Hoogleraar klinische epidemiologie Rick Grobbee met de speciale coronavirus polsband - Foto: Ruud Voest

Een armband die corona opspoort: wordt deze Utrechtse uitvinding het wapen in de strijd tegen het virus?

Hoogleraar klinische epidemiologie Rick Grobbee met de speciale coronavirus polsband - Foto: Ruud Voest

Het UMC Utrecht ontwikkelt een armbandje dat mogelijk een wapen is in de strijd tegen het rondwarende coronavirus. Met het armbandje kunnen mensen mogelijk dagen voor ze klachten krijgen al weten dat ze besmet zijn.

Een dergelijke coronadetector zou een uitkomst zijn voor risicogroepen, omdat de behandeling eerder kan starten als een patiënt besmet blijkt terwijl-ie zelf nog niets door heeft. Maar wél anderen kan aansteken. Ook medisch personeel en beroepsgroepen als kappers en fysiotherapeuten kunnen het armbandje goed gebruiken.

Grootschalige test

Het UMC Utrecht is inmiddels een geduchte concurrent van Apple en Fitbit, bedrijven die hopen dat hun smartwatch wereldwijd kan worden gebruikt om het coronavirus vroegtijdig te detecteren. Maar de kans is aanwezig dat ze vanuit Utrecht en Zeist - waar inmiddels veertig man werkt aan de uitrol van een grootschalige test - worden afgetroefd.

Het UMC Utrecht denkt zelfs een streepje voor te hebben op de concurrentie. ,,Onze tracker - het is géén klokje - meet anders dan een Fitbit of sporthorloge óók de temperatuur. Dat is een hele belangrijke, relevante variabele bij het opsporen van een infectie’’, zegt Rick Grobbee, hoogleraar klinische epidemiologie van het UMC. ,,Wij proberen álle variabelen te krijgen die voor het detecteren van Covid-19 belangrijk zijn. Lichaamstemperatuur is daar één van, maar ook hart- en ademfrequentie, huidvochtigheid en adembeweging zoals kuchen horen daarbij. Samen kunnen ze een vroegtijdige indicatie geven of iemand besmet is. Dagen vóórdat iemand zelf symptomen krijgt.’’

Grobbee denkt dat het armbandje een belangrijke rol kan spelen om verspreiding van het virus in te dammen. ,,Hoe eerder je weet dat iemand besmet is, hoe eerder iemand in quarantaine kan gaan. En zo minder mensen besmet door zich terug te trekken uit het dagelijkse leven. Je ziet ook dat veel zorgverleners besmet raken. Ook onder hen kun je verspreiding voorkomen door vroeg te meten of patiënten of zijzelf mogelijk covid hebben.’’

Gewone groep

Het armbandje werkt als volgt: Iemand draagt het bandje ‘s nachts. ‘s Morgens kunnen de gegevens gesynchroniseerd worden op een smartphoon en komen eventuele afwijkingen aan het licht. Als dat zo is, volgt een test. Het armbandje meet geen onderscheid tussen het normale griepvirus en Covid-19. Maar volgens Grobbee kunnen indicaties wel als ‘Covid-19-alarmbel’ fungeren. ,,Kuchen is bijvoorbeeld een symptoom dat past bij een covidbesmetting. Afwijkingen in de ademfrequentie kunnen dan een indicatie aangeven dat het verstandig is op het covidvirus te testen.’’

Tien miljoen subsidie ontving het UMC Utrecht van de Europese Unie. ,,Onze bevindingen tot dusver worden als hoopvol gezien. Natuurlijk moet er eerst uitgebreid getest worden - in het najaar doen we dat met 30.000 personen die we gaan testen, volgen en controleren - maar er is goede hoop dat dit werken kan.’’

Vruchtbaarheid

Testen kost tijd, terwijl de wereld in de strijd tegen het coronavirus geen tijd heeft, maar volgens Grobbee is zorgvuldigheid essentieel. ,,Als we een armbandje gaan gebruiken waarvan we louter denken dat-ie werkt maar het niet zeker weten, wordt niemand er wijzer van. De bedoeling is dat het armbandje het beter doet dan een mens zelf. Dat bewerkstelligen vraagt om zorgvuldigheid.’’

Saillant detail is dat de onderzoekers van het UMC Utrecht het armbandje eigenlijk ergens anders voor gebruikten. ,,Het armbandje is ontworpen voor vruchtbaarheid. Door te weten wanneer de eisprong is, weten vrouwen die zwanger willen worden wanneer ze vruchtbaar zijn. Het armbandje wordt breder gebruikt, maar wij ontwikkelen die techniek nu verder. Toen het Covid-19-virus in maart door Europa trok, dachten we: hé, wacht eens even....Ons bandje meet heel breed, hele relevante variabelen. Dat zou ook bruikbaar moeten zijn om het coronavirus op te sporen. Dit kan iets zijn waar de hele wereld op zit te wachten.’’

menu