Willem Alexander neus aan neus met ijsbeer

Bijna vlekkeloos

Lichte paniek bij de ring-staartmaki’s. Terwijl met een knal confettislierten de lucht in worden geschoten, schiet een van hen de verkeerde kant op. Het beestje belandt bij de buren, de tropische vogels, waarschijnlijk via een deur die iemand per ongeluk open heeft laten staan. Het was het enige smetje op de verder vlekkeloos verlopen opening van Wildlands Adventure Zoo Emmen vrijdag.

Koning Willem-Alexander laat zich anderhalf uur rondleiden. FOTO ANP SIESE VEENSTRA

Nieuwsgierigen

De komst van koning Willem-Alexander, die het park kwam openen, zorgde voor honderden nieuwsgierigen op het Raadhuisplein. Onder hen de 54-jarige Jettie Staphorst uit Emmen, die met dochter Carina hoopt een glimp van de koning op te vangen. ,,Even kijken hoe hij in het echt is. Hoe groot hij is. Ik hoop dat hij hier uit de auto stapt en dat we dan een handje kunnen geven of een foto kunnen maken.’’

Staphorsts man is jarig, maar het feest moet maar even wachten. ,,Ik heb gezegd dat hij het bezoek zelf even aan de praat moet houden. Nu is voor ons de gelegenheid om de koning te zien. We wonen vlakbij.’’ Dan komt de auto eraan, na een uur wachten. Hij rijdt voorbij, tot pal voor de ingang van het park. Een handje zit er niet in. ,,Ach, van een afstandje konden we hem ook zien’’, zegt Staphorst achteraf. ,,En hij staat op de foto. Niet heel duidelijk, maar hij staat erop.’’

Koning Willem-Alexander laat zich anderhalf uur rondleiden. FOTO ANP SIESE VEENSTRA

IJsberen

In anderhalf uur tijd laat de vorst zich rondleiden en bijpraten door Wildlands-directeur Frankwin van Beers. Waar het park een route had voorgesteld door Jungola, de wereld van de vochtige warmte, koos de koning ervoor om alle drie de werelden aan te doen. En om vooral ook de ijsberen te bekijken, die zijn speciale interesse hebben.

Na een officieel fotomoment bij de ijsberen neemt hij achter de schermen een kijkje in de kelder. Daar zijn de beren onder water te zien door een grote glazen wand. ,,Het kan ook met de glijbaan’’, oppert commissaris van de Koning Jacques Tichelaar. ,,Leuk!’’, roept de vorst, om vervolgens toch maar via de trap af te dalen.

IJsbeerverzorger Roy Snijder heeft de eer de koning te woord te staan. ,,Hij heeft meerdere vragen gesteld. Maar wat hij heeft gevraagd? Ik weet het niet meer’’, zegt hij na afloop. ,,Het was toch wel spannend. Ik had de indruk dat hij echt geïnteresseerd was. Hij kwam neus aan neus te staan met een van de ijsberen. Die dook het water in voor vis en kwam precies bij hem weer naar boven.’’

Na de onthulling van een plaquette maakte de koning een afsluitend boottochtje door de jungle, een van de attracties van Wildlands.

Geopend

Wie denkt dat het park nu echt open is voor publiek, heeft het mis. Dat is pas het geval vanaf volgende week vrijdag. En wie nu de wenkbrauwen fronst omdat hij op sites als Marktplaats kaarten te koop heeft gezien voor vandaag: dat kan kloppen. ,,Dat is een actie van Albert Heijn. Die heeft een complete dag gekocht’’, zegt Wildlands-woordvoerster Hanneke Wijshake. ,,Zondag is er nog zo’n dag. Dan houdt het Wereld Natuur Fonds hier de aftrap van het WNF Event, dat als thema Save The Elephants heeft, en lopen hier vijfduizend mensen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.