Vastgoedman in Assen Henk Ploegmakers (76) is nog niet klaar: Wie zaken wil doen, moet aan het front staan

Henk Ploegmakers. Foto: Jaspar Moulijn

Het was deze week even wennen voor Henk Ploegmakers. Niet meer naar kantoor, na decennia werken. De bedrijfsvoering van zijn Ploegmakers Beheer in Assen laat hij aan anderen. Maar klaar is Ploegmakers (76) niet. Nog lang niet.

Hij noemt zichzelf een verdrentste Brabander. Eigenlijk overbodig: de zachte g die klinkt als hij zichzelf voorstelt, verraadt direct dat de wieg van Henk Ploegmakers een flink stuk ten zuiden van Assen stond.

Stokje overgegeven

De afgelopen week deed Ploegmakers definitief het stokje van Ploegmakers Beheer in Assen over aan voormalig VNO-NCW-voorzitter Alfred Welink. Ploegmakers blijft nog eigenaar maar trekt zich terug uit de dagelijkse leiding van het vastgoedbedrijf dat in de Drentse hoofdstad twee winkelcentra en een flink aantal huurwoningen beheert.

Maar stoppen? Nee. Daarvoor is Drentse Brabander nog te veel ondernemer. ,,Je moet wel een beetje om je leeftijd denken. Als ik zeker zou weten dat het kon, zou ik zo tot mijn 82ste doorgaan.’’

Nieuwe bv

Om niet stil te zitten, richtte Ploegmakers, ook met Welink, daarom een nieuwe bv op. De komende tweeënhalf jaar kijken ze naar interessante vastgoedprojecten. ,,Doen zich kansen voor, dan stappen we er beiden voor de helft in. Gaat dat goed, dan wordt deze nieuwe bv uiteindelijk in de bestaande bv Ploegmakers Beheer gebracht.’’

Net als Ploegmakers Beheer heeft de nieuwe bv de focus op projecten in Assen dan wel de directe nabijheid.

Werken in Drenthe

In de hoofdstad van Drenthe begon de loopbaan van Ploegmakers eind jaren zestig. Via levensmiddelengroothandel Van Eerd (later Jumbo) werd Ploegmakers vanuit Veghel een half jaar gedetacheerd in Assen. Hij ging er aan de slag bij levensmiddelenhandel Wijnalda-Kuntz.

,,Ik bouwde in dat half jaar zo’n bijzondere band op met de gebroeders Kuntz en Assen, dat ik, eenmaal weer in Veghel, terug wilde.’’ Ruim vijf jaar werkte hij daarom in Assen bij de levensmiddelenhandel.

Tot in 1975 in winkelcentrum Vredeveld de K-Markt te koop kwam. Geboren en getogen in een ondernemersgezin begon Ploegmakers’ ondernemersbloed sneller te stromen. Hij werd de koper. ,,Ik had zelf geen ervaring in de supermarkt, maar mijn vrouw had elf jaar bij Albert Heijn gewerkt. Dat was in elk geval iets.’’

Vroege franchisenemer Albert Heijn

De zaken gingen goed. Behoorlijk goed zelfs. In 1981 zocht Ploegmakers aansluiting bij Albert Heijn. Hij werd de tweede franchisenemer in Nederland.

Waar stilstand nooit vooruitgang is, zocht Ploegmakers naar uitbreiding van de supermarkt. De kans kwam toen in 1986 winkelcentrum Vredeveld te koop kwam. Ploegmakers trok opnieuw de beurs en werd de nieuwe eigenaar, de supermarkt groeide mee naar een oppervlakte van 1000 vierkante meter. ,,Daarmee stonden we aan de bovenkant van de markt. Dat moet ook, vind ik. Ik geloof erin dat als je zaken wilt doen, je aan het front moet staan.’’

Dat front schoof enkele jaren later van het oosten van Assen naar het noorden van de stad. Ploegmakers kocht er het winkelcentrum aan de Nobellaan. Begonnen als kruidenier groeide Ploegmakers zo allengs in zijn rol als vastgoedbeheerder. Zeker toen hij zowel aan de Nobellaan als in Vredeveld woningen boven het winkelcentrum in beheer kreeg.

Aan leegstand heb je niks

Op dit moment staan in beide centra winkels noch woningen leeg. Ploegmakers is er trots op, want loon naar werken. ,,Ik heb altijd gevonden dat je beter wat meer geld kunt steken in goed beheren van vastgoed. Want aan leegstand heb je veel minder.’’

Op soortgelijke pragmatische wijze pakte hij dit jaar de coronacrisis aan. ,,We hebben vooraf gekeken op welke plekken in de winkelcentra problemen zouden kunnen ontstaan. Die ondernemers hebben we benaderd met de vraag of ze gebruik wilden maken van een regeling voor de huur in april en mei. Huurders van woningen hebben een brief gekregen dat we dit jaar afzien van de jaarlijkse huurverhoging.’’

Enkele jaren geleden besloot Ploegmakers, 70-plusser inmiddels, dat het tijd werd naar de toekomst te kijken. ,,Ik was toen, en ben nu nog, gezond, maar het is wel een leeftijd waarop je kwetsbaarder bent dan op je 45 e . Ik vond het mijn verantwoordelijkheid te zorgen dat de voortzetting van het bedrijf goed geregeld was.’’

Verloven met Alfred Welink

Vorig jaar sprak hij met zijn Raad van Commissarissen af dat er in 2020 knopen zouden worden doorgehakt. Uiteindelijk raakte hij in gesprek met Alfred Welink, tot voor kort voorzitter van VNO-NCW Noord. ,,Alfred benaderde mij met het idee of een samenwerking iets zou zijn. Mijn twijfel was vooral of ons bedrijf past bij de ambities van Alfred.’’

Op advies van juristen is daarom een verlovingsperiode afgesproken. Tweeënhalf jaar bekijken beiden of een samenwerking succes kan opleveren. Ploegmakers doet een stap terug in het bedrijf, Welink en Eddy de Korte (al jaren werkzaam voor Ploegmakers) vormen de dagelijkse leiding.

Niks doen? Nee

Maar moet je dan verder niets doen de komende tweeënhalf jaar, stelde Ploegmakers zichzelf de vraag. Nee, was het snelle antwoord. ,,Want ondernemen is ook veel te leuk.’’

En dus is er de nieuwe bv Welink-Ploegmakers. Een bv die zicht richt op het verwerven van interessant vastgoed. In Assen bij voorkeur. Waarom niet verder kijken? Omdat Ploegmakers gelooft in korte lijnen, zegt hij. ,,Ik wil graag werken met onderhoudsploegen die ik goed ken. En die ken ik hier in Assen. Maar ik geloof ook in het directe contact met de huurders. Als er eens iets is, ga ik er graag zelf even op af. Dat werkt goed. Maar ergens snel even langs gaan, is lastig als je vastgoed verder weg hebt.’’

Naar de hoogste bieder

Op 1 januari 2023 is de verlovingsperiode voorbij en moet Ploegmakers Beheer nieuwe stijl er staan. Maar wat als de verloving met Welink onverhoopt niet leidt tot een huwelijk?

,,Dan gaat onze nieuwe bv naar Alfred of mij. Het is maar wie er op dat moment het meeste voor biedt.’’

En Ploegmakers Beheer zelf? ,, In 2023 nader ik de 80. Dan zal ik het bedrijf moeten verkopen. Maar daar ga ik niet vanuit.’’


menu