Pieter van der Linden (rechts) en zus Anne brengen de voorraad zoveel mogelijk op orde.

Het voorjaar lonkt en de vraag naar groen explodeert. Zelfs de conifeer kan er niet tegenaan groeien

Pieter van der Linden (rechts) en zus Anne brengen de voorraad zoveel mogelijk op orde. Foto: Gerrit Boer

De vraag naar groen voor de tuin piekt al twee jaar. De coronacrisis doet daar nu een flinke schep bovenop. Schaarste dreigt niet, die is er eigenlijk al. ‘Mensen moeten dit voorjaar misschien wel eens op zoek naar een alternatief’.

Terwijl de laatste resten sneeuw wegsmelten, is de temperatuur dit weekeinde op weg naar lente-achtige waarden. Bij groothandel GreenSales in Noordscheschut en Balk weten ze het: de voorraad moet snel op orde. ,,Vanaf maandag zullen de orders binnenstromen’’, voorspelt Pieter van der Linden.

Handen meer dan vol

Van der Linden is eigenaar van de groothandel in groen. Het bedrijf levert aan hoveniers die naar verwachting de komende maanden ook de handen meer dan vol hebben.

Het tuinleven schommelt mee op de golven van de economie. De kredietcrisis tien jaar geleden was geen goede tijd voor de groene handel. ,,Het was een huizencrisis’’, zegt Van der Linden, ,,en dus ook een tuincrisis.’’

De groothandel bleef in die periode overeind. ,,Van die crisis hadden wij niet heel veel last, omdat we in die periode onze markt hebben uitgebreid naar Duitsland. Daarnaast breidden we zelf uit door een kwekerij in Balk over te nemen. De klant kocht weliswaar minder, maar ons aantal klanten groeide.’’

Bouw huizen nam toe

Nadat de wereld zich oprichtte uit de crisis duurde het even, maar toen kwam ook de handel in planten en bomen op gang. En hoe. Huizen werden uit de grond gestampt en veel van die huizen hebben een tuin. De markt kwam flink los, aldus Van der Linden.

Dat leverde eigenlijk al snel tekorten op. De klant koopt het liefst een boom die ook een boom is. Maar zo’n boom staat er niet in een dag, daar gaat een paar jaar overheen. Daarnaast deed de droogte van de afgelopen jaren de groei van het groen ook geen goed, terwijl de vraag groot bleef.

Door corona explodeerde de vraag

Vorig jaar kwam corona. En met die crisis explodeerde de vraag. ,,Toen de crisis uitbrak wisten we ook niet hoe dat voor ons zou uitpakken’’, zegt Van der Linden. ,,Maar voor ons is het 100 procent meegevallen.’’

De bouwmarkten merkten het vorig jaar. Mensen waren thuis en hadden tijd om klussen aan te pakken. In de tuin is het niet anders, zo blijkt. ,,Mensen zijn meer thuis en willen iets met de tuin doen. Ze kunnen bovendien niet op vakantie, uit eten of naar het theater dus hebben ze geld over.’’

Het is extreem

De drukte is het afgelopen jaar alleen maar toegenomen. Pieter: ,,Wij hebben langdurige relaties met leveranciers. Met hen hebben we goede afspraken. Toch zijn we blij dat we ook onze eigen kwekerij in Balk hebben. Daardoor kunnen we aan de meeste vraag nog voldoen.’’

Maar aan alle verzoeken voldoen, lukt niet altijd. Het is volgens Van der Linden extreem. ,,Ik heb dit nog niet eerder meegemaakt. Producten die je vroeger voor het grijpen had bij de kweker zijn nu totaal uitverkocht.

Om de toenemende vraag zoveel mogelijk het hoofd te bieden richtte Van der Linden online een platform in. ,,We proberen de hele dag door het aanbod van kwekers in Nederland bij te houden en in beeld te brengen. Dan weten de hoveniers die bij ons inkopen wat er voorradig is.’’

Voorjaar kom eraan

Het helpt een flink stuk. Maar met het voorjaar in aantocht (en misschien dit weekeinde zelfs al voelbaar) voorziet Van der Linden een verdere explosie in de vraag. ,,Niemand in onze branche zit dit voorjaar om werk verlegen, schat ik in.’’

Het betekent wel dat sommige planten op een gegeven moment niet meer te krijgen zijn. Geen tuinliefhebber zou daardoor van zijn stuk moeten raken, meent Van der Linden. ,,Er zijn vaak alternatieven die net zo mooi zijn en misschien zelfs wel beter. De limelight hortensia is veel te zien in programma’s op televisie. Die is dus populair. Maar er zijn mooie alternatieven. Dat is de tip om op te letten. De tuin komt zeker vol, maar soms moet je kiezen voor een alternatief.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Economie
Coronavirus
Tuinieren
menu