Ondernemers zien waarde Noorderzon

Ondernemers ontdekken steeds meer het belang van Noorderzon voor hun business. Zo’n festival helpt bijvoorbeeld om werknemers vast te houden.

,,Maar ik zeg ook wel eens, dat het bier drinken is onder het mom van cultuur’’, zegt Chris van der Voorn, mede-eigenaar van Tres Internet in Heerenveen en woonachtig in Groningen. ,,Er ontstaan hier wel nieuwe dingen. Wij komen binnenkort ook met iets nieuws dat hier bedacht is. Noorderzon is een broedplaats voor nieuwe ideeën.’’

De hemel

Van der Voorn krijgt alleen maar bijval. Donderdagavond vertoefen de ondernemers met een groepje van JNO (de jongerentak van VNO-NCW) op het festival. Het bier vloeit er rijkelijk. Tjitte Folkersma, JNO-voorzuitter en mede-eigenaar van Media CT, had twee jaar geleden heel toevallig wat toppers van eBay over de vloer ten tijde van Noorderzon.

,,Ik heb ze meegenomen en die mensen waren helemaal opgewonden’’, zegt Folkersma met een lach. ,,Ze hadden het gevoel dat Groningen de hemel was, zo zeiden ze.’’ Het viertal heeft serieuze pogingen gedaan om de ‘baas der bazen’, zoals Folkersma het noemt, van eBay naar Noorderzon te halen, maar dat is nog niet gelukt.

Folkersma: ,,Ze vertellen overal waar ze komen wel hoeveel mooier Groningen is dan Amsterdam in hun ogen.’’

Wervende kracht

Iedereen is het erover eens dat Noorderzon een wervende kracht op een aantal sectoren. It-werknemers vinden het festival helemaal top. Folkersma: ,,Werknemers van ons zijn hier zelfs vrijwilliger.’’

Stef van der Ziel van StreamZilla hield eergisteren een verhaal voor een door de gemeente uitgenodigde groep van ondernemers en mensen uit de cultuur- en onderwijswereld. Volgens hem vullen die werelden elkaar aan en dat is belangrijk nu overheidsbijdragen her en der gestopt worden. Van der Ziel: ,,Wij ondernemers kunnen helpen met commercieel denken, want daar heeft de cultuur wat moeite mee. Een kwartje meer voor een flesje bier kan al helpen. Cultuur is creatief, maar wij zijn commercieel creatief. En wij hebben belang bij een goeie culturele sector, want het is voor ons een manier om werknemers vast te houden.’’

Verbinden

Groningens wethouder Joost van Keulen is ook geregeld aanwezig. Hij kende het verhaal van Folkersma en de eBay-mensen op Noorderzon en vindt dat hij daar wat mee moet. Niet dat de gemeente aan allerlei knoppen kan draaien. ,,Maar we kunnen wel zorgen dat ergens de ideeën naar boven komen’’, vindt Van Keulen, ,,en ik geloof ook dat we bij uitstek geschikt zijn om partijen met elkaar te verbinden.’’

Daarom organiseerde hij eergisteravond ook de bijeenkomst waar Stef van der Ziel sprak. Van Keulen: ,,En dan blijkt meteen de tragische rol van de gemeente, want nooit zegt men tegen de wethouder: dit en dit is tot stand gekomen dankzij jullie verbindingswerk. Maar onze hulp is vaak een mooi duwtje in de rug.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.