Amerikaanse tieners helemaal klaar met huidige seksuele voorlichting: 'Als je seks hebt, krijg je een soa en ga je dood'

Vrijen is gevaarlijk en slecht, leren veel Amerikaanse tieners op school. Zelfs de regering Trump propageert officieel ‘onthouding’. Tieners in Amerika hebben het helemaal gehad met die aanpak.

Toen Abby McElroy 15 was, haalde een gastleraar een stukje plakband tevoorschijn tijdens een les over seks en ‘gezonde relaties’. Hij drukte het op verschillende bureaus, tot het niet meer plakte.

Dat, zo was de boodschap, zou gebeuren als ze seks had voor het huwelijk.

'Het klonk wetenschappelijk'

Haar vermogen om iemand aan zich te binden zou verloren gaan. Abby wist dankzij haar ouders wel beter, en moest ‘vooral lachen. Ze was toch zeker geen stuk plakband?’ Maar het maakte haar ook bang, vertelt ze in een koffiecafé in de voorstad van Philadelphia waar ze woont en naar highschool gaat.

Was het misschien toch waar, dat het knuffelhormoon oxytocine opraakt als je lichamelijk contact hebt met verschillende mannen? Dat niemand nog van je zal houden. Het punt dat de gastleraar wilde maken? ,,Het klonk wetenschappelijk. En je wordt geacht experts te vertrouwen, toch?”

(Voor de duidelijkheid: het is onzin, een mythe die door wetenschappers met verstand van oxytocine meermaals stevig is ontkracht, red.)

Abby McElroy, inmiddels een examenkandidaat van 18, stapte naar het schoolbestuur en zorgde dat de misleidende voorlichters niet meer werden uitgenodigd. Maar in de rest van Pennsylvania zijn ze nog steeds actief.

Onthouding als voorbehoedsmiddel

Abby probeert nu met een lokale politicus de wet te veranderen, zodat erin staat dat elke scholier in Pennsylvania feitelijke, medisch accurate seksuele voorlichting moet krijgen. Dat is bepaald niet het geval in de VS.

In 27 van de 50 Amerikaanse staten is het devies voor tieners vooral dat ze géén seks moeten hebben. In de klas moet de nadruk liggen op onthouding, staat daar in de wet. En ook Donald Trump propageert onthouding als voorbehoedsmiddel.

Conservatieve christenen hebben veel invloed in zijn Witte Huis. Het ministerie van Volksgezondheid wil tieners nu vooral leren hoe ze kunnen ‘afzien van niet-huwelijkse seksuele activiteit’.

Trump de ironie zelve

Anticonceptie zou onder jongeren maar ‘riskant seksueel gedrag’ in de hand werken, stond in een memo van het ministerie. Programma’s die vooral met goede voorlichting proberen tienerzwangerschappen te voorkomen, zagen hun financiering plots geschrapt worden. Een rechter voorkwam vorig jaar dat ze hun werk moesten staken.

Het is nogal ironisch uit de koker van een president die zwijggeld betaalde aan een pornoster om verhalen over een affaire onder de pet te houden.

Nederland als voorbeeld

Het is ook weinig rationeel: uit onderzoek blijkt dat onthoudingslessen niet effectief zijn. Onder leerlingen die op school alleen maar over onthouding leren, komen tienerzwangerschappen en soa’s juist méér voor. Ze experimenteren uiteindelijk toch, maar dan onveilig.

Amerikaanse voorstanders van veelomvattende seksuele voorlichting wijzen graag naar Nederland, waar ouders en scholen kinderen ontspannen kennis laten maken met seksualiteit.

Ons land kent relatief weinig tienerzwangerschappen. In de VS werden in 2016, nog voordat Trump het roer omgooide, 20 van elke 1000 meisjes van 15 tot 19 jaar moeder. In Nederland maar 4, telde de VN.

'Condoom vooral gevaarlijk ding'

Maar in de VS is seksuele voorlichting geen simpele gezondheidskwestie. Seks is politiek, zegt Alice Dreger, historicus en auteur van The Talk, een boek voor ouders. ,,Ons land is gesticht door puriteinen, conservatieven met een anti-sekshouding. Die hebben we altijd behouden. Er heerst hier zoveel schaamte rond seks, het voelt heel erg achttiende-eeuws.”

Ze observeerde eens een les die haar toen 14-jarige zoon kreeg op zijn school in Michigan en trok online veel aandacht met haar geschokte tweets vanuit de klas. Een man verteld over zijn leven dat compleet van de rails was geraakt, nadat hij seks had gehad: aan de drugs, schooluitval en tienervaderschap. Tegen de jongens in de klas: ,,Je vindt heus een goed meisje. Als je er een vindt die nee zegt, dan is zij degene die je wilt.”

Een condoom, zei de voorlichter, was zo onbetrouwbaar dat het vooral een gevaarlijk ding was.

'Als je seks hebt, krijg je een soa en ga je dood'

In diverse staten proberen lokale politici die visie te verbannen uit scholen. In Colorado is een wet in de maak die lessen verbiedt waarin alleen onthouding wordt gepromoot, mede dankzij een pleidooi van scholieren. ,,De focus ligt nu op bang maken, in plaats van voorlichten’’, zegt Clark Wilson (15), die vorige maand in het lokale congres vertelde over de voorlichting die hij op school kreeg.

Ook in zijn klas werd plakband geplakt tot het ‘vies’ en niet meer kleverig was. ,,Ik geloof niet dat ze condooms of anticonceptie ook maar genoemd hebben. Het was meer: als je seks hebt, krijg je een soa en ga je dood.”

Het is nogal ironisch uit de koker van een president die zwijggeld betaalde aan een pornoster.

De klas van Abby McElroy kreeg te horen dat er een ‘steile helling van opwinding’ bestaat – na handen vasthouden en een zoen zou onherroepelijk seks volgen, met onderaan de helling stenen die emotionele schade, zwangerschap en soa’s symboliseren. Afremmen kun je niet meer als je jezelf eenmaal op die helling hebt gewaagd, is het idee.

Schijnwetenschap

,,Ze zeggen eigenlijk: je hebt geen controle over jezelf’’, klaagt een verontwaardigde Abby. Voor haar klas stond een dame, vertelt ze, die zelfs niet had willen zoenen voor haar huwelijk. ,,Dat is haar keuze, prima. Het probleem is dat ze schijnwetenschap gebruiken om ons hetzelfde te laten doen. Wat als iemand seksueel misbruikt is? Dan laten ze je geloven dat je minder waard geworden bent.”

De tiener verzamelt nu getuigenissen van scholieren uit Pennsylvania in de hoop conservatieven te overtuigen van de noodzaak van goede seksuele voorlichting.

Onthouding kan daarin best een optie zijn, vindt ze, maar niet de enige. ,,Dit zou geen politieke kwestie moeten zijn, iedereen wil toch ongewenste zwangerschappen en soa’s voorkomen?’’

menu