Bij AEther Void gaan de nerds analoog en ook nog eens de wereld in

De zes ontwerpers van rollenspel Aether Void bij Indietopia, een spel met een kloek boekwerk van 300 pagina's dat wereldwijd wordt uitgezet. Vanaf linksboven met klok mee: Erwin Koning, Sanne de Zwart, Mendel Bouman, Joost Smit, Ite Heune en Wietse van der Schoot.

Mendel Bouman begeleidt gamers bij de ontwikkeling van hun spel en bedrijf, Maar de nerd Bouman gaat nu aan de slag met een analoog spel.

Ze waren al in de VS om hun spel te promoten en afgelopen week in Groot-Brittannië. AEther Void, zo heet het spel, gaat voor een wereldmarkt. Wat bijzonder is: een erkende nerd gaat analoog. Mendel Bouman (40), aanjager van Indietopia, de broedplaats voor gamebedrijven in Groningen, gaat met vijf anderen een ‘ouderwets’ spel uitbrengen.

Klassiek psychologisch rollenspel

Het is ouderwets in die zin: geen computers, maar boeken en rollenspellen. AEther Void is een klassiek psychologisch rollenspel, waar een fantasy, een steampunk- en een science fictyionwereld – de kenners weten wat er bedoeld wordt – bij elkaar komen in één universum, hetgeen de spelers de gelegenheid geeft om karakters te spelen in een wereld naar keuze.

Mendel Bouman: ,,De spelers bevinden zich bijvoorbeeld in een middeleeuws dorp en ineens komt iemand de herberg binnenrennen en roept: help, m’n dochter is ontvoerd. Dat moet worden opgelost, maar de inhalige dief denkt: o, is die vader rijk? De koene ridder weet: natuurlijk help ik. En de charlatan: oeh, is die dochter knap?’’

‘Een potje bier en wat chips erbij, en je hebt leuke avond’

De spelers kunnen een van deze rollen krijgen opgespeld, maar ook andere. Ze moeten puzzelen, dobbelen en sluipen aan de hand van regels en een spelleider ziet erop toe dat de regels worden nageleefd. Het spel duurt drie tot vijf uur en is een knipoog naar het vermaarde Dungeons and Dragons. ,,Een potje bier en wat chips erbij en je hebt een leuke avond’’, zegt een glunderende Bouman.

Mendel Bouman is samen met Ite Teune (docent natuurwetenschappen en rollenspelveteraan) de drijvende kracht achter MBIT Entertainment, een spelontwerper. Het is een van de vele activiteiten die achter zijn naam staan. Hij is uitgever en oprichter van Indietopia, hij heeft aan games gewerkt zoals Convoy, helpt lokale ontwikkelaars een bedrijf te ontwikkelen, runt Emagin (maakt muziek voor games) en vervult ook nog bestuurlijke functies, zoals bij De Kracht van Groningen.

Bij Indietopia regelmatig ‘bordspellen-night’

De nerd gaat nu dus analoog. ,,Valt wel mee’’, vindt Bouman, die erop wijst dat bordspellen de laatste twintig jaar veel interessanter zijn geworden. ,,Bij Indietopia hebben we één keer in de twee weken ook een ‘bordspellen-night’ “, vertelt hij, ,,en deze ontwikkeling komt dus niet uit de lucht vallen.’’

De computergame is zijn vakgebied, absoluut, maar sommige bordspellen sluiten beter aan bij zijn karakter. Het sociale element spreekt hem vooral aan, de gezelligheid, mensen om hem heen. Het staat ver af van de spanning rond het op het de markt brengen van een nieuw spel als AEther Void. Bouman: ,,Er zijn meer partijen die zich met dit soort spellen bezig houden, maar het gaat vaak fout door gebrek aan ervaring op het gebied van marketing en business.’’

‘Er is ook kritiek vanuit extreme betrokkenheid’

De mensen achter Aether Void hebben zelfs al een heel traject van testen achter de rug. Ze hebben overwegend goede reacties gehad. ,,Maar je krijgt ook reacties als: dit is bagger, dit wordt nooit wat’’, zegt een glimlachende Bouman. ,,Een dikke huid hoort erbij. Er is ook kritiek vanuit een extreme betrokkenheid. Wij geloven oprecht dat ons spel goed is, er is flink wat impact. Maar als het straks fout gaat, zullen sommige criticasters als eerste roepen: zie je wel, ik had gelijk.’’

AEther Void zet hoog in. De marketing voor het spel draait op volle toeren. ,,Er zijn weinig cijfers over dit soort spellen bekend’’, weet Bouman. Maar gaat het lopen dan kunnen zomaar een paar duizend spelboeken per maand worden verkocht. ,,En we hebben om de paar maanden een uitbreiding van het spel’’, vertelt Bouman. Er is nu al genoeg materiaal voor 24 uitbreidingen. Het Engelstalige boek telt overigens 300 pagina’s op A4-formaat. Bouman droogjes: ,,Je moet wel van lezen houden.’’

Straks ook wereldwijd via Kickstarter

En nu is het niet alleen keihard werken om het spel op de markt te krijgen, er is ook veel geld en tijd nodig. Over enige maanden worden wereldwijd kleine investeerders via Kickstarter benaderd.

Met zes man hebben ze het spel ontwikkeld. Bouman en Teune hadden aanvankelijk vier studenten als hulp ingehuurd, maar hun werk was zó naar de zin dat de studenten recent zijn gepromoveerd tot mede-aandeelhoudersBouman is in zijn nopjes met het team: ,,Als het met dit team niet lukt, lag het niet aan ons.’’

Het team

Het team achter AEther Void bestaat uit zes mensen, allen uit Noord-Nederland. Mendel Bouman en Ite Heune (beiden uit Groningen) zijn de grondleggers. De vier studenten die uiteindelijk mede-aandeelhouder werden, zijn: Sanne de Zwart (Leeuwarden), Wietse van der Schoot (Heerenveen), Erwin Koning (Nes, bij Akkrum) en Joost Smit (Groningen).

menu