Welke gevolgen heeft bevolkingskrimp in Groningen voor de lokale economie? 'Het valt eigenlijk reuze mee'

Het Havenkwartier in Blauwestad. Er is veel belangstelling voor woningen in dit gebied, ook al ligt het in Oost-Groningen, dat wordt geplaagd door krimp. Foto archief Huisman Media

Hoe onderneem en investeer je in gebieden waar de bevolking afneemt? Wat zijn de verschillen met plekken die booming zijn, zoals bijvoorbeeld de stad Groningen?

In de voormalige strokartonfabriek De Toekomst in Scheemda bogen ondernemers, onderzoekers en medewerkers van de overheid zich woensdagmiddag over de gevolgen van de bevolkingskrimp voor de lokale economie. Om maar meteen bij dat laatste te beginnen: hoe erg is die beruchte ontgroening en vergrijzing eigenlijk voor ondernemers?

Het valt eigenlijk reuze mee, vindt eigenaar Koen Meijer van De Toekomst. ,,Ik zie helemaal geen krimp in deze regio. We zoeken elke dag tientallen mensen om werkplekken op te vullen.’’ Hij beschouwt het gebied rond de A7 in Oost-Groningen niet als de periferie, maar eerder als de poort naar Duitsland en, omgekeerd, richting Friesland. ,,Het is een schitterend gebied met veel toekomst.’’

Veel aantrekkingskracht

Horeca-ondernemer Patrick Beijk werkt met Meijer een plan voor De Toekomst uit. Bij het 5000 vierkante meter grote gebouw, waar ook 23 hectare grond bij zit, is een belevingspark gedacht. Ook zijn er plannen voor een hotel, een camping en een festivalterrein. ,,Dit project heeft vijf tot tien jaar nodig om te groeien tot iets groots en moois. De locatie is perfect voor festivals. Je zit zo op de A7. Juist kleine dorpen hebben veel aantrekkingskracht.’’

Mark Reinders van hennepproducent Hempflax in Oude Pekela ziet voordelen in de krimpregio. Zo is de grond er goedkoop. ,,Ruimte is in het Westen veel duurder dan in Oost-Groningen. Er staat hier veel vastgoed leeg en er is personeel beschikbaar. De overheid moet nu actief campagne voeren.’’

Voorspoedig

Ook René Perton van het projectbureau Blauwestad is optimistisch. De verkopen van woningen in dat bijzondere woongebied verlopen voorspoedig, na jarenlang vrijwel stilgelegen te hebben. Dat heeft vooral de laatste tijd met de coronacrisis te maken, signaleert hij. ,,Mensen uit de rest van het land hebben Blauwestad afgelopen voorjaar en zomer ontdekt. Ze zien de mogelijkheden, ze zien de kansen. Het is er mooi en ruim. En de verbindingen zijn veel minder slecht dan vaak gedacht.’’

Krimp bestaat trouwens langer dan vaak wordt gedacht, aldus onderzoeker Elles Bulder van de Hanzehogeschool Groningen. ,,In 1964 gaf de EU al aan dat er in Europa achtergebleven regio’s waren.’’

Ook zij vindt de beschikbare rust en ruimte een groot pluspunt, zeker met in het achterhoofd dat veel mensen niet meer bij hun werk wonen. ,,Dit gebied moet als het ware de tuin van de stad Groningen zijn. We zijn maar een heel klein landje met veel snelle verbindingen.’’

menu