Groningen Airport Eelde houdt moed ondanks bescheiden positie in nieuwe luchtvaartnota

De entree van Groningen Airport Eelde bij Groningen. Foto: ANP

Groningen Airport Eelde (GAE) blijft een bescheiden regionale luchthaven die moet passen bij de behoefte van reizigers in het Noorden.

Dat staat in de luchtvaartnota van minister Cora van Nieuwenhuizen van infrastructuur en Waterstaat. Om hun waarde te houden voor de plaatselijke economie, moeten regionale luchthavens meer samenwerken. De minister ziet er op toe dat dit gebeurt.

Ontwikkeling luchtvaart onduidelijk

Onduidelijk is hoe de luchtvaart zich ontwikkelt tijdens en na coronatijd. Het kabinet ziet voor luchthavens als ‘Eelde’ een rol voor weggelegd bij speciale activiteiten zoals vliegscholen en de ontwikkeling van initiatieven op het gebied van elektrificatie en drones.

GAE-directeur Bart Schmeink is voorzichtig positief. ,,Je ziet dat de overheid de regionale luchthavens in samenhang met elkaar ziet. Vliegvelden moeten niet concurreren maar elkaar aanvullen. Schiphol is het grote internationale knooppunt en werkt met KLM aan herstel. Lelystad gaat nog niet volledig open. Dat biedt mogelijkheden voor ‘Eelde’.’’

Niet ongebreideld doorgroeien

Volgens Schmeink heeft GAE het lesverkeer op de vliegschool van KLM en Martinair en kan het ook chartervluchten blijven afwikkelen. ,,Ik denk dat kleine velden als ‘Eelde’ betrokken zullen worden bij het vakantieverkeer. Vooral omdat de ruimte die op Schiphol wordt geboden, beperkt zal zijn. Ongebreideld doorgroeien is er daar niet meer bij.’’

De directeur durft niet te voorspellen hoe GAE er volgend jaar voor staat. ,,De coronacrisis treft ons hard. We maken gebruik van de Noodmaatregel Overbrugging Werkgelegenheid (NOW). Daarmee zijn we in staat personeel binnenboord te houden. Zo goed en zo kwaad passen we op de centen, maar hoe herstelt een vliegveld? Wie het weet mag het zeggen.’’

‘Zomer moeilijk verhaal’

Volgens Schmeink bespreken de luchthavens in Nederland hoe ze uit de crisis kunnen komen. ,,Om niet stil te staan, hebben we onderhoudswerkzaamheden naar voren gehaald. We hopen dat we de komende maanden weer wat vluchten gaan zien. Het voorjaar beschouwen we als verloren en de zomer wordt een moeilijk verhaal.’’

GAE hoopt dat er binnenkort weer gevlogen kan worden op Portugal, Griekenland en de Canarische eilanden. ,,Als we internationaal de coronacrisis in de klauwen krijgen, kan het snel gaan.’’

De Groningse gedeputeerde IJzebrand Rijzebol is het met Schmeink eens. Hij hoopt dat het gebruik van het luchtruim anders wordt verdeeld. ,,Als je dat netjes doet, kunnen we met ‘Eelde’ doorvliegen.’’



menu