Vasco Rouw had geldbuffer klaar liggen om ‘netjes afscheid te nemen’

Vasco Games uit Emmen is gestopt met het produceren van games. Afgelopen jaar hebben bij het bedrijf zo’n zestig medewekers hun baan verloren, eigenaar Vasco Rouw gaat met 35 man verder.

Vasco Rouw heeft altijd rekening gehouden met zo’n afloop en had daarom geld gereserveerd om netjes afscheid te nemen van zijn mensen. ,,In de markt van gaming gaan dingen heel snel omhoog en dus kunnen ze ook weer heel snel omlaag gaan’’, zegt Rouw. ,,Toen het heel goed ging, heb ik veel mensen aangenomen. En voor hen voel ik me net zo verantwoordelijk als voor mijn eigen succes. Ik heb het daarom netjes afgerond.’’

Google veranderde algoritmes

Rouw zag de neergang een half jaar geleden aankomen toen Google een serie algoritmes veranderde waardoor de games van Vasco Games met zijn miljoenen gebruikers niet automatisch meer op de voorpagina van de Playstore verschenen. ,,We verloren ogenblikkelijk vijftig procent van de omzet’’, vertelt hij. ,,Zo’n verandering in algoritmes gebeurde wel vaker en meestal konden we met wat aanpassingen er wel goed op anticiperen.’’

Achilleshiel

Dat lukte deze keer niet. De omzet daalde uiteindelijk tot wel negentig procent. Rouw moet met al zijn ervaring geweten hebben dat zoiets eens kon gebeuren. ,,Ik wist dat dit mijn achilleshiel was en heb daarom altijd een geldbuffer aangelegd, zodat ik op een nette manier afscheid kon nemen van mijn mensen’’, beaamt hij. ,,In november zag ik dat het niet langer lukte en heb met iedereen een vaststellingsovereenkomst plus een transitievergoeding vastgelegd.’’

Geen flexibiliteit

Een ‘nette reorganisatie’ noemt hij de kwestie. Met drie man in Emmen en nog zo’n 35 op de buitenlandse locaties in Argentinië, India en Letland gaat hij verder. ,,Om in Emmen verder te gaan mis ik als werkgever de flexibiliteit’’, vindt Rouw. ,,Het gaat bij ons heel snel omhoog en heel snel omlaag. Kijk, als een wijziging bij Google bij mij voor 50 procent omzetverlies kan leiden, dan zou dat betekenen dat ik steeds weer van m’n mensen afscheid moet nemen. Dat werkt niet.’’

Weinig toegevoegde waarde

Vasco Games verdiende geld bij Google met traffic (deelnemers) en als iemand ging gamen, waren er nog eens inkomsten via advertenties. ,,Onze games waren eigenlijk niet goed genoeg, waardoor onze gamers voor Google te weinig toegevoegde waarde hebben’’, legt de Emmer game-ontwikkelaar uit. De gamers bleven niet lang genoeg bij de games om interessant te zijn.

Google bepaalt lot

De invloed van Google op partijen als Vasco Games is immens: het techbedrijf biedt kansen, maar bepaalt ook min of meer het lot van partijen als Vasco Games. Rouw: ,,Google stelt eisen en welke die zijn weet niemand. Die eisen kunnen ook zomaar weer veranderen. Ik snap dat beleid want als je zou weten wade eisen zijn, kun je er misbruik van maken.’’

Meer dan miljoen winst

Rouw klaagt in elk geval niet. ,,In de topjaren draaiden wen 4,5 miljoen omzet en hadden meer dan een miljoen winst’’, zo vertelt hij. ,,Van die miljoenen heb ik vastgoed gekocht en geld gereserveerd voor tegenslagen zoals nu.’’

Op naar 100 miljoen

Vasco Rouw viel een paar jaar geleden op toen hij in een interview in deze krant meldde dat hij op termijn een eigen vermogen van 100 miljoen wilde scheppen. Dat doel moet nu wel uit zicht zijn. Rouw: ,,Nee hoor, helemaal niet. Ik geloof in doelen en wil iets neerzetten. Je moet groot denken. Wie de film Bohemian Rapsody heeft gezien zag de zanger van Queen ook supergroot denken. Daardoor kwam die band verder dan andere bands. Wat nu is gebeurd is is slechts een hobbel op een lange route. Ik moet alleen goed kijken hoe ik er nu kom.’’

Experts

Rouw gaat zich nu richten op apps voor de zakelijke markt plus bedrijfsautomatisering. Maar die markt is ook overvol. Rouw: ,,Dat klopt, maar wij beschikken over experts. Als je games kunt maken ben je ook geschikt om apps te maken. Als ik deze stap twee jaar geleden had gezet, had ik nu misschien wel verder gekund. Ik had meer kunnen spreiden. Dat is voor mij echt een leerpunt.’’

Meer dan games

De Emmenaar doet daarnaast andere activiteiten. Hij bezit vastgoed (107 woningen en twee kantoren), zit in een autobedrijf en een tandwitpraktijk en wil een webshop starten voor sportartikelen. ,,Dat zijn allemaal activiteiten die vooral door anderen worden uitgevoerd, ik kom af en toe langs’’, zegt hij. ,,En sommige woningen deel ik met anderen. Als je optelt en aftrekt heb ik ongeveer 70 woningen zelf.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.