Lorenz en Mariëlle Strietholdt en Marcel Udinga (rechts) bij de mobiele wasbakken.

Cateringbedrijf ligt stil door corona, nu maken ze furore met mobiele wasbakken

Lorenz en Mariëlle Strietholdt en Marcel Udinga (rechts) bij de mobiele wasbakken. Foto: Marcel Jurian de Jong

De eigenaren van Striethouldt Catering in Westerbork en het evenementenbedrijf Funfactory050 zagen hun business tot stilstand komen door het coronavirus. Ze sloegen de handen ineen en bedachten iets nieuw: ze maken mobiele wasbakken. Met succes.

In januari ging het cateringbedrijf Striethouldt van echtpaar Mariëlle en Lorenz Striethouldt nog zo goed dat er een extra loods met 600 vierkante meter aan ruimte in Westerbork werd bijgekocht.

Amper twee maanden later kwam daar het allesvernietigende bericht van premier Rutte voor de horeca: alles moest op slot. Ook Marcel Udinga uit Assen zag dat opdrachten geannuleerd werden.

Schoonspuiten tegels bracht hem op het idee

Tot twee weken geleden. Lorenz was maar wat tegels aan het schoonspuiten, want hij had niet veel anders te doen. ,,Toen ik klaar was, had ik vieze handen. Zo kwam ik op het idee: ,,We moeten onze handen kunnen wassen.’’

Een telefoontje met samenwerkingspartner Udinga en een brainstorm deed de rest. Anderhalve week later hebben ze 350 mobiele wasbakken, waarvan er 180 zijn besteld door klanten (huur en koop) en worden er prototypes voor allerlei soorten wasbakken nog uitgewerkt.

Mariëlle straalt weer. ,,Toen dat eerste bericht van Rutte kwam, hebben we gehuild. We zaten volop in de planning en waren ineens inspiratieloos. We wisten even niet meer wat we moesten doen.’’

Dat is nu wel anders, het idee slaat enorm aan. Ze zetten hun nieuwe broodwinning online vlak voor de persconferentie van afgelopen dinsdag waarin Rutte zei dat de evenementen tot september zijn afgelast, maar dat scholen en sportfaciliteiten wel deels weer open mogen en kregen meteen honderden reacties.

Mobiele wasbakken voor scholen, kantoren, winkels, ziekenhuizen

Die mobiele wasbakken komen precies op het juiste moment. ,,Ze zijn er voor sporthallen, scholen, ziekenhuizen, winkels, recepties van kantoorgebouwen, noem maar op’’, zegt Udinga. Het zijn wasbakken met een jerrycan, er is dus geen aansluiting op een waterleiding nodig. De zeepdispenser gaat op sensoren en met de voet kan de kraan worden aangezet.

Ze hebben er meteen een concept omheen bedacht. Udinga: ,,Als winkeliers de wasbakken inhuren, dan geeft dat de klant en de ondernemer een veilig gevoel. Daardoor komen er meer mensen de stad in bijvoorbeeld. De klant kan gratis handen wassen en wij verkopen er desinfectiemiddel bij.

Van de opbrengst van het desinfectiemiddel, geven we iets terug aan een lokaal woonzorgcentrum. We huren een artiest in die er gaat optreden. Daarmee haal je ouderen een beetje uit het isolement en kunnen de artiesten ook weer iets verdienen. Voor hen staat alles nu ook stil.’’

Festivalpoorten met desinfectie

Niet alleen lopen de enkele wasbakken als een tierelier, ze zijn ook bezig met nieuwe soorten. Een daarvan is bedoeld voor als er weer festivals en evenementen mogen plaatsvinden. Lorenz: ,,We zijn bezig met het ontwikkelen van een desinfectie-ingang voor festivals. Dat is een poort waarin mensen de handen kunnen wassen en hun ticket kunnen laten controleren zonder dat er personeel bij hoeft te staan. Er kunnen zestig mensen in drie minuten doorheen.’’

Het klinkt als het ei van Columbus, maar ze willen alle drie heel duidelijk zijn: ,,Tuurlijk moeten we geld verdienen, maar ons voornaamste doel is het coronavirus uit de wereld te helpen. Het liefst hadden we geen virus en geen wasbakken.’’

Toch worden ze vrolijk van hun nieuwe gezamenlijke onderneming: ,,Zo hebben we zelf werk en kunnen we anderen werk bieden. Maar waar ik het vrolijkst van word, is dat ik weer contact heb met anderen’’, zegt Mariëlle. Udinga knikt: ,,Je mag als ondernemer best even down zijn door corona, maar daarna moet je de draad wel weer oppakken.’’

menu