Deam imiteert inktvis-tentakel

Deam heeft tien jaar lang in alle stilte gewerkt aan een techniek waarmee in het lichaam op kwetsbare plekken 3D kan worden geopereerd. De inktvis wordt daarbij nagebootst.

Het bedrijf Deam ontwikkelt stuurbare precisie-instrumenten waarbij de tentakels van een inktvis worden geïmiteerd. Ieder tentakel is een gesloten kring van spieren, die het mogelijk maken dat het uiteinde van de tentakel alle richtingen op kan bewegen. Die techniek is de basis voor een serie medische instrumenten dat in het lichaam wordt gebracht en waarmee in buik, hart of hersenen kan worden geopereerd.

Biomimicry

Deam is een jong bedrijf gevestigd in Groningen. Wimold Peters en Jules Scheltes hebben zich een aantal jaar geleden gestort op de techniek van de inktvis-tentakel, waarnaar de TU in Delft onder leiding van professor Paul Breedveld al onderzoek had gedaan. Biomimicry heet die wetenschap die leert van de natuur. Peters en Scheltes hebben het idee van Breedveld verder ontwikkeld.

En met succes, want jaren van inspanningen en zuinig manoeuvreren hebben een instrument opgeleverd dat het mogelijk maakt tot zelfs in de hersenen te opereren. Het bijzondere aan de Deam-technologie is niet alleen dat de tip met een schaartje, tangetje of haakje vrijelijk alle kanten op kan bewegen, het buisje dat in het lichaam wordt gebracht kan tot een diameter van 1,8 millimeter worden teruggebracht.

‘Sneller is goed voor de kosten en beter is goed voor de patiënt’

,,En daarmee kun je bijvoorbeeld in de hersenen op plekken opereren waar je met de bestaande systemen niet kunt komen’’, zegt Wimold Peters. De bestaande systemen kunnen alleen rechtdoor. Dat beperkt de mogelijkheden van een operatie. Peters: ,,Met onze techniek en een 3D camera, kun je weefsels optimaal benaderen en weet je veel beter wat je doet. Je kunt dus om een hoekje opereren.’’

Het stuurbare precisie-instrument gaat nu in productie en moet medio 2018 de markt op. Die markt - er zijn intensieve contacten met het UMCG en andere ziekenhuizen - reageert positief, stelt Peters. Om twee redenen wordt het instrument zeer positief beoordeeld. Peters: ,,Artsen kunnen nu sneller en beter werken. Sneller is goed voor de kosten en beter is goed voor de patiënt. En dankzij de opkomst van 3D camera’s zijn er nog veel meer mogelijkheden voor stuurbare instrumenten .’’

Zuinig

Peters runde jaren lang Ingenieursburo Pdengineering in Groningen, waar het ontwerpen en ontwikkelen van medische en technische instrumenten centraal staat. Sinds 2014 is hij fulltime bezig voor Deam. Hij heeft al die jaren uitermate zuinig geopereerd en zijn compaan Jules Scheltes net zo. ,,We hebben alles tot dusver zelf gefinancierd’’, zegt hij. En met een lachje: ,,Je kunt ook ver komen door heel weinig uit te geven. We hoeven geen mooi kantoor.’’

Nu hebben ze extern geld nodig, want Deam wil nu snel groeien. Peters: ,,Voor groei en kapitaal intensieve producten heb je veel geld nodig. Vandaar dat we bij investeerder Carduso terecht zijn gekomen.’’

Als Deam de markt op gaat, hanteert het bedrijf ook een transparante prijs strategie. Peters: ,,Het wordt een eerlijke prijs die we vragen, hetgeen gaat inhouden dat alle ziekenhuizen dezelfde prijs betalen.’’

Carduso investeert

Carduso Capital investeert in Deam, zodat dit jonge bedrijf kan starten met de nieuwe generatie stuurbare precisie instrumenten. Medio 2018 moeten de instrumenten de markt op.

Carduso Capital is een investeringsfonds uit Groningen dat deelneemt in innovatieve technologiebedrijven die connecties hebben met de Rijksuniversiteit Groningen (Rug), UMCG en kennisinstellingen. Het gaat daarbij vooral om initiatieven binnen de thema’s lifescience en energie.

Het gaat vooral om bedrijven die in een vroege fase financiering zoeken om verder te groeien. Carduso biedt ook managementondersteuning en beschikt zelf over een groot internationaal netwerk.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.