Alles  wat er in de binnenstad van Groningen te koop is in de winkels, is online te bestellen in Warenhuis Groningen en kan worden thuis bezorgd.

Warenhuis Groningen ontpopt zich door corona van etalage naar webshop voor de hele binnenstad

Alles wat er in de binnenstad van Groningen te koop is in de winkels, is online te bestellen in Warenhuis Groningen en kan worden thuis bezorgd. Foto: Duncan Wijting

Iedere crisis biedt ruimte voor nieuwe mogelijkheden. Warenhuis Groningen was bedoeld als online etalage voor de Groninger binnenstad. Onder druk van corona is het in een no time omgebouwd naar een webshop. En uitbreiden naar Emmen of Veendam kan.

Fysiek wilde het de laatste jaren moeilijk lukken met een warenhuis in Groningen. De Bijenkorf wilde producten in een duurder segment verkopen en achtte de noordelijke markt daarvoor minder geschikt: exit dus. V&D ging kopje onder. Opvolger Topshelf was geen lang leven beschoren en pop-up warenhuis De Grote Roltrap was precies dat: opduiken en vrij snel weer verdwijnen.

Internet zou meer toekomst kunnen brengen. Daarom startten Groninger winkeliers eind vorig jaar met Warenhuis Groningen: een etalage waarin online zichtbaar werd gemaakt wat de consument kan kopen bij de winkels in de stad.

Direct online kopen

Het coronavirus veranderde daarna alles. Veel winkels gingen na de uitbraak van corona dicht, mensen bleven thuis. Eric Bos van winkeliersvereniging Groningen City Club: ,,Ik heb het bezoek aan de stad zien terugvallen. Ergens in maart zaten we op 15 procent van het aantal mensen dat in februari kwam.’’

Maar mensen hebben spullen nodig en willen blijven winkelen. „We kregen van bezoekers op de site heel veel vragen of ze de spullen die ze zagen niet direct ook online konden kopen’’, zegt Bos. En zo opende deze week het eerste Groningen online warenhuis de virtuele deuren.

Gedreven door de vraag werd etalage Warenhuis Groningen met stoom en kokend water klaar omgetoverd tot een heuse winkel. ,,Er is een winkelmand toegevoegd. Maar wel zo dat je daarin meerdere spullen van verschillende winkels kunt deponeren.’’

Het was niet het enige. ,,Het was een hell of a job . Er is heel hard en heel veel gewerkt de afgelopen tijd. Er moest een betaalmogelijkheid komen en een track-and-trace.’’

loading

‘Er rijden al genoeg bezorgbusjes’

De fietskoeriers van het Groningse Dropper zorgen dat gekochte spullen bij de klant thuiskomen. Voorlopig alleen in de gemeente Groningen. ,,Wat we doen moet duurzaam zijn. Er rijden al genoeg bezorgbusjes rond. Dat willen we niet uitbreiden. Ja, dat betekent dat op dit moment dus alleen mensen uit Groningen, Haren en Ten Boer kunnen kopen.’’

Maar het verzorgingsgebied van de stad reikt toch veel verder. Het grootste deel van de provincie en tot ver in Drenthe? Bos: ,,Klopt. En als dit de aanzet is voor een Warenhuis Assen of een Warenhuis Emmen of een Warenhuis Veendam steunen we dat en willen we ook meehelpen. En als uiteindelijk mensen iets willen kopen dat ze alleen in de stad kunnen kopen, onderzoeken we of we dat kunnen regelen. Maar als gezegd, het moet wel duurzaam gebeuren.’’

Tamtam maken

Op dit moment is in Warenhuis Groningen het assortiment te zien van 155 aangesloten winkels, ongeveer 70 winkels worden de komende dagen aangesloten. ,,Niet gek,’’ zegt Bos, ,,als je bedenkt dat we in december zijn begonnen als niet meer dan een etalage. ’’ Het Warenhuis biedt nu keus uit 25.000 artikelen, dat moet eind dit jaar groeien naar meer dan 200.000. ,,We telden afgelopen weken ruim 35.000 bezoekers.’’

Enkele winkeliers verkopen inmiddels zo goed dat ze ook zelf bezorgen. ,,Spellen, boeken en voeding gaan heel goed. Maar vooral mode moet een inhaalslag maken. Mensen hadden de laatste weken wel wat anders aan het hoofd dan kleding. Maar het gaat ook om de tamtam die een winkelier zelf maakt in het Warenhuis.’’

Tamtam waarmee hij zichzelf in de fysieke winkel beconcurreert? ,,Nee, dat denk ik niet. Het Warenhuis is een aanvulling op de fysieke winkel die zorgt dat het totale verdienmodel verbetert.”

Bos hoopt dat met goede maatregelen een veilig bezoek aan de binnenstad weer mogelijk wordt. ,,Mensen zullen altijd wel naar de stad willen blijven komen, zeker als ze online kunnen zien wat daar te koop is.’’

menu