Emme Groot.

Emme Groot zwaait af bij Economic Board Groningen: Je doet het voor het neefje van de buurman

Emme Groot. Foto: Archief Corne Sparidaens

De laatste dag van het jaar is de laatste dag van Emme Groot als bestuurder van Economic Board Groningen. Vanaf dag 1 was hij betrokken bij ‘een bijzondere club’.

Bijna een jaar geleden is de finale van de Sustainable Industry Challenge een spetterend onderdeel van de Nieuwjaarsreceptie van Groningen Seaports. De competitie waarin jonge bedrijven uit binnen- en buitenland worden gekoppeld aan problemen van grote bedrijven in het Noorden, is een doorslaand succes.

Voor scheidend bestuurder Emme Groot betekent het meer. ,,Je kreeg op dat moment echt het gevoel dat Economic Board Groningen zijn plek had gevonden in Groningen, geaccepteerd werd.’’

Op pad met 97 miljoen

Met 97 miljoen op zak, opgehoest door de NAM, provincie en gemeenten gaat EBG in 2015 aan de slag. Doel: de economie en werkgelegenheid in Noord- en Midden-Groningen een flinke impuls geven.

Die enorme zak geld is een enorme hulp. ,,Het gaf ons de mogelijkheid snel te handelen. Veel sneller dan vergelijkbare organisaties elders in het land.’’

De zak geld is tegelijk ook een belemmering. ,,In het begin moesten we zelf natuurlijk onze weg zoeken. Maar we moesten ook een plek zoeken binnen alle partijen die al actief waren in het Noorden. Die partijen keken ook wel naar ons op een manier van ‘wat komen die hier doen’ en ‘wat voegen zij nu toe’.’’

Ook het contact met de overheden is in het begin toen niet goed, weet Groot. De schuld lag aan beiden kanten, denkt hij. EBG wilde voorkomen dat het in een beleidsmatig keurslijf geperst zou. ,,Gemeenten zochten ons te weinig op, maar wij hen ook niet. We wilden een private organisatie zijn met korte lijnen die snel kon beslissen. Er gaat even overheen voor je beseft dat je ook niet zonder elkaar kunt.’’

Haast te mooi om waar te zijn

Met zaken als de proeftuin rond toepassingen op gebied van 5G, het GROEIfonds dat bedrijven helpt financieringen rond te krijgen en het Onderwijsprogramma rond ICT heeft het geld van Economic Board Groningen inmiddels, zoals ze zelf zegt, de Groninger klei geraakt.

Het resultaat telt, zegt de organisatie op haar website: meer dan 1000 banen erbij de afgelopen jaren, voor 53 miljoen aan investeringen gerealiseerd, voor een nog veel groter bedrag aan investeringen uitgelokt en 14 bedrijven naar het gebied gehaald. Het klinkt haast te mooi om waar te zijn.

Groot kan erom lachen. ,,Succes heeft vele vaders. Natuurlijk hebben wij het niet alleen gedaan. Zelf heb ik me ook wel eens afgevraagd: mogen we al dat succes nu claimen? Ik heb dat ook wel eens aan de NOM gevraagd. Maar neem nu Purified Metal Company dat zich in Delfzijl heeft gevestigd. Bij het binnenhalen van dat bedrijf waren velen betrokken, wij ook. Met ons GROEIfonds kunnen we bij investeringen net even een groter risico nemen dan anderen. Dat helpt wel.’’

Mensen die op pad gaan

Groot voegt eraan toe dat het succes van EBG vooral het succes is van de mensen die er werken. ,,We hebben goede mensen aan kunnen trekken. Er staat nu een organisatie met creatieve mensen die je om een boodschap kunt sturen. Je kunt succes vertalen in mooie cijfers, maar zonder goede mensen haal je die cijfers niet. In het begin was er kritiek. Kun je 97 miljoen wegzetten in dit gebied? Nou dat kan. Maar dan heb je wel goede mensen nodig. Mensen die op pad gaan en niet met hun mobieltje achter het bureau blijven zitten. ’’

De 97 miljoen is op nu, bevestigt Groot. De EBG-periode van vijf jaar zit er ook op. Groninger gemeenten zijn bereid geld uit te trekken om het programma van EBG te verlengen. Met de provincie wordt daarover nog gesproken. ,,Het karakter van EBG zal wel veranderen. Het wordt meer een uitvoeringsgerichte organisatie. Er is straks misschien minder ruimte om zelf dingen te bedenken. Hopelijk gaat dat niet ten koste van de creativiteit. Want met het geld en de korte beslislijnen is creativiteit de kracht van de organisatie. Ik denk dat opdrachtgevers, maar ook de leiding van EBG daar een verantwoordelijkheid hebben.’’

Kinderen in het gebied bagage geven

De Sustainable Industry Challenge, 5G maar vooral het onderwijsprogramma, Groot somt ze op als de hoogtepunten van zijn EBG-tijd. ,,Vooral het onderwijsproject. Ik hoop dat het verder gaat. Basisschoolkinderen in het gebied leren over ICT en techniek, het is zo van belang. Van belang omdat je de kinderen een basis wilt geven en de bagage die ze in staat stelt zelf een goede beslissing te nemen over hun toekomst.’’

Het is wat Groot betreft de herinnering aan EBG . ,,Niet dat alleen het eigen wereldje afweet van EBG of er wat aan heeft. Maar dat het neefje van de buurman straks goed opgeleid is en een baan vindt in deze regio bij een bedrijf dat mede dankzij EBG hier is gekomen. Dat wil je.’’

menu