Gerrie  Enninga leeft voor het vliegeren. Dit exemplaar is één van de vele die hij heeft gemaakt. Foto: Jean-Paul Taffijn

Vliegerkoning Klazienaveen leeft met de wind

Gerrie Enninga leeft voor het vliegeren. Dit exemplaar is één van de vele die hij heeft gemaakt. Foto: Jean-Paul Taffijn

Ondernemingen blijven soms onder de radar van het grote publiek. Deze rubriek toont bedrijven waar noorderlingen mooie, opmerkelijke of onverwachte dingen maken.

Levensgrote racemotoren, reusachtige kikkers, octopussen, katten, een megafles champagne. Roept u maar en Gerrie Enninga (62) maakt er een vlieger van. Zo ongeveer dan. ,,Niet elk ontwerp is geschikt. Een vlieger moet het wel doen natuurlijk. Anders begin ik er niet aan.’’

Skybear

Hij begint aan genoeg, in ieder geval. Vroeger nog meer dan nu. Onder de naam Skybear (‘Beertje’ is Enninga’s koosnaam) bracht hij hele collecties op de markt. Kindervliegers, grote matrasvliegers, van alles. Dat was toen. Nu maakt Enninga vliegers op bestelling. Speciale vliegers, voor speciale evenementen meestal. En hij reist met zijn busje rond, om op evenementen zijn producten te laten zien.

De hele vliegeroperatie vindt plaats achterin de winkel van de Klazienavener. Zonlicht heet die zaak. Zonwering, buitenverblijven, zonnecollectoren, buitenvloeren, garagedeuren, van alles. ,,Dat is waarmee we onze boterham vooral verdienen. Die vliegers zijn meer een uit de hand gelopen hobby van me.’’ Een zaak is het wel. Zonlichtvliegers.nl.

Octopus van 48 meter

Achter de winkel is de maakruimte. Het is een zeilmakerij en een naaiatelier ineen, een plek waar kussens worden genaaid, tentzeilen gerepareerd, zonneschermen aangepast, maar waar ook de grootste en meest bijzondere vliegers het licht zien. Zoals een octopus van 48 meter hoog. ,,Daarvoor hebben we 1000 vierkante meter stof gebruikt.’’

Als je de creaties ziet, is amper voor te stellen dat Enninga werkt zoals hij werkt. ,,Een schetsje. Meer heb ik niet nodig. Dan ga ik achter de naaimachine zitten en komt het goed. Tja, dat zit gewoon in me. Toen ik 10 jaar was, knipte ik al patronen uit de Knip samen met mijn moeder. Ik ken die machine van binnen en van buiten.’’

Blaasmannetje

Hij verzint graag nieuwe dingen, experimenteert met stoffen. Zo maakte hij een zogeheten blaasmannetje, zo’n ding dat wappert bovenop een blaasapparaat, met led-verlichting erin. ,,Prachtig bij bruiloften bijvoorbeeld, net als dit kleed om een statafel met led’s eronder die van kleur kunnen veranderen.’’

Hij verzint graag nieuwigheden, gaat er meteen mee aan de slag. ,,Soms zie ik wat en dan denk ik, o, dat kan ook wel anders en dan is het echt leuk.’’ Maar die vliegers. Die zijn Enninga’s passie. Van kinds af aan. ,,Dat begon al toen ik een jaar of 9, 10 was. Ik ging ze al heel snel zelf bouwen ook. Toen ik zelf kinderen kreeg, begon dat weer helemaal opnieuw.’’

Vliegende motoren

De echte boost kwam met de viering van het 850-jarig bestaan van Emmen, in 1989. En dan vooral de eraan gekoppelde ballonnenwedstrijd op de Noordbargeres, op de plek waar nu Wildlands is verrezen. ,,Dat was het eerste festival, ik help nu nog steeds elk jaar mee met de organisatie. Daar laten we dingen zien, daar komen mensen te weten wie we zijn en wat we kunnen. Ik ga naar veel van dat soort festivals, ook in het buitenland. Het is een kleine wereld, de mensen kennen me.’’

Van het één komt het ander. Voor de organisatie van de TT maakte Zonlichtvliegers.nl twee vliegende motoren. ,,Die staan op heel wat foto’s die de wereld over zijn gegaan. Daar komt vast meer uit.’’ Wie weet zweven er straks wereldwijd vliegers boven racecircuits, genaaid in de ruimte achter de winkel in Klazienaveen.

menu