Ziek door werken bij depots Defensie met chroom-6-verf: ‘Gevaarlijke verf? Je was al blij dat je werk had!’

Tanks in een Amerikaanse opslag voor legermaterieel. Foto; Archief

Het ministerie van Defensie wist dat werken met chroom-6-verf op de NAVO-depots gevaarlijk was maar heeft de werknemers en bedrijfsartsen daarover niet ingelicht, concludeert het RIVM. Maandag wordt bekend welke schadevergoeding oud-werknemers van de NAVO-depots krijgen.

Het was de tijd van massale werkloosheid. ,,Ik was 23 en was al gigantisch blij dat ik aan het werk kon. Niemand stelde vragen, ik niet, anderen niet en waarschijnlijk dus Defensie ook niet’’, zegt de 55-jarige Herman Schepers die werkte op het NAVO-depot in Coevorden en nu blaaskanker heeft.

POMS-sites

Schepers is een van de bijna drieduizend Nederlanders die tussen 1984 en 2006 werkten op de zogenoemde POMS-sites in Ter Apel, Coevorden, Vriezenveen, Brunssum en Eygelshoven. Bij het onderhoud van Amerikaans militair materieel werd chroomhoudende verf gebruikt die kankerverwekkend bleek te zijn. De leiding van de NAVO-depots wilde geen dure maatregelen nemen voor betere arbeidsomstandigheden, uit angst dat de Amerikanen dan zouden vertrekken, zo staat volgens de NOS in het uitgelekte rapport van het RIVM.

Niet verbaasd

Dat verbaast Schepers niets. ,,De Amerikanen hadden al niet zo veel op met de Nederlandse werknemers, de regels en de vakbonden, en ze dreigden al om naar andere landen te gaan. Maar ook in Duitsland waren er problemen met de verf en de bepantsering van de M1-tanks. Alleen in die tijd was het veel belangrijker dát er werk was.’’

De vakbonden kregen begin jaren negentig wel vragen van leden over de chroomhoudende verf en de bepantsering van de tanks. Maar de Amerikanen waren klant, die wilde je niet voor het hoofd stoten, herinnert een oud-vakbondsman zich

Onderzoeken pas na sluiting depots

Pas na de sluiting van de depots kwamen de onderzoeken echt op gang. In 2015 is er een coulanceregeling gekomen voor oud-werknemers, die maximaal 15.000 euro konden krijgen. Via letselschadebureaus liepen rechtszaken en het RIVM deed uitgebreider onderzoek.

De uitkomsten daarvan worden maandag gepresenteerd, met daarbij meteen de schaderegeling die de militaire vakbonden met Defensie zijn overeengekomen. Diverse oud-werknemers reageren alvast opgelucht.

Niet alle ziektes worden erkend

Herman Schepers gaat er vanuit dat hij buiten de boot valt. ,,Het is mooi voor de mensen die een schadevergoeding krijgen maar niet alle ziektes worden erkend’’, zegt Schepers, die jarenlang als beveiliger werkte en zo met alle soorten materieel in aanraking kwam. Hij laat een lijst van zijn letselschadebureau zien met ziektes die volgens Defensie veroorzaakt kunnen zijn door de kankerverwekkende stoffen. De blaaskanker die hij heeft, hoort daar niet bij. ,,Terwijl er aanwijzingen genoeg zijn dat de kanker die ik heb wel degelijk door die stoffen is gekomen.’’

Ziekte onder controle

Hij heeft inmiddels vijf operaties gehad en de ziekte is nu onder controle. ,,Ik wil verder in mijn leven. Ik wil niet blijven steken in het telkens vechten tegen Defensie. Het gaat me ook niet om het geld. Het is vooral heel goed voor al die mensen die zo ziek zijn geworden dat dit eindelijk eens rechtgezet wordt.’’

RIVM: Ministerie van Defensie aansprakelijk voor ziekteklachten door chroom-6

'Mogelijk 100 doden Defensie door chroom-6'

menu