Apotheker Edgar Weening uit Veendam haalt een geneesmiddel tegen oogherpes tegenwoordig uit Duitsland. FOTO CORNÉ SPARIDAENS

De odyssee van de apotheker

Apotheker Edgar Weening uit Veendam haalt een geneesmiddel tegen oogherpes tegenwoordig uit Duitsland. FOTO CORNÉ SPARIDAENS

Apothekers zijn door medicijntekorten veel tijd kwijt met het zoeken naar geneesmiddelen. Om de onrust bij patiënten weg te nemen.

Vrijwilligerswerk

Edgard Weening verricht eigenlijk vrijwilligerswerk in zijn eigen apotheek. Hij is, net als veel andere apothekers, soms uren per dag bezig met het zoeken naar medicijnen die definitief of tijdelijk niet leverbaar zijn. En die tijd krijgt hij niet vergoed. Vervelend voor hem, maar het is nog vervelender voor zijn patiënten die grote problemen kunnen krijgen als hun geneesmiddel er niet is. ,,Want we hebben het hier niet over neusdruppels.’’

Tekorten

De maatschap waar Weening bij is aangesloten heeft apotheken in Veendam, Gieten, Wildervank, Zuidbroek en Muntendam. ,,Er was altijd wel een lijst met geneesmiddelen waar tijdelijk een tekort aan was. Vroeger stonden daar een stuk of vijftig op.’’ Maar uit de jongste lijst van brancheorganisatie KNMP van apothekers blijkt dat het aantal vorig jaar 625 was. ,,Er zijn natuurlijk tienduizenden geneesmiddelen, maar die stijging is toch een zorgwekkende ontwikkeling. Het gaat om belangrijke geneesmiddelen.’’

Als voorbeeld noemt hij gliclazide, een medicijn tegen suikerziekte. ,,Er is nog maar één leverancier die het kan leveren. Wat nu als er door wat voor oorzaak dan ook een tekort ontstaat? Maar er is ook een medicijn voor onder meer zenuwpijn en epilepsie dat helemaal niet meer leverbaar is.’’

Er zijn soms geneesmiddelen van een ander merk beschikbaar. ,,Zoals penidural dat onder meer voor wondroos wordt gebruikt. Er is nog een fabrikant in Duitsland die het maakt, maar er zit dan een bijsluiter in het Duits bij. Niet heel handig. Bovendien wordt het niet door de zorgverzekeraar vergoed.’’

Problematiek

Ziekenhuisapotheker Hans Mulder van het Wilhelmina Ziekenhuis in Assen herkent de problematiek. ,,Onlangs was er een kinderantibioticum dat een bepaalde bacterie bestrijdt slecht leverbaar. Er was geen alternatief. Dan stap je over op een ander antibioticum dat meerdere bacteriën tegelijk aanpakt. Hierdoor vergroot je de kans op resistentie.’’

Eén van de oorzaken is volgens hem dat fabrikanten een zo’n klein mogelijke voorraad aanhouden om de kostprijs laag te houden. ,,Maar het komt ook voor dat de prijs van een geneesmiddel wordt verhoogd, waardoor het feitelijk niet meer te krijgen is. Dat gebeurde eind vorig jaar met parnate, een laatste redmiddel voor zwaar depressieve patiënten. De prijs werd van 110 naar 1500 euro per maand verhoogd. Dat hebben we gelukkig kunnen terugdraaien, maar dat kostte een hoop energie van beroeps- en patiëntenorganisaties.’’

menu