Na twee dodelijke incidenten op savanne: Wildlands in Emmen verdrijft neushoorns van hun hangplek

Op deze archieffoto (nog met neushoorns) is de 'fuik' te zien waar de dieren te grazen zijn genomen. De foto is genomen vanaf de brug over de gang naar de savannestal. Foto Wildlands Adventure Zoo Emmen

De neushoorns van het Emmer dierenpark Wildlands zijn voorlopig niet te zien voor het publiek. Na twee incidenten op de savanne, die een zebra en een struisvogel het leven kostten, moeten ze achter de schermen blijven.

Eind augustus verwondde een van de vier neushoorns een jong zebravrouwtje dusdanig, dat de dierenarts besloot haar te laten inslapen. Vorig jaar was er ook een incident op de savanne, waar verschillende diersoorten door elkaar lopen. Toen doodde een neushoorn een struisvogel. De struisvogels zijn daarna op een afgescheiden deel van de savanne gezet.

Volgens woordvoerster Hanneke Wijshake gaat het om twee verschillende neushoorns. Er is wél een overeenkomst: het gebeurde op dezelfde plek. In beide gevallen ging het mis bij de brug die over de gang naar de savannestal loopt.

‘Als dieren in die fuik lopen, kunnen ze niet vluchten’

,,De neushoorns zijn daar vaak. Het is een soort hangplek voor ze. Tegelijkertijd is het een soort fuik, vanwege de trechtervorm. Als dieren in die fuik lopen, kunnen ze niet vluchten.’’

Wildlands wil deze plek van de savanne aanpassen, zodat de dieren ook daar uitwijkmogelijkheden hebben. Zolang dit niet is gebeurd, blijven de neushoorns voorlopig achter de schermen, een aparte buitenruimte. ,,Het is niet zo dat we denken dat zij direct weer zoiets zullen doen. Maar we willen het publiek duidelijk maken dat we dit echt serieus nemen’’, zegt Wijshake. ,,We vinden het zelf ook heel vervelend wat er is gebeurd.’’

Het is niet duidelijk hoe lang de savanne het zonder de neushoorns moet stellen. ,,Dat heeft te maken met financiën. We kunnen ons geld maar één keer uitgeven. We moeten nu eerst goed bekijken hoe we het willen oplossen. Het moet niet zo zijn dat we nu geld uitgeven aan aanpassingen die we later weer moeten veranderen.’’

‘In de winter staan de dieren op stal en zijn ze weer te zien’

Volgens Wijshake is het ontbreken van de neushoorns weliswaar jammer, maar is er ook een lichtpuntje. ,,De zomervakantie is al voorbij en in de winter staan de dieren toch op stal. Dan kunnen de bezoekers ze daar, zoals elke winter, zien op onze backstageroute. En dan zijn ze er nog veel dichterbij ook. We hopen dat we in die periode de savanne kunnen aanpassen. Voor de huidige bezoekers is het even een gemis, maar het is tijdelijk.’’

menu