Tijd voor een goede strategie

Ontslag gekregen in de crisis? Tijd voor een goede strategie. 'In Nederland kun je niet zomaar ontslagen worden'

Tijd voor een goede strategie

Je bent 53 en verliest na 18 jaar trouwe dienst je baan. In de coronacisis. Wat te doen? Petra (53) uit Groningen hield het hoofd koel en wist wat ze wilde. Dat hielp.

Ze zag het natuurlijk wel aankomen Sinds maart werkte ze amper nog en de vooruitzichten waren niet best. Petra werkt als cateringmedewerker voor één van de grootste cateraars in het land. Ze verzorgt de lunch in een restaurant van een grote organisatie. Tenminste tot 16 maart. Daarna valt alles stil.

Ze wordt op 27 september bij haar leidinggevende geroepen en voelt dan de bui al hangen. Dit kan niet anders dan een slecht nieuws gesprek worden. En dat is het ook. Petra krijgt te horen wat ze al wist.

Het coronavirus laait weer op en het restaurant is wederom gesloten. De mensen werken vanuit huis. Het vooruitzicht is dat dit nog wel maanden kan gaan duren. Petra’s werkgever heeft het maanden aangekeken, maar moet nu noodgedwongen mensen ‘laten gaan’. Dat klinkt nog best sympathiek, maar het komt neer op een keiharde boodschap: ontslag.

Petra krijgt een brief mee waar heel veel informatie in staat. En een contract waar ‘vaststellingsovereenkomst’ boven staat. Petra woont in Groningen, is 53 jaar en werkt al 18 jaar bij het bedrijf. Ze heeft geen idee wat ze nu moet doen.

Op internet gaat haar man op zoek naar juridische steun en pakt de telefoon.

‘Ik ben ontslagen en heb geen idee wat me overkomt en wat ik moet doen’

Sinds een klein half jaar krijgt Frans Landstra van Hanze advocaat steeds vaker ‘dit soort telefoontjes’. ,,Gemiddeld tientallen per week. Vrijwel altijd met dezelfde opening: ‘ik ben ontslagen en heb geen idee wat me overkomt en wat ik moet doen’.’’

In het gesprek doen mensen hun verhaal en vertelt de advocaat wat de rechten en plichten zijn. ,,Vervolgens gaan we samen de strategie bepalen. Eén geruststelling kunnen we alvast geven. In Nederland kun je niet zomaar ontslagen worden, daar gaan vaak maanden overheen.’’

En hoewel de situatie er niet goed uit ziet, betekent het ook dat het salaris van Petra vooralsnog wordt doorbetaald en de vaste lasten kunnen worden doorbetaald. ,,Dit haalt meestal de ergste spanning wel van het gesprek af.’’

‘Los van alle juridische punten is het belangrijkste altijd: wat wil je zelf?’

Landstra,, Met Petra zijn we daarna in gesprek gegaan. Los van alle juridische punten is het belangrijkste altijd: wat wil je zelf? Kijken of je samen tot een ontslagregeling kunt komen, waarbij we onderhandelen over de voorwaarden? Of de strijd aangaan en het tot een procedure aan laten komen. Wij leggen van beide scenario’s uit wat daarvan de kansen, kosten en opbrengsten kunnen zijn.’’

Petra is er snel uit. De afgelopen 7 maanden heeft ze amper gewerkt en daar is ze eigenlijk goed klaar mee. En na 18 jaar vindt ze het eigenlijk ook wel tijd om eens wat anders te gaan doen. ,,Wat heel knap is dat ze daarin direct ook mogelijkheden ziet, maar daar heeft ze wel tijd en geld voor nodig. Dus dat werd de strategie: tijd en geld.’’

Omdat Petra al 18 jaar in dienst is, moet er een opzegtermijn van 4 maanden in acht genomen worden. ,,Dat hebben we nog wat weten op te rekken, zodat ze pas per 1 mei 2021 echt uit dienst gaat en tot die tijd wordt doorbetaald. We hebben daarnaast afgesproken met de werkgever dat ze tot 1 mei ook niet opgeroepen zal worden, zodat ze zich volledig op het nieuwe avontuur kan storten.’’

Tot slot betaalt haar werkgever de juridische kosten

Ook krijgt Petra een ontslagvergoeding. En omdat ze zoveel dienstjaren heeft, is er – vanaf 1 mei 2021 – recht op ruim 15 maanden WW. Met de ontslagvergoeding en de vakantiedagen die uitbetaald worden, kan Petra de WW gedurende deze hele termijn tot 100 procent van haar laatste salaris aanvullen. Tot slot betaalt haar werkgever de juridische kosten.

Dat Petra haar baan kwijt raakt, is balen, zegt Landstra. ,, Je gunt niemand zo’n situatie van onzekerheid en onduidelijkheid. En Petra moet ook nog afwachten wat de toekomst gaat brengen. Maar ze weet nu wel dat ze het maximale resultaat heeft bereikt en dat geeft rust.’’

Die rust betekent dat ze – als dat nodig is – tot in ieder geval 1 oktober 2023 er financieel niet op achteruit gaat. Precies wat je nodig hebt om te beginnen aan een nieuw avontuur.

De naam van Petra is om privacyredenen gefingeerd.

menu