‘Mensen zijn gesloopt na reorganisatie bij PPG Westerbroek’

Jeroen van Linge. Foto Peter Wassing.

Glasvezelproducent PPG Westerbroek scheerde in 2013 langs de rand van de afgrond. Na drie zware jaren, nam het Japanse NEG de fabriek over. Werknemer Jeroen van Linge heeft net zijn tweede boek over deze moeilijke periode klaar.

Nee. Het glanst nog altijd niet bij glasvezelfabriek PPG Westerbroek. De werksfeer is niet bepaald goed te noemen. Er is weinig vertrouwen. Was getekend: Jeroen van Linge.

Van Linge werkt als production-engineer bij PPG, maar is vooral auteur van twee boeken over de fabriek die een aantal roerige jaren achter de rug heeft.

Auto-industrie

Van Linges eerste boek Het Matglasbedrog behandelt de heftige eerste jaren van dit decennium bij PPG. De auto-industrie is een belangrijke klant van PPG. In de economische crisis maake die auto-industrie lastige jaren door. Het heeft direct zijn weerslag op PPG.

Van Linge werkt sinds 1988 bij de fabriek. Altijd met veel plezier. Tot? ,,Eigenlijk tot 2013.’’ Dat jaar was een dieptepunt voor PPG. De Amerikaanse moederfabriek PPG eiste dat de verliezen beperkt zouden worden. Directeur Gerard Burger kondigt meteen in zijn nieuwjaarstoespraak aan dat het slikken of stikken wordt. ,,We moesten reorganiseren van een vijfploegendienst naar een vierploegendienst. Zo niet? Dan was het over en sluiten.’’

Natuurlijk was er verzet tegen de reorganisatie. Van de werknemers, van de vakbonden. ,,Soms kreeg ik het idee dat onze ondernemingsraad beter in de gaten had hoe de zaken ervoor stonden dan onze directie.’’

Jacques Tichelaar bemiddelt

De reorganisatie gaat ten koste van 45 arbeidsplaatsen. Mensen, zoals Van Linge, moeten een aanzienlijke hoeveelheid vrije dagen inleveren. Jacques Tichelaar, de toenmalig commissaris van de Koning in Drenthe, wordt ingevlogen om te bemiddelen.

Uiteindelijk moet er gestemd worden over het inkrimpen van de ploegendiensten, een nipte meerderheid stemt in.

Het was zo’n periode waarvan veel mensen zeiden ‘hier kun je een boek over schrijven’, zegt Van Linge. ,,Uiteindelijk besloot ik dat dan ook maar te doen.’’ In Het Matglasbedrog , dat vorig jaar verscheen, beschrijft hij de roerige periode bij PPG. ,,En de manier waarop de directie het personeel chanteerde om in te stemmen met een vierploegendienst.’’

Rampzalig

De versoberingen pakten, zo zegt Van Linge, rampzalig uit voor de mensen bij PPG.

De rusttijd tussen vooral nachtdiensten was veel te kort. ,,Een voorbeeld? Een collega kwam op een morgen uit de nachtdienst en bracht de kinderen naar school. Hij viel achter het stuur in slaap. Bij de aanrijding die volgde was gelukkig geen persoonlijk letsel.’’

Van het eerste boek zijn ongeveer 300 exemplaren verkocht. Op diverse plekken wordt het gebruikt als studiemateriaal dan wel naslagwerk. Voornaamste les: ,,Dat dit soort affaires een behoorlijke aanslag plegen op de emoties van mensen. Je kunt een organisatie niet uit blijven hollen. Mensen op de werkvloer proberen wel begrip voor elkaar te hebben. Maar die solidariteit verdwijnt en maakt plaats voor irritatie en frustratie. Je kunt niet blijven reorganiseren. Dat houdt eens op.’’

Fictie

Het Matglasbedrog heeft een open einde. Werknemers zijn op zoek naar de directie. Van Linge: ,,Ik had al heel snel het idee dat ik een tweede boek moest schrijven. Dat open einde was er niet voor niets.’’

Het tweede boek Na Matglas nu zonneschijn is in tegenstelling tot het eerste boek niet gebaseerd op feiten, maar fictie. Een roman die vertelt hoe PPG er helemaal bovenop komt doordat ondernemingsraad, werknemers en vakbonden eendrachtig samenwerken.

De directie, die aan het eind van het eerste boek was verdwenen, is in deel twee definitief verdwenen. ,,Er ontstaat ruimte voor mooie initiatieven doordat het beklemmende leiderschap is verdwenen.’’

In werkelijkheid is de directie er nog altijd. Alleen moederbedrijf PPG heeft plaatsgemaakt. Het Japanse NEG heeft de fabriek in 2016 overgenomen.

Harmonieus

De fabriek draait weer, maar als gezegd, geweldig is het anno 2018 nog altijd niet. De roerige periode die achter de rug is, ijlt nog altijd na. ,,Mensen zijn in die periode gesloopt. Er is roofbouw gepleegd en mensen zijn daar niet goed uitgekomen. Dat heeft effect. De vijfploegendienst is nu weer terug, maar het vertrouwen nog altijd niet.’’

Geen vrolijk einde. Daarvoor is het raadzaam Na Matglas nu zonneschijn te lezen. ,,Het slot is heel harmonieus’’, verklapt Van Linge.

Het tweede boek van Van Linge is vrijdagmiddag gepresenteerd. Het boek ligt niet in de winkel. Het is te besellen via matglasbedrog@gmail.com. Kosten 10 euro.

menu