Nederlanders beheersen de Engelse taal het best

Nederlanders beheersen de Engelse taal het best. Marjolijn Verspoor van de RUG is gespecialiseerd in Engels als tweede taal.

Beste in Engels, dat doen de Nederlanders best goed, toch?

,,Ja dat klopt en het verbaast me niet. Dat we in Nederland goed zijn in Engels heeft twee redenen. Ten eerste lijkt het op Nederlands. Het zijn beide Germaanse talen waardoor het makkelijker is om het te leren. We zetten zinnen in een vergelijkbare volgorde en woorden komen overeen. Daarnaast werkt mee dat onze televisie ondertitelt en niet nasynchroniseert, op die manier leren we de taal spelenderwijs.’’

Dit jaar zijn we voor het eerst beter dan Denemarken, hoe behouden we die voorsprong?

,,De manier waarop nu Engelse les wordt geven kan beter. Er is nu vooral veel aandacht voor grammatica. Het zou beter zijn om de taal te spreken, in plaats van óver de taal te praten. Meer in het Engels communiceren dus.

Vindt u het terecht dat er veel focus ligt op Engels?

,,In Nederland wel. We zijn een klein land en hebben veel aan onze internationale contacten. Ik vind echter dat ook andere talen aandacht verdienen. Helemaal nu de Britten uit de EU zijn gestapt en Amerikanen niets meer met ons te maken willen hebben. Het is belangrijk dat ook de taal van onze bondgenoten gesproken wordt: Frans, Duits, Spaans. Maar ook Arabisch en Chinees. We moeten ons niet blindstaren op Engels.’’

In het onderzoek van taalonderwijsbureau Education First is niet gekeken naar de spreekvaardigheid.

,,Nee dat klopt. Passief een taal beheersen - lezen en schrijven - is heel anders dan wanneer je het ook goed spreekt. Bij de Nederlanders zit dat laatste meestal ook wel goed.’’

Hoe is het voor u om iemand gebrekkig Engels te horen spreken, neem Louis van Gaal?

,,Ik ben heel trots op Louis. Hij weet zijn boodschap over te brengen. Daar gaat het om. Hij is voetbalcoach, het is niet dat hij Engels heeft gestudeerd. Een vreemde taal spreken is soms best eng, alsof je in koud water springt - zeg ik wel eens. Het is knap dat hij het wel gewoon doet.’’

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.