'Noorden kijk niet alleen naar Den Haag'

Harry Garretsen tijdens het Prinsjesdagdiner. Foto: Jaap Schaaf

Er liggen voor de economie in Noord-Nederland nadrukkelijk kansen om sterker uit de coronacrisis te komen. Het is dan wel zaak ook zelf aan de bal te blijven.

Die boodschap had hoogleraar international economics and business Harry Garretsen dinsdagmiddag tijdens het Prinsjesdagdiner van VNO-NCW MKB Noord.

Heilige huisjes losgelaten

Garretsen stelt dat in Den Haag heilige huisjes rond het begrotingstekort en de staatsschuld zijn losgelaten. Het begrotingstekort mag groter zijn dan 3 procent, de staatsschuld hoger dan 60 procent.

De ruimte die daardoor ontstaat, benut het kabinet om Nederland uit de criris te investeren. ,,Daar kun je voor kiezen, maar het is wel heel erg een aanpak waarbij de regie in Den Haag ligt’’, meent Garretsen.

Groeifonds

Volgens de econoom had de beschikbare ruimte ook gebruikt kunnen worden om het bedrijfsleven meer ruimte te geven in de vorm van lastenverlichting en zo investeren los te trekken. ,,Ik kan me voorstellen dat je als mkb’er zegt: ‘Dat is jammer, want als er zoveel financiële ruimte is, geef ons dan de ruimte om zelf te investeren. Wat er nu gebeurt is nogal top-down.’’

Een voorbeeld van zo’n top-down benadering is volgens Garretsen het vorige week gelanceerde Groeifonds. ,,De criteria van dat fonds zijn vaag. Het komt erop neer dat van bovenaf wordt gezegd: ‘wij bepalen wat de thema’s zijn’. Voor de ideeën die worden ingeleverd, geldt een ondergrens van 30 miljoen. Hoeveel mkb-bedrijven kunnen daaraan voldoen?.’’

Lelylijn

Een project dat nadrukkelijk in beeld is bij het Groeifonds is de Lelylijn (nieuw spoor tussen Lelystad en Groningen via Friesland). Volgens Garretsen is het verstandig niet alleen te kijken naar geld uit het fonds. ,,Kijk in het Noorden zelf ook naar mogelijkheden om het te financieren.’’

In de Troonrede sprak de koning zich voor het zesde jaar op rij uit over de Groningers die slachtoffer zijn van de aardbevingen. ,,Maar als het om het Noorden gaat, zijn er niet zoveel daden te zien’’, constateerde Garretsen.

Sterker uit de crisis

Reden te meer om in het Noorden zelf initiatieven te blijven nemen. Zeker nu als gevolg van corona veranderingen op het gebied van wonen en werken aanstaande zijn. Naast al het moois dat er al is, zal versterking van de infrastructuur bedrijven en mensen sneller overhalen zich in het Noorden te vestigen, zei Garretsen. ,,Er liggen kansen sterker uit deze crisis te komen.’’

menu