Spot jij de planeet Mars? Vanavond is het ideaal weer

De planeet Mars. Foto: RV

Het zijn goede dagen voor liefhebbers van planeten: Mars is in deze periode goed zichtbaar aan de sterrenhemel, zelfs met het blote oog. Komende nacht lijkt alles echt gunstig: geen bewolking dankzij brede opklaringen en een nieuwe maan maakt de hemel extra donker. Ideaal om de rode planeet te zien dus.

Spot je een heldere, oranje-rode stip aan de hemel, dan heb je Mars in het vizier. De reden voor de goede zichtbaarheid is de zogenoemde ‘oppositie’. Dat is een fenomeen waarbij onze aarde tussen de zon en een planeet schuift en de drie hemellichamen op één rechte lijn staan.

Momenteel is die eer weggelegd voor Mars. De rode planeet komt op in het oosten als de zon ondergaat en gaat onder in het westen als de zon weer opkomt. Rond middernacht heeft de planeet zijn hoogste punt bereikt.

De afstand tussen de aarde en Mars bedraagt op dit moment ongeveer 60 miljoen kilometer. Dat klinkt ver, maar in astronomische termen is dat erg weinig. De aarde en Mars bewegen niet in een cirkel rond de zon maar in een elliptische baan. Ter vergelijking: op zijn verst is Mars maar liefst 400 miljoen kilometer van de aarde verwijderd, of bijna zeven keer verder dan nu het geval is.

Opposities van de rode planeet gebeuren om de 780 dagen. De vorige keer dat dit zo was, dateert van juli 2018. Wie de huidige oppositie mist, zal nog tot december 2022 geduld moeten hebben. De volgende rechte lijn is pas in 2035.

Paar weken

Wie de beste kans in vijftien jaar vanavond niet aan zich voorbij wil laten gaan moet tussen 21.00 en 22.00 naar het oosten van de sterrenhemel turen. Rond 1 uur ‘s nachts vindt het exacte moment van de oppositie plaats. Tegen de ochtend is de planeet nog zichtbaar in het westen. Ook in de weken daarna blijft onze buurplaneet nog helder aan de hemel schitteren, meldt NASA. Volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie zelfs nog tot in november.

menu