Martijn van der Woord in zijn bedrijf Build4Performance aan de Industrieweg.

Droom is uitgekomen voor bouwer Formule 1-simulators uit Hoogeveen

Martijn van der Woord in zijn bedrijf Build4Performance aan de Industrieweg. Foto: Andre Weima Fotografie

Dít was wat hij in zijn hoofd had, maar Martijn van der Woord had nooit kunnen dromen dat het al zo snel realiteit zou zijn. In slechts enkele maanden tijd heeft de 40-jarige ondernemer uit Hoogeveen aan de Industrieweg 25F een showroom van formaat uit de grond weten te stampen. Een plek waar hij zijn trots nu letterlijk in stijl kan presenteren: de door hem gebouwde racesimulators. Met als hét grote pronkstuk de Formule 1-sim die vorig jaar 33 weken achtereen op vrijdagavond te bewonderen was in het F1 Café op Ziggo Sport. ,,En die in dat café terugkeert”, vertelt Van der Woord tussen neus en lippen door. Vorige week zijn de handtekeningen gezet.

Van der Woord kijkt met een grote lach op zijn gezicht rond. En terecht. De showroom ademt van A tot Z autosport. Luxe. Haast klinisch. Een witte glanzende gietvloer met hier en daar oranje, eveneens glanzende strepen, spierwitte muren, stijlvolle ronde verlichtingselementen, een hoog, industrieel plafond. Er staan momenteel vier simulators opgesteld, van klein (GT) naar groot (Formule 1-variant en dito prijs: 37.000 euro). Sims die de werkelijkheid dusdanig evenaren dat niet alleen professionele simulator-racers, maar zelfs voormalig topcoureurs er danig van onder de indruk zijn. En dan pronken er ook nog eens twee pakken: de een gedragen door Neerlands trots Max Verstappen, de ander door Daniel Ricciardo.

Dit is wel wat anders dan het haast weggestopte hoekje dat de racesimulators, de grote passie van Van der Woord, ruim vier jaar lang innamen in zijn andere zaak aan de Schutstraat, Vobis. „Deze showroom straalt professionaliteit uit”, beaamt de ondernemer. Het is haast on-Hoogeveens.

Geen onderkomen in het westen

Nooit heeft hij overwogen te kiezen voor een onderkomen in het westen van het land. ,,Voor mijn klanten is het geen issue waar ik gevestigd ben, dus waarom zou ik dan niet voor mijn eigen woonplaats kiezen”, stelt hij eenvoudigweg. Hier is ook volop ruimte voor de assemblage van de simulators, maar eveneens voor opslag van materiaal. Nog een leuke bijkomstigheid: elke raceauto kan zonder problemen naar binnen worden gereden, voor net die extra beleving. Vorige week werden de eerste klanten al ontvangen. Toch is nog niet alles gereed. Van der Woord wijst naar een vide. ,,Dat wordt een vip-dek vanwaar klanten straks races kunnen volgen.”

Ook werd een nieuwe naam gelanceerd: Build 4 Performance. ,,Build 4 Power was een catchy naam voor computersystemen, maar Build 4 Performance past nu beter bij ons. Het heeft alles te maken met jezelf willen verbeteren.” In februari is ook de nieuwe webshop klaar.

Dat er in een jaar tijd enorm veel kan veranderen, weet inmiddels iedereen, met dank aan de coronapandemie. Van der Woord kan erover meepraten, maar voor hem gelukkig vooral in positieve zin. En nog niet eens alleen ingegeven door corona, hoewel dit virus er wel aan heeft bijgedragen dat de markt voor sim-racing blijft groeien. Maar tevens lijkt er geen rem te zitten op de belangstelling voor de simulators van Build 4 Performance. Met dank aan het F1 Café, in totaal 33 tv-uitzendingen op vrijdag, en een twintigtal uitzendingen voorafgaand aan de F1-races op zondag.

,,De mond-tot-mondreclame die dat opleverde was onvoorstelbaar. Het ging als een malle. Wij stonden vol in de picture . Zelfs vanuit het buitenland was er belangstelling voor ons. Met als resultaat dat de kans groot is dat wij nog voor de zomer een showroom openen in Zwitserland.” Een niet onbelangrijke rol in dit hele verhaal speelt ook het contact dat ontstond met John Pals, directeur van het Emmer bedrijf Digital Brain en groot Formule 1-liefhebber. Hij kocht een sim bij Van der Woord en was dusdanig enthousiast dat er al snel een grotere volgde. Inmiddels heeft hij er zelfs twee én is hij sinds oktober mede-eigenaar en directeur van Build 4 Performance. ,,Ik had al geruime tijd het idee dat ‘we’ het anders moesten doen, maar dat lukte mij niet alleen. Dan had ik zeker nog een aantal jaren nodig gehad. Dat het ineens zo snel ging, dankzij de komst van John, had ik niet voorzien. Dankzij hem heb ik deze professionaliteitsslag kunnen maken. Of het lastig is om een mede-eigenaar te hebben? Zeker niet, het blijft mijn kindje.”

En ook voormalig coureur Robert Doornbos heeft zich tot blijdschap van Van der Woord in november als partner & brand ambassador bij het team van Build 4 Performance aangesloten.

Europa veroveren

Ondertussen blijft Van der Woord dromen. Over het veroveren van Europa, om daarna misschien wel de oceaan over te steken.

Maar eerst richt hij zich voor de volle 100 procent op zijn nieuwe showroom. ,,Vanaf februari willen wij GT-simulators op de markt brengen van rond de 1500 euro, waarmee we ook de onderkant van de markt kunnen bedienen. Deze nieuwe sim maakt het racen toegankelijker voor een groter publiek. Daar leggen wij nu eerst onze focus op.”

Je kunt deze onderwerpen volgen
Hoogeveen
menu