgend jaar weer genoeg mensen de kassa’s passeren om rendabel te kunnen draaien. Hij wijst in dat verband ook op het huidige aantal van 60.000 abonnementhouders. ,,Ook dat is het dubbele van in de oude zoo.’’

Aanpassingen

Het aantal werknemers is zelfs verdriedubbeld, tot nu zo’n 675. Van Beers: ,,In het begin wist nog niet iedereen waar ie aan toe was, maar je ziet nu dat we ook daarin heel erg gegroeid zijn.’’ Ook dat moet een aantal klachten uit het voorjaar voorkomen. Voor bezoekers in scootmobiels en rolstoelen zijn ook aanpassingen gemaakt: lagere kijkgaten en ruim 6 kilometer aan verbeterd voetpad. Later dit jaar wordt bekeken of er volgend seizoen nieuwe dieren bij komen. Van Beers: ,,Maar groot zullen de aanpassingen niet zijn. We moeten eerst gaan sparen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.