Revolutionaire bio-accu van Suwotec werkt op zand, zout en bladeren

Na bijna vijf jaar jaar onderzoek heeft Suwotec uit Stadskanaal een biobased accu ontwikkeld die op basis van eenvoudige materialen - zand, zout, bladeren en keramische elektrodes - werkt. De kosten: gemiddeld 100 euro per opgeslagen kWh.

In de thuisaccu kan niet-gebruikte energie van zonnepanelen en windmolens opslaan. Als alle bevindingen van Suwotec standhouden als de productie straks opstart, kan van een revolutionaire thuisaccu worden gesproken. Qua prijs, capaciteit en duurzaamheid is de batterij onovertroffen, de enige afwijking ten opzichte van gangbare accu’s en batterijen is de omvang en het gewicht. Die van 27 kWh is 1 kubieke meter groot en is daarom als mobiele accu (voor auto’s) ongeschikt, maar kan heel goed in de tuin worden ingegraven of in containers worden ge- en verplaatst. En de prijs is rond de 2700 euro.

Prijs is laag

Het is lastig om een exact beeld te geven van de markt van thuisaccu’s, vooral als het om prijs en capaciteit gaat. Maar een Tesla Powerwall 2 slaat voor 7000 euro ongeveer 14 kWh op en LG Chem levert vanaf 5500 euro een opslag van 6,6 tot 9,3 kWh.

De grondstoffen zand, zout, bladeren en de keramische elektrodes van Suwotec maken het gebruik van lithium voor de nu in batterijen veelgebruikte li-on batterij overbodig. De accu van de noordelijke ondernemers is zelfs volledig circulair.

Nijpend probleem

De BioBased Battery (de officiële naam) van Suwotec is bovendien een oplossing voor een steeds nijpender probleem. Met de toename van energie uit windmolens en zonnepanelen wordt het steeds moeilijker te leveren aan het net, omdat die capaciteit er niet op berekend is. Eigen opslag wordt daarom van steeds groter belang. Niet alleen voor consumenten maar ook voor kleinere fabrieken en sportclubs. De elektricitetsnetwerken kunnen de accu’s gebruiken als buffer om het schommelende aanbod te managen.

Natuur inspiratiebron

Suwotec is een nieuw bedrijf, waarin ondenemers en techneuten elkaar gevonden hebben. Lammert de Wit, oud-eigenaar van BPC (gespecialiseerd in afsluiten van boorputten), Richard IJpma, eigenaar van Auttec (diagnosespecialist in automotive) en Wim Hof (Hof Financieel Management) hebben vanaf 2016 onderzoek gedaan naar het gebruik van energie en mineralen. Ze hebben de natuur als inspiratiebron gebruikt omdat de natuur volgens hen zijn eigen unieke methodes heeft om materialen en systemen te scheppen, te gebruiken en te recyclen. Hun bevindingen hebben tot de biobased accu geleid. Een functionerend prototype draait momenteel.

Sterke staaltjes

Als techneuten met elkaar rond de tafel zitten, dan regent het verhalen met sterke staaltjes van techniek. Het is bij Suwotec niet anders. Dan weer een verhaal van Lammert de Wit uit de tijd dat hij onder extreme omstandigheden boorputten (olie en gas) afsloot, dan weer van Richard IJpma die auto’s weer aan de loop heeft gekregen nadat die door garages zijn opgegeven.

Maar vanuit die achtergrond hebben ze een ambitie opgebouwd om duurzame en groene ontwikkelingen aan te wakkeren. Want die dragen de toekomst, zo is hun overtuiging. Het is niet alleen de techniek die hen drijft, het is ook hun verantwoordelijkheidsgevoel naar de wereld. Het gevolg: ze hebben een waardeketen ontworpen voor productontwerp en energie. En dat is hun routekaart voor ontwikkeling en innovatie, voor wat ze zelfs gamechanging innovations noemen. Dat is een stevige claim, ze hebben dan ook veel waar te maken.

Scan van de wereld

Richard IJpma, de cto (techniek): ,,We hebben als het ware een scan van de wereld gemaakt. Dus ook gekeken waar universiteiten mee bezig zijn. Je hoopt dan een beeld te krijgen waar we in 2035 staan.’’ En Lammert de Wit zegt dan: ,,We hebben getracht ons hele leven op een A4’tje in kaart te krijgen. Wonen, leven, voeding, transport, water, energie, afval, communicatie, alles hebben we in beeld gebracht. De grootste gemene deler die we eruit filterden is afval en energie.’’

Die kaart is terug te vinden op www.suwotec.com. ,,Vanuit onze visie hebben we ideeën gekoppeld aan de onderzoeksresultaten’’, vertelt Lammert de Wit die gaat opereren als ceo van Suwotec. Een paar grote thema’s heeft dat opgeleverd: energie-opslag, energie-omzetting en afval-omzetting. De Wit: ,,We willen niks meer verbranden waardoor je ook niet langer mineralen vernietigt.’’

Circulaire vijver

Hun BioBased Battery (biobased accu) is het eerste productidee dat ze in de circulaire vijver gooien. Als bewijs dat het anders kan, als bewijs dat ze het bij het rechte eind hebben. Want de energie-opslag via deze accu biedt tal van mogelijkheden.

Maar hun verhaal gaat verder. Ze willen veel meer dan biobased accu’s. Ze wijzen op de zonnepanelen en windmolens. Wat gebeurt ermee als ze straks afgeschreven zijn? Daar wordt nog amper bij stilgestaan. De Wit: ,,Duitsland moet straks 8000 windmolens afbreken. Die bestaan voor een derde, vooral in de wieken, uit zwaar chemisch afval.’’

Oplossing aan achterkant

Dat moet anders. En De Wit weet hoe. Hij licht een tipje van de sluier op: ,,Er moet bij nieuwe producten aan de achterkant een oplossing zijn. Als je bijvoorbeeld een kunstgrasveld levert, dan moet je dat later ook weer terugnemen. Datzelfde kun je met energie doen.’’ IJpma: ,,Bij de productie moet je er dan al over nadenken hoe je het terugbrengt naar de originele materialen. En als dat niet wil moet je het niet maken.’’

Zo werkt hun keramische elektrode ook. Normaal vreten materialen elkaar op ineen elektrochemisch proces. IJpma: ,,Wat als je het zo maakt dat ze niet meer slijten? Onze elektrodes vormen de sleutel. Ze zijn, met wat aanpassing, heel erg geschikt voor een brandstofcel. En die is weer geschikt voor elektrische auto’s op mierenzuur, maar ook om verontreinigd water weer schoon te krijgen.’’

Zoeken naar partners

Ze hebben tal van ideeën wat ze ook met mierenzuur kunnen. De Wit: ,,Maar de realiteit is dat we te klein zijn om het zelf te doen. We zullen dat met een partner moeten doen. We zijn goed in engineering, innovaties en ontwikkeling, maar eventueel moeten we delen in licentie bij andere partijen onderbrengen.’’

Ze hebben ook al even gerekend en de potentie van hun batterij is immens. Grote mogelijkheden zijn er. Groene chemie is het, zo stellen ze.

Piekstromen

Op dit moment zijn ze druk hun concept van de accu te bewijzen. De resultaten vallen sterk mee. En ze werken aan de toepassingen, want die bepalen uiteindelijk het succes. Veelbelovend is de mogelijkheid om piekstromen op te slaan. Die worden momenteel bij zonnepanelen en windturbines niet gebruikt (lees: vernietigd). De Wit: ,,Een rendementsverbetering van 4 tot 10 procent op zonnepanelen en windturbines is mogelijk.’’

De accu’s kunnen bij huizen geplaatst worden, maar er zijn ook grotere systemen denkbaar. Bijvoorbeeld bij festivals of tijdelijke kampen. Lammert de Wit: ,,We hebben prijzen opgevraagd. Een batterij van 1 megaWatt li-on kost meer dan een half miljoen om te kopen. Wij willen die voor 125.000 euro leveren.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.