'Compensatie ontslaggeld blijft liggen'

Bij elk ontslag moet een transitievergoeding worden betaald. Foto: Shutterstock

Werkgevers kunnen nog tot 1 oktober compensatie aanvragen voor de ontslagvergoeding die ze langdurig zieke werknemers moeten betalen. Mogelijk laten ze veel geld liggen.

Dat vermoedt in elk geval Frans Landstra van Hanze Advocaat in Groningen en Zwolle. ,,In het Noorden denk ik dat bedrijven misschien wel tonnen laten liggen, landelijk miljoenen.’’

Regeling kantonrechter werd ontslagvergoeding

Medio 2015 werd de kantonrechtersvergoeding bij ontslag ingeruild voor een transitievergoeding na ontslag. De vergoeding ging fors omlaag, er stond tegenover dat iedereen een wettelijk recht kreeg op ontslagvergoeding.

Bij ieder ontslag moet de werkgever de werknemer een vergoeding meegeven. ,,Zelfs al is iemand maar een dag in dienst geweest’’, zegt Landstra.

Ontslag na twee jaar ziekte

De regeling geldt ook voor zieke werknemers. Na twee jaar ziekte kan de werkgever afscheid nemen van een zieke werknemer. Deze moet dan wel een vergoeding meekrijgen.

Het leidde tot scheve gezichten bij werkgevers. Landstra: ,,Een werkgever had al twee jaar doorbetaald bij ziekte en moest ook nog eens ontslagvergoeding betalen. In de praktijk gaat het bovendien vaak om oudere werknemers met een lang dienstverband. Omdat de vergoeding afhankelijk is van het dienstverband met een maximum van 83.000 euro, kan het flink oplopen.’’

Slapend in dienst

Voor werkgevers was het om die reden soms goedkoper mensen ‘slapend’ in dienst te houden, want er hoefde dan geen ontslagvergoeding te worden betaald. Na veel politieke discussie kwam 1 april dit jaar de Wet compensatie transitievergoeding na langdurige arbeidsongeschiktheid.

Volgens die wet kunnen werkgevers een compensatie krijgen als ze hun zieke werkgever een transitievergoeding hebben betaald. Landstra: ,,Let wel, de werkgever moet eerst betaald hebben. Pas dan wordt er gecompenseerd. De werkgever kan niet zeggen ‘compenseer me eerst, dan betaal ik daaruit de vergoeding’.’’

Tijd begint te dringen

De regeling geldt voor alle zieke werknemers die na twee jaar ziekte uit dienst gaan. Maar werkgevers kunnen ook nog compensatie krijgen voor ontslagvergoeding met een terugwerkende kracht tot 1 juli 2015. Op 1 april van dit jaar kregen ze zes maanden de tijd (tot 1 oktober) om voor deze groep werknemers compensatie aan te vragen voor de betaalde transitievergoeding.

Daar wringt de schoen. ,,Voor deze regeling zou een campagne gelanceerd worden, maar toen kwam corona’’, zegt Landstra, ,,en toen had iedereen wel wat anders aan het hoofd.’’

En dus, zo denkt Landstra, weten veel werkgevers amper dat de regeling er is. ,,Doodzonde, er ligt geld te wachten dat ze zo op kunnen halen.’’

Kleinere bedrijven

Het kantoor van Landstra behandelde de afgelopen maanden zo’n 200 aanvragen. ,,Maar dat was steeds voor grotere bedrijven. Die hebben de zaken op orde. Ik denk dat veel kleinere werkgevers geen idee hebben. In de praktijk komen we dat ook bijna dagelijks tegen.’’

Volgens Landstra heeft het UWV zelf becijferd dat er zo’n 15.000 werkgevers per jaar zijn die een claim in kunnen dienen. In totaal zo’n 75.000 werkgevers over de laatste vijf jaar dus. ,,Zoveel aanvragen zijn er niet gedaan. En nu kan het nog een paar dagen, dan is het voorgoed over.’’

menu