Na een ingrijpende verbouwing opende de Swaneburg in 2014 opnieuw de deuren.

Zwemcomplex De Swaneburg is kritiek Coevorder politici beu: Baliemedewerkers gemeente worden toch ook niet vervangen door vrijwilligers?

Na een ingrijpende verbouwing opende de Swaneburg in 2014 opnieuw de deuren. Archiefoto Jan Anninga

Stichting de Swaneburg is klaar met de kritiek vanuit de Coevorder politiek op het zwem- en sportcomplex. ,,Ze kunnen me wat, denk ik als ik geheel onterecht weer hetzelfde riedeltje hoor’’, zegt secretaris Anton Beekman van de Swaneburg.

BBC2014, VVD en CDA verbaasden zich vorige week over extra geld dat de komende jaren naar de Swaneburg gaat. Het complex heeft jaarlijks nog eens 30.000 euro nodig als bijdrage in de exploitatiekosten, terwijl ook de kosten voor onderhoud van het zwembad, de bijbehorende sporthal en de Drostenhal stijgen. Voor groot onderhoud van deze drie voorzieningen legt Coevorden ieder jaar al 76.000 euro op tafel. Daar moet nog eens 34.000 euro bij.

Raadslid Erik Holties van BBC2014 zei zich grote zorgen te maken over de toekomst van het complex. ,,Het aantal bezoekers loopt terug en de omzet van de horeca holt achteruit. Met de coronamaatregelen in het achterhoofd moeten de cijfers wellicht opnieuw bijgesteld worden. Zeer waarschijnlijk vraagt de Swaneburg straks om extra steun om het hoofd boven water te houden.’’

BBC2014 wil dat de Swaneburg - net als de buitenbaden - veel meer een beroep gaat doen op vrijwilligers.

‘Wij gaan geen enkel personeelslid ontslaan voor een vrijwilliger’

Witheet wordt secretaris Beekman van de Swaneburg van dergelijke opmerkingen. ,,Wij stellen toch ook niet voor om de baliemedewerkers op het gemeentehuis te vervangen door vrijwilligers? Laat ik heel duidelijk zijn: wij gaan geen enkel personeelslid ontslaan voor een vrijwilliger. Sommigen hebben zich decennialang ingezet voor onze organisatie, ook in moeilijke tijden. En al zouden we het wél willen: voor zo’n ontslag krijgen we nooit een vergunning.’’

Volgens Beekman valt een vergelijking met de buitenbaden niet te maken. ,,Die zijn maar vier maanden per jaar open. Dorpen zien openluchtbaden als hun zwembad. Inwoners voelen zich er zelf verantwoordelijk voor. De Swaneburg is een gemeentelijk zwembad, een voorziening die een gemeente volgens veel inwoners behoort te hebben. Bovendien komt zo’n veertig procent van de zwemmers uit de omliggende dorpen. Daardoor is het moeilijk, zo niet onmogelijk om vrijwilligers te vinden. Want wie wil er om halftien ‘s avonds als vrijwilliger nog een kleedkamer schoonmaken?’’

Animo loopt niet terug

Dat de animo voor de Swaneburg zou teruglopen is volgens Beekman nergens op gestoeld. In 2012 waren er volgens hem 43.821 bezoekers, in 2019 50.052. ,,Een stijging van 14,2 procent.’’

Ook van hoge energiekosten is volgens Beekman geen sprake. ,,We zien tussen 2012 en 2019 juist een daling van in totaal 42,3% in het verbruik. In 2012 betaalden we 150.000 euro voor gas en elektriciteit, nu 88.000 euro. Ondanks dat energie duurder is geworden.’’

De exploitatiekosten zijn volgens Beekman vrijwel gelijk aan die in 2012. ,,De netto exploitatievergoeding door de gemeente is 360.000 euro. In 2012 was dat 367.000 euro. Toen viel de Drostenhal nog niet onder de Swaneburg, nu wel.’’

‘Drostenhal stort niet direct in bij uitblijven geld’

Dat er om extra geld voor groot onderhoud wordt gevraagd, komt volgens Beekman omdat er de afgelopen jaren slechts 10.000 per jaar is weggelegd voor de Drostenhal. Volgens een bureau zou dat 83.000 euro per jaar moeten zijn, temeer omdat het gebouw inmiddels 45 jaar oud is. ,,De Drostenhal zal niet direct instorten als dat geld uitblijft, maar we krijgen dan over een aantal jaren de situatie zoals in 2013 bij de Swaneburg. Daar was toen ineens een heel groot bedrag noodzakelijk om het complex in de benen te houden.’’

De stichting heeft alle foutieve aannames nog een opgesomd in een brief aan de raadsfracties. ,,De beraadslagingen in uw raad volgend krijgt het bestuur vaak de indruk dat, een deel van uw raad, vindt dat het bestuur een slechte prestatie levert. Dit geeft ons telkens een vervelend gevoel’’, schrijft Beekman, die zich wel gesteund voelt door burgemeester en wethouders en ambtenaren.

Wethouder toont ‘diep respect’

Wethouder Joop Brink (PvdA) zei vorige week al ‘diep respect’ te hebben voor het werk van de stichting. ,,Ons zwembad en de twee sporthallen worden aangestuurd voor een bedrag waar menig gemeente met binnenbad jaloers op is. Maar dat een zwembad duur is, dat weten we.’’

menu