V.l.n.r. AIke van Deursen, René Schoenmakers en Mark Borgman.

René Schoenmakers van Catawiki uit Assen slaat nieuwe weg in: slapen in een boomhut of de kamer van Willem van Oranje

V.l.n.r. AIke van Deursen, René Schoenmakers en Mark Borgman. Foto: Yolanda Visser

Na negen jaar online veilen bij Catawiki, slaat René Schoenmakers een nieuwe weg in: slapen op plekken die je niet zomaar vergeet. ,,De start van een bedrijf is het spannendst en het leukst.’’

Niet dat er iets mis is met kamer 243 van een doorsnee zakenhotel. Maar het is toch minder bijzonder dan overnachten in de torenkamer waar zo’n 450 jaar geleden Willem van Oranje het hoofd te ruste legde.

En dat bijzondere is precies wat René Schoenmakers van het vorige week gelanceerde platform Vipio nastreeft. De oprichter van de succesvolle veilingsite Catawiki biedt overnachtingen aan die je je blijft herinneren.

Catawiki

Vorige zomer zocht Schoenmakers een bijzondere plek waar hij en zijn zoon konden overnachten. Dat bleek geen eenvoudige opgave. Even snel iets zoeken op internet leverde weinig soelaas op. ,,Ik dacht er is vast wel een site waar je zoiets kunt vinden en boeken. Dat viel tegen.’’

Schoenmakers was op dit moment net drie jaar weg bij online veilinghuis Catawiki in Assen. Met compagnon Marco Jansen had hij de site in negen jaar tijd uitgebouwd van zolderkamerproject tot een serieus bedrijf met meer dan vijfhonderd mensen in dienst in negen landen. ,,Ondernemen is leuk. Ik wil graag vanuit het niets iets creëren. Maar heel veel mensen aansturen? Ik kan het wel, maar ik vind het minder leuk.’’

Ondernemen

Het past naadloos in het ondernemersprofiel van de Assenaar. Ondernemen kreeg hij weliswaar niet met de paplepel ingegoten, maar al op jonge leeftijd zag hij kansen. Als 13-jarige stripboekenverzamelaar zag hij via de plaatselijke leesportefeuille mogelijkheden om strips te verkopen op beurzen.

In 1998 zette Schoenmakers in Groningen webdesigner The Missing Link Company op. Ook blies hij het Asser Wisdom nieuw leven in. Beide bedrijven verkocht hij in 2006 aan Ordina. ,,Ik moest er tot 2007 blijven werken. Toen ik wegging, had ik al het idee van Catawiki en ben ik daarmee verder gegaan.’’

Na Catawiki (waar hij nog wel bleef als board member) nam hij drie jaar een soort van sabbatical. Totdat hij op zoek ging naar een bijzondere slaapplaats voor hem en zijn zoon. ,,Ik zag dat er niet veel was en dat er dus mogelijkheden lagen voor iets nieuws. Ik houd van reizen dus het leek me leuk daarmee bezig te gaan. Ik ben na Catawiki wel benaderd om in bestaande projecten te stappen, maar dat vind ik minder boeiend dan vanaf de grond iets heel nieuws op te bouwen.’’

Yolo is een trend

Dat ‘nieuwe’ werd dus Vipio: een platform om bijzondere overnachtingen te boeken. ,,Bijzonder vanwege de ligging, vanwege de slaapplek zelf of vanwege de historie. Het moet een ervaring zijn die je niet vergeet. Die trend zie je toch steeds meer dat mensen iets bijzonders willen. Zo van you only live once .’’

De afgelopen maanden is Schoenmakers bezig geweest aanbieders van bijzondere slaapplekken te overtuigen dat er straks huurders zijn en aan de andere kant huurders duidelijk te maken dat er straks bijzondere slaapplekken te vinden zijn. ,,Het is feitelijk ook wat we in het begin met Catawiki deden. Dat is de uitdaging: je moet iets aan de praat krijgen dat er nog niet is. Bij een marktplaats moet je bovendien aan twee kanten werken: vraag en aanbod.’’

Veiling

Sinds een week is ‘het aan de praat’. ,,We richten ons in eerste instantie op accommodaties in Nederland en België. Als dat staat, kijken we verder naar Frankrijk, Duitsland en Italië.’’

Met een achtergrond bij Catawiki kan een veiling niet achterblijven. Wekelijks worden enkele slaapplekken geveild. ,,Plekken waar lastig een prijskaartje aan te hangen is.’’

Op een nachtje slapen tussen de wilde dieren in Wildlands is inmiddels 900 euro geboden. ,,We blijven natuurlijks steeds doorzoeken naar bijzondere slaapplekken. Slapen in de kamer van John en Yoko in Hilton Amsterdam? Die hebben we nog niet, maar het zou heel goed kunnen.’’

Zelf sliep Schoenmakers vorige zomer met zijn zoon uiteindelijk in een drakenei. Gevonden en geboekt na een moeizame speurtocht. Dat moet eenvoudiger kunnen, dacht Schoenmakers voordat hij ging slapen.

Het idee voor Vipio was geboren.

menu