Het Malieveld op 1 oktober toen boeren ook massaal naar Den Haag reden. Foto: ANP/Sem van der Wal

De onstuimige opmars van het 'boerenleger' van Farmers Defence Force

Het Malieveld op 1 oktober toen boeren ook massaal naar Den Haag reden. Foto: ANP/Sem van der Wal

Voor veel boeren is de geest uit de fles. Geholpen door de acties in de provincies, trekken woensdag duizenden agrariërs en medestanders richting RIVM in Bilthoven en het Binnenhof in Den Haag. Aan de wieg van het protest tegen het stikstofbeleid staat Farmers Defence Force, een jonge beweging die onstuimig groeit en weigert water bij de wijn te doen

Het logo van Farmers Defence Force (FDF) is opvallend: een blauw wapenschild waarop twee gele hooivorken staan afgebeeld. Vooral die hooivorken geven het idee dat de boeren niet met zich laten sollen. ,,Dat is precies de bedoeling van onze organisatie. We gaan net zo lang door met de strijd totdat die belachelijke eisen voor het terugdringen van stikstof van tafel zijn, er betere en onafhankelijke methodes zijn om stikstof te meten en niemand van ons wordt gedwongen zijn veestapel in te krimpen’’, aldus Mark van den Oever, oprichter van Farmers Defence Force.

Bezetting varkensstal in Boxtel

Zijn ‘boerenleger’ is aan een onstuimige opmars bezig. Directe aanleiding voor de oprichting van FDF was de bezetting van een varkensstal in Boxtel. Op 13 mei drongen zo’n 125 dierenactivisten van Meat the Victims de stallen binnen, de bezetting duurde urenlang. Van den Oever, zelf ook varkensboer en fruitteler, zag het met lede ogen aan. ,,Het was de bekende druppel. Ik vond het onbestaanbaar dat het allemaal zo lang duurde, het was duidelijk dat we het heft in eigen handen moesten nemen om te voorkomen dat dit nog een keer gebeurt.’’

De geboorte van FDF was een feit, inclusief website, Facebookpagina en WhatsAppgroep. FDF kent een aantal sponsors, maar krijgt ook geld binnen via donateurs en de verkoop van onder meer T-shirts met FDF-logo. Het aantal leden is in vijf maanden tijd gegroeid tot ruim veertigduizend. Brabander Van den Oever, hij komt uit Sint Hubert, had wel verwacht dat zijn initiatief zou aanslaan. ,,Maar dat het zo groot zou worden? Nee, dat niet.’’

Na de Boxtelse bezetting is de ‘knokploeg’ nog niet op pad gegaan om boeren te ontzetten. ,,Dat was nog niet nodig. Eén keer lieten actievoerders vee ontsnappen uit een wei en stonden we in de startblokken, maar de politie was er deze keer wel snel bij om op te treden. Maar onze leden weten: ze hoeven maar een appje te sturen als er iets loos is en we zijn paraat.’’

Een van de grote gangermakers

Daarnaast was Farmers Defence Force een van de grote gangmakers van het 1 oktober-protest in Den Haag. Twintigduizend betogers stonden op het Malieveld, ze waren op pad met ruim vierduizend tractoren. De organisatie verwacht woensdag dat er nog veel meer mensen en trekkers richting Biltse Rading (protest tegen RIVM) in De Bilt en Haagse binnenstad rijden. Van den Oever die op Facebook zijn medestanders ‘strijders’ noemt verwacht zelfs dat er tienduizend trekkers en andere voertuigen de weg opgaan. ,,We werken met 35 coördinatoren. Per coördinator krijgen we door dat er gemiddeld driehonderd trekkers meedoen, dus reken maar uit. We gaan dubbel en dwars over 1 oktober heen.’’

De vraag is of FDF deze boerenmacht onder controle heeft. Een deel van de tractoren die in Den Haag rondreed, was uitgerust met stormrammen en klaar om in actie te komen. Dat viel niet bij iedereen in goede aarde. Er klinkt ook gemor over het feit dat de acties van deze week wel erg snel volgen op 1 oktober.

Sensatiezoekers

,,We hebben nu nog de sympathie van de meeste mensen, maar dit kan snel veranderen als er gekke dingen gebeuren. Na 1 oktober zijn er in de WhatsAppgroepen veel sensatiezoekers bijgekomen die acties willen uitvoeren waar veel boeren niet achter staan. Kijk alleen al naar het initiatief van twee jonge agrariërs om Schiphol plat te leggen. Dat moeten ze niet doen, dan nemen ze ons niet meer serieus. Het moet wat mij betreft publieksvriendelijk blijven en onze boodschap tegen minder regels en het stikstofbeleid moet centraal blijven staan’’, aldus de Twentse veeboer Donny Boertien. Hij doet wel mee aan het protest van woensdag. ,,Al ben ik wel een beetje bang dat het te groot wordt, hopelijk blijven we met z’n allen verstandig en gebeuren er geen wilde toestanden. Dan kunnen ze beter naar de Beekse Bergen gaan.’’

Van den Oever maakt zich geen zorgen. ,,We hebben op 1 oktober laten zien dat we ons netjes kunnen gedragen. We hebben een eigen ordedienst en doen een beroep op alle deelnemers om elkaar te controleren. Het mag niet zo zijn dat een paar idioten door een stomme actie de boerenstand naar beneden halen.’’

De FDF-voorman zegt dat er nog geen officiële vervolgacties zijn gepland. ,,Eind deze maand hebben we overleg op het ministerie van Landbouw. Wij gaan er vanuit dat ze meewerken en ingaan op onze eisen. En anders? Anders gaan we net zo lang door totdat er fatsoenlijke regels zijn om te blijven boeren. De geest is uit de fles.’’

menu