Syncom weet het zeker: wereldspeler worden

Zijn hoofdkantoren de sleutel tot succes voor Noord-Nederland? We proberen met een reeks verhalen in beeld te krijgen of dat soort machtscentra de noordelijke economie kunnen versterken. Syncom heeft grootse plannen.

Wereldspeler in een markt met een omzet van 1200 miljard. Dat is de ambitie van MercachemSyncom, de in 2017 gebundelde bedrijven Syncom (Groningen) en Mercachem (Nijmegen). Er is geld, er is kennis, er is ervaring en er zitten de juiste mensen op de juiste plekken. Dus gaan ze ervoor.

Nalatenschap Hans Wijnberg

Syncom bestond in 2018 alweer 30 jaar. Het bedrijf behoort tot de nalatenschap van professor Hans Wijnberg (in 2011 overleden), die in 1988 begon met een eigen bedrijf in chemisch onderzoek en dienstverlening aan een breed scala van farma- en chemieproducenten.

,,Met Mercachem erbij telt het bedrijf 320 medewerkers van wie 250 onderzoeker’’, zegt Ton Vries, die samen met Robert Hof het fusiebedrijf aanstuurt. Even voor het besef vertelt Vries hoe zich dat verhoudt tot grote partijen in Nederland: ,,Dat zijn meer chemici dan bij Shell, Akzo of DSM. We hebben er zelfs meer dan Organon ooit gehad heeft. We zijn dus al een wereldspeler.’’

Grootste lab van Nederland

Met andere woorden: Syncom/Mercachem heeft het grootste chemische lab van Nederland. Dat het bedrijf nu, na pakweg 30 jaar, pas de ambities op wereldniveau uitspreekt heeft meerdere oorzaken. Er zijn de laatste jaren stappen gezet als gevolg van mondiale ontwikkelingen, die Vries en anderen het inzicht verschaften dat de ambities opgeschroefd moesten worden; juist omdat het nu kon.

Vries loopt even door de recente geschiedenis van Syncom. De crisis zorgde ervoor dat het personeelsbestand van 130 terugliep naar 75, waarna DSM in 2011 als aandeelhouder eruit stapte omdat dat concern uit de farma-lifesciences stapte. DSM zorgde wel dat Syncom bij een goede investeerder terecht kwam.

Onderzoek voor derden

Vanaf 2011 was er een jaarlijkse groei van 10 tot 13 procent waarna het rond 2015 steeds duidelijker werd dat contract-research (onderzoek voor derden) de toekomst was. Dat is een markt die de komende jaren naar 60 miljard groeit. Vries: ,,De grote concerns stalden 50 procent van de R&D buiten de deur.’’

Syncom werd interessant voor investeerders, want de markten en dus de rendementen werden stabieler. Vooral pensioenfondsen vinden zo’n evenwichtige trend interessant en zo belandde Syncom bij de investeerders van Gilde Healthcare Services, dat met ondermeer geld van PGGM is opgezet. Er werden vervolgens lijntjes uitgezet naar Mercachem, een soortgelijk bedrijf uit Nijmegen. In 2017 leidde dat tot een fusie.

Groeien naar 600 man

MercachemSyncom telt nu 320 werknemers, draait een omzet van 40 miljoen euro en heeft vestigingen in Groningen, Nijmegen en Praag. Vries: ,,We bouwen het bedrijf nu uit tot een middelgrote mondiale speler. Ongeveer 80 tot 90 miljoen omzet en circa 600 medewerkers.’’

Ton Vries is geen man die zich grootsprakerig bedient van marketingteksten. De wetenschapper in hem – hij is de laatst gepromoveerde onder Wijnberg - voert altijd de boventoon. Dat gaat zelfs zo ver dat hij nooit een colbert draagt. Tenminste? Vries: ,,Ik heb geen pak, reis per fiets of trein. Het zit in de achtergrond. Maar met een nette broek en blouse zie je er toch goed genoeg uit?!’’

‘Mooie voedingsbodem’

MercachemSyncom heeft een stabiele focus, maar meet zich tegelijk een wendbaarheid aan om bij nieuwe ontwikkelingen aan te haken. Het bedrijf huist op de Campus Groningen waar RUG en UMCG naar een idee van Nobelprijswinnaar Ben Feringa het Innolab hebben opgericht van waaruit bedrijvigheid van studenten wordt gestimuleerd. ,,Er is ook aansluiting met allerlei bedrijven, een mooie voedingsbodem’’, vindt Vries.

Het lijkt een beetje op toeval dat het de chemische onderzoekers ineens zo voor de wind gaat. ,,Toeval is het nooit’’, vindt Vries. ,,Het komt in eerste instantie door de veranderde markt, maar we hebben het ook zelf gecreëerd door achter investeerders en partners aan te gaan. Een heleboel zaken vallen daarna samen, zoals de klik met Mercachem plus dat we de juiste mensen op de juiste plek hebben. Het past allemaal. Nu moeten we wel langzaam één bedrijf worden. We gunnen dat proces wat tijd. Maar je kunt bij AirFrance/KLM zien wat er gebeurt als een van beide partijen het dan even wat minder doet.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.