Rensenhut in oude dierentuin Emmen is klaar: hele toer, maar hij stáát

Richard Geerts (midden) en helpers René van Goor (links) en Adriaan Pals van Toolbox bij de Rensenhut Foto: Boudewijn Benting

Het viel niet mee, maar hij staat er: de Rensenhut. Het gebouwtje in de oude Emmer dierentuin, bedacht door een student, moet een plek worden voor exposities en kleinschalige culturele activiteiten.

Zo schrijf je een ideeënwedstrijd uit en zo staat het winnende plan daadwerkelijk in het gras, tussen de afgebroken vogelkooi en de plek waar vroeger de bizons graasden. De deur moet er nog in en de wanden moeten nog worden afgewerkt, maar de Rensenhut stáát. En dat was geen kwestie van appeltje eitje.

,,Het was een idee, maar daarmee heb je nog geen bestek. En dat heb je wel nodig voor de aanvraag van een vergunning. Er waren constructieberekeningen nodig en er moest een plek worden gekozen. Dat alles heeft veel tijd gekost’’, zegt Wimjoost Licht, voorzitter van de stichting Jaap en Aleid Rensen (JAR). Die organisatie, vernoemd naar het voormalige directeursechtpaar van de dierentuin, wil het park aantrekkelijker maken en schreef daarom in 2018 een wedstrijd uit.

‘Het is allemaal schuin en alle latten hebben verschillende maten’

Het winnende ontwerp, van architectuurstudent Rick Abelen uit Den Bosch, plaatste de bouwer voor een flinke uitdaging. ,,Het is allemaal schuin en alle latten hebben verschillende maten’’, vertelt Richard Geerts, mede-eigenaar van P&B Houtbouw. ,,En een houten dak zie je ook niet veel. Het is in ieder geval anders dan anders.’’

Hij schoot er financieel bij in, maar dat wist hij van tevoren. ,,Dat vind ik ook helemaal niet erg. Ik vind het een hele eer dat ik hier als Emmenaar aan mee mag werken. Ik kwam vroeger wel bij de familie Rensen thuis, toen ze nog leeuwtjes in huis hadden. Mijn zus was bevriend met een van hun dochters.’’

Het Rensenpark is sinds het vertrek van de dierentuin een openbaar park. De Rensenhut is hierin bedoeld als een rustplek, waar ook kleinschalige activiteiten kunnen worden gehouden. De naam is een eerbetoon aan Jaap en Aleid Rensen, wier afbeelding op een aluminium plaat op de muur komt. De Rensens bouwden de dierentuin tussen 1970 en 1995 uit tot internationaal vermaard dierenpark, waar dierenwelzijn en educatie een grote rol speelden. Aleid Rensen overleed in 2016.

‘Jaap Rensen kwam zelf met ideeën over de beplanting’

,,Jaap Rensen heeft de hut gezien en hij vindt het prachtig’’, zegt Licht. ,,Toen hij hier was, kwam hij direct met ideeën over de aankleding eromheen. Er komen nog terrasjes aan beide kanten en beplanting, op basis van zijn aanwijzingen; daar hoge, daar lage.’’

Het gebouwtje, dat inclusief de inrichting van het terrein ruim 45.000 euro kost, is demontabel. Uiteindelijk moet het een plek krijgen langs de voormalige savanne. Dat kan volgens Licht pas als de gemeente de paden daar heeft verbreed. ,,Maar het ziet er naar uit dat dit voorlopig niet gebeurt. Daarom maken we deze tijdelijke plek nu ook mooier dan eerst de bedoeling was. Ik ga er vanuit dat de Rensenhut hier wel een jaar of vijf staat.’’

De stichting is bezig om samen met de gemeente een organisatie op te zetten die kan zorgen voor de openbare ruimte in het Rensenpark. ,,Aanvankelijk leek het erop dat hier een bruisende ontwikkeling op gang zou komen, maar dat is een beetje weggezakt. De gemeente zou 15 miljoen euro investeren, onder meer in nieuwe fietspaden en verlichting. Maar dat plan staat in de ijskast. De gemeente heeft alleen nog geld voor het basisonderhoud en niet meer. Maar het moet hier natuurlijk wel mooi blijven. En schoon en veilig. We denken dat het beter werkt als er een zelfstandige stichting of vereniging tussen gemeente en park gaat zitten, die zelf fondsen kan werven. We zoeken nog mensen hiervoor.’’

menu