Het Stadstheater in de oude dierentuin, naast de kinderboerderij, wordt verbouwd en heet straks Rensentheater.

Streep door podium in olifantenstal; Stadstheater wordt Rensentheater in Emmen

Het Stadstheater in de oude dierentuin, naast de kinderboerderij, wordt verbouwd en heet straks Rensentheater. Foto: Robert Smit

De olifantenstal van de oude dierentuin in Emmen is niet langer in beeld voor een muziek- en cultuurpodium. Het Stadstheater even verderop wordt ondertussen juist nieuw leven ingeblazen.

Harrie Wegkamp en Harm Jan van Oosten zagen het vorig jaar nog helemaal zitten. Een nieuw poppodium in de voormalige olifantenstal, waar ook plek zou zijn voor andere soorten muziek, stand-up comedy, literatuur en andere vormen van cultuur. De mannen richten er de stichting Cultuurverblijf No Man’s Land voor op, die de stal moest verbouwen tot ruimte met grote zaal, kleine zaal en theatercafé. Kosten: drie ton. Maar het plan gaat niet door.

Een half jaar geleden trok Wegkamp zich terug, omdat hij het gevoel had aan een dood paard te trekken. Zijn kompaan heeft nu ook het bijltje erbij neer gegooid. ,,Het kán gewoon niet in Emmen. Er is te weinig animo voor’’, zegt zijn vriendin namens hem. ,,Wegens privéomstandigheden heeft Harm Jan besloten zijn aandacht en energie hier niet langer in te stoppen. Misschien dat hij ooit nog wel eens iets wil proberen, maar dat zal niet in de olifantenstal zijn.’’

loading

Ander poppodium overweegt plek op industrieterrein

Behalve No Man’s Land was er nog een plan voor een poppodium in het Rensenpark: Podium X. Deze moest in het Afrikahuis komen. Ook dit plan is gestrand, nadat duidelijk werd dat een verbouwing van het krakkemikkige pand zo’n 2,7 miljoen euro zou kosten. De initiatiefnemers gaan binnenkort rond de tafel om te kijken of ze elders een poppodium van de grond kunnen tillen.

,,We moeten reëel zijn en de oude dierentuin laten varen, maar misschien kunnen we uitwijken naar een industrieterrein’’, zegt adviseur Raymond Ripassa. ,,We willen kijken wat de opties zijn: een bestaand gebouw of iets nieuws? De huidige ontwikkelingen met corona stemmen niet positief, maar we kunnen wel onderzoek doen.’’

Podium X wil als commerciële organisatie landelijk populaire artiesten boeken en in de daluren plek bieden aan scholen en startende musici. ,,Totdat het poppodium er is, kunnen we af en toe kleinschalige optredens organiseren in het Stadstheater. Zo kunnen we wat experimenteren.’’

Dat Stadstheater, naast de kinderboerderij, werd tot voor kort gebruikt door Gerald Janse en wordt op dit moment verbouwd door artiestenvereniging Unplug and Play. De bedoeling is dat de ‘eigen’ artiesten er gaan optreden en dat de ruimte beschikbaar wordt gesteld aan anderen.

‘Stadstheater moet als Rensentheater leuke plek worden voor alle Emmenaren’

,,Scholen die voorstellingen willen houden, iemand die een lezing wil geven... Heb je een leuk plan: kom maar op. Ook als je geen huur kunt betalen’’, zegt Jannet Westebring, oprichter van Unplug and Play. ,,Het is de bedoeling dat dit een leuke plek wordt voor alle Emmenaren, van jong tot oud.’’

loading

De verbouwing kost zo’n 15.000 euro, maar volgens Westebring is ongeveer de helft daarvan al gesponsord. ,,Echt hartverwarmend dat bedrijven dit doen.’’ Het kantoor van Unplug and Play komt er ook in. Nu zit dat nog in het oude Biochron, maar de gemeente gaat dit slopen.

De naam van het Stadstheater, dat in Moulin Rouge-stijl wordt verbouwd, wordt Rensentheater. Het is de bedoeling dat het in november in gebruik wordt genomen. ,,Ik denk eerst met kindervoorstellingen, want kinderen hoeven geen 1,5 meter afstand te houden.’’

menu