Ontdek de wereld in een tussenjaar

Minstens één op de tien havisten en vwo’ers last na het eindexamen een pauze in: tijd voor een tussenjaar. Werken, op reis – of beide.

Het aantal scholieren dat na de havo of het vwo een tussenjaar neemt schommelt al jaren tussen de 10 en 15 procent. Behalve in 2014. Toen constateerde het Centraal Bureau voor de Statistiek een daling tot onder de 10 procent. De verklaring was snel gevonden: de invoering van het leenstelsel met ingang van 1 september 2015 maakte een tussenjaar voor de geslaagden van 2014 financieel erg onaantrekkelijk: ze zouden niet meer onder het oude stelsel van studiefinanciering vallen als ze hun vervolgstudie een jaar uitstelden.

Inca Trail in Peru. foto LC/maarten Pennewaard

Groei

Maar de stroom groeit weer. Frank Arents van reisbureau Kilroy in Groningen ziet het aantal scholieren en studenten dat op reis wil gestaag toenemen. Kilroy, in de onmiddellijke nabijheid van de Rijksuniversiteit Groningen gevestigd, is een internationaal opererend bedrijf, dat zich al sinds 1946 specifiek richt op studenten. ,,Het is ooit begonnen in Helsinki, sinds 1996 zitten we ook in Nederland en onze Groningse vestiging bestaat sinds 2002.’’

Het zijn vooral scholieren en studenten in de leeftijd van 18 tot pakweg 25 jaar die na hun middelbare school of in hun studieperiode plannen smeden om op reis te gaan. Dat vergt de nodige voorbereiding en Arents merkt dat veel reizigers in spe zich vaak al wel redelijk in de materie hebben verdiept. ,,Dat moet ook, want reizen is meer dan alleen een vliegticket. Je gaat wel de wereld ontdekken.’’ Spannend voor de jonge reiziger – maar ook erg leerzaam.

,,De verhalen die we na afloop horen van jongeren zijn vaak mooi. Ze hebben niet alleen de wereld ontdekt, maar ze hebben ook zichzelf leren kennen. Jonge mensen maken tijdens zo’n reis een enorme ontwikkeling door. Ze leggen contacten met mensen uit andere landen, ze zien andere gewoonten en culturen.’’ In een filosofisch moment bedenkt Arents wel eens dat dergelijke contacten tussen jongeren uit verschillende werelddelen eigenlijk verplichte kost zouden moeten worden: ,,Als iedereen zou reizen was de wereld een stuk vredelievender, daar ben ik van overtuigd.’’

Inca Trail in Peru. foto LC/maarten Pennewaard

Onbetaalbaar

Zulke ervaringen vallen natuurlijk in de categorie ‘onbetaalbaar’. Maar het is wel zaak om bij het plannen van een wereldreis serieus rekening te houden met het budget dat daarvoor nodig is. Bij Kilroy zien ze dat jongeren nog wel eens een te rooskleurig beeld hebben van de mogelijkheden om tijdens hun reis geld te verdienen. Arents is daar helder in: ,,Ga er maar vanuit dat het geld dat je kunt verdienen met het plukken van druiven of bananen in Australië genoeg is voor kost en inwoning. Je werkt dus om je verblijf daar te verlengen, niet om geld te verdienen waarmee je verder kunt reizen.’’

Het gros van de reizigers trekt in een tussenjaar van Europa naar Azië en Australië of Nieuw-Zeeland, maar ook de Verenigde Staten en Zuid-Amerika zijn in trek. De trek naar het oosten is begrijpelijk: voor levensonderhoud (een plek om te slapen, eten en vervoer) heb je in Azië zo’n 1000 euro per maand nodig, terwijl dat in de Verenigde Staten toch wel op 1500 tot 2000 euro ligt. Australië en Nieuw-Zeeland vereisen een budget van 50 tot 75 euro per dag, houdt Kilroy als maatstaf aan. ,,Los van de vliegtickets, hè’’, voegt Arents toe.

Latijns-Amerika is een groeiende markt, ziet hij. ,,Er gaan tegenwoordig meer mensen naar Zuid-Amerika dan naar Australië, maar die reizigers verspreiden zich over meer landen.’’ Afrika is voor jonge backpackers geen populair continent. ,,Eerlijk is eerlijk: vanwege de veiligheid raden we mensen niet aan daar te gaan trekken. Wij bieden alleen maar groepsreizen aan en die zijn duurder. En ook het boeken van safari’s is een prijzige aangelegenheid.’’

Tussenjaar

En al die geslaagde vmbo’ers dan? Hebben die geen zin in een tussenjaar? Misschien wel, maar ze mogen hun opleiding nog niet onderbreken. Van de circa 210.000 scholieren die gisteren hun examenuitslag kregen zaten er 111.335 op het vmbo, 59.815 op de havo en 38.835 op het vwo. Een havo- en vwo-diploma gelden als ‘startkwalificatie’, maar met een vmbo-diploma op zak moet je doorleren tot je achttiende, of een mbo-diploma (niveau 2) halen voor je een tussenjaar mag nemen.

Toon reacties

Word wakker met het belangrijkste nieuws uit het Noorden met onze ochtend-nieuwsupdate.

Meer dan 22.249 nieuwsbriefabonnees

Je kunt je op elk moment weer uitschrijven

Lees hier ons privacy statement.