Indietopia 2.0 moet zakelijker

Indietopia is een stad-Groningse broedplaats voor game-ontwikkelaars, nu nog gehuisvest in het roze pand aan de Grote Markt. Dat wordt binnenkort gesloopt en dus moet er worden verhuisd.

Indietopia verhuist per 1 januari vanuit het rose pand aan de Grote Markt in Groningen, maar waarheen? Het gebouw van het Dagblad van het Noorden is een kansrijke optie, maar er zijn ook nog vier andere keuzes. Het werd gisteren bekend gemaakt op Het Grote Indietopia Dankjewel Feest.

Mendel Bouman is het gezicht van Indietopia, een broedplaats voor game-ontwikkelaars. Sinds 2014 bestaat Indietopia en sindsdien huisde men aan de Grote Markt, met een verblijfsgarantie tot de sloopkogel. Bouman: ,,We hebben hier mooie dingen gerealiseerd en nu is het tijd voor een nieuw tijdperk, voor Indietopia 2.0.’’

Hij kwam in 2010 vanuit de Randstad naar Groningen, ervan overtuigd dat hier een complete game-industrie te vinden zou moeten zijn. Immers, zes noordelijke opleidingen hadden gaming in het studieaanbod. ,,Maar die game-industrie was volkomen onzichtbaar’’, blikt hij terug, ,,want men zat op zolderkamertjes en in kraakpanden. Ik heb heel wat kopjes koffie moeten drinken om erachter te komen hoe het zat.’’

Er moest een broedplaats komen, vond Bouman, en hij benaderde allerlei partijen. Niemand hapte, ook de opleidingen niet volgens Bouman. ,,Het ergerde me. En op een dag werd ik wakker, stond voor de spiegel en zei: jij doet het zelf ook niet.’’

Na wat omzwervingen en aanloopavonturen, belandde Bouman op de eerste verdieping van wat nu het rose pand aan de Grote Markt is. Er was in totaal 3500 euro beschikbaar voor verf en elektriciteit, Studio Bleep spande zich in en het fundament voor Indietopia werd gelegd. Op een gegeven ogenblik huisden er 26 bedrijfjes en 50 man op 150 vierkante meter. Dat was te veel van het goede, het leverde spanningen op. En juist op het moment dat Bouman er een paar verdiepingen bij kreeg, verhuisde een deel van debedrijven naar het oude Philips-pand aan de Europaweg.

Maar Bouman weet met tegenvallers om te gaan. Want er bleef ook nog eens 40.000 euro subisidie in een stichting hangen, waar hij niet bij kon. Er verblijven momenteel weer tien organisaties en tientallen mensen het Indietopia-pand. Bouman: ,,Wat we hebben meegemaakt, zijn groeipijnen. We zijn te snel gegroeid. Maar de opbrengst is goed, heel goed, als je naar de 3500 investering kijkt. Hoe zou het uitpakken als er meer geld is?’’

Mendel Bouman vindt de sociaal-maatschappelijke kant van de game-industrie van groot belang. ,,Het is feitelijk een industrie van arme sloebers’’, stelt hij vast, ,,maar na je doorbraak word je stinkend rijk.’’ Om Indietopia 2.0 straks een flinke slinger te geven, wil hij straks een paar bedrijven beginnen ‘die keihard euro’s gaan verdienen’. Bouman: ,,En met dat geld gaan we kijken naar bedrijven die nodig zijn om de wereld te vebeteren.’’

Indietopia 2.0 moet zakelijker worden. Bouman: ,,Het is een beetje de keus: blijven we hobbyist of gaan we een bedrijf runnen.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.