Noordelijke ondernemers koken samen via de laptop

De laptop staat aan, de telefoon is bij de hand op het aanrecht en de pan staat op het fornuis. Anne de Vries kan met koken beginnen. Foto: Geert Job Sevink

Hoe onderhoud je je netwerk als contact lastig is? Hoe wissel je ervaringen uit als je reguliere bijeenkomsten niet door kunnen gaan? Het noordelijke netwerkverband Young Entrepeneurs&Startups (YES) Digital ging maandagavond koken. Op afstand.

Anne de Vries is eerlijk. Hij maakt een vrij behoorlijke pasta carbonara, maar daar houden de kookkunsten van de oprichter van Tubber wel op. Een diner in elkaar draaien dat bestaat uit een taartje van gerookte makreel, een eendenborst met doperwtencreme en een taartje van aardbei en witte chocola als dessert, bezorgt hem dan ook flink angstzweet.

Hulp van chef Koen

Toch begint hij er maandagavond aan in zijn keuken in Leek. Waarbij hij een klein beetje vals speelt. Het meeste is ‘s middags deels klaar bezorgd door Dropper. Tijdens het koken staat bovendien chef Koen van restaurant Betere Tijden in Groningen De Vries via de laptop bij om ongelukken in de keuken te voorkomen.

Alle 52 leden van YES zijn maandagavond net als De Vries in de keuken bezig. ,,Normaal komen we vijf keer peer jaar samen om te eten en bij te praten’’, zegt voorzitter Yorick Voorthuijzen. ,,Die bijeenkomsten kunnen vanwege corona even niet meer, daarom besloten we ‘samen’ thuis te eten.’’

Heel dure LOI-cursus

Hoewel chef Koen daartoe nog niet opdracht heeft gegeven, start Anne de Vries zijn kooksessie door een stevige scheut wijn in te schenken uit de al even stevige fles rode wijn die de bezorger van Dropper ook meebracht. De Vries is YES-lid van het eerste uur. Het belang van de netwerkclub is groot, meent hij.

Met Jan-Peter Cruiming deed hij ooit goede zaken met de Nationale Vacaturebank. Nadat die was verkocht aan VNU, gingen de twee samen verder met Holidot.com. Een mislukking. De Vries: ,,Ik zeg wel eens dat Holidot een dure LOI-cursus voor me was. Een heel dure.’’

Op een boot aan de grond

Na Holidot zat De Vries nagenoeg aan de grond. ,,Ik had nog 5000 euro en dat was het wel. Ik woonde op een boot. Toen ben ik me af gaan vragen: wat vind ik leuk?’’. Het antwoord lag besloten in zijn toenmalige behuizing: varen. ,,Ik was eigenaar van de domeinnaam zeiljachthuren.nl. Iemand bood me 25.000 euro om die naam over te nemen. Toen besefte ik: hé, als ze daar zo veel geld voor over hebben, valt er vast geld mee te verdienen.’’

Via zeiljachthuren.nl wordt de startup Tubber opgericht. Het is een platform dat internationaal verhuurders van jachten en mensen die willen varen, samenbrengt. ,,We hebben sloepen, maar toch vooral grotere jachten, al dan niet met schipper. We hebben boten die je voor 900 euro per week kunt huren, maar ook voor 70.000 euro. Het zwaartepunt ligt op de kust voor Kroatië. Je kunt er prima varen, er is schoon water en mooi weer.’’

Groeien tot corona

Tubber heeft de wind mee. Een investeringsronde levert afgelopen najaar een flink bedrag op. Verdere groei is nabij. Tot de coronacrisis uitbreekt. ,,In ongeveer twee seconden gingen we van meerdere boekingen per dag naar nul.’’

De Vries vreest dat hij mensen moet ontslaan. Maar dat blijft uit dankzij overheidssteun. ,,Ja, bij ons ging dat meteen goed. We waren denk ik goed voorbereid, omdat we alle cijfers nog paraat hadden van de investeringsronde.’’

Sinds ongeveer twee weken ziet De Vries een kentering ten goede. ,,Er komen veel omboekingen, maar er zijn ook veel mensen die weer boeken. Die willen weg en waar kun je dat beter doen dan op het water?’’

Blij met YES

In de niet al te vrolijke coronaperiode was De Vries blij met YES. ,,Het is een plek waar je je verhaal kwijt kunt. Waar je ervaringen kunt delen en van anderen kunt horen hoe zij met zaken omgaan. Ik leer ervan, ik denk de anderen ook. Zeker in tijden van crisis helpt dat.’’

Terwijl De Vries die conclusie trekt, geeft chef Koen opdracht de oven op 180 graden in te schakelen en een grote pan op het fornuis te zetten. Het koken kan beginnen.

,,Hopelijk is onze volgende bijeenkomst weer een normale bijeenkomst’’, besluit De Vries.

menu