Steeds meer drones in de lucht: 'Stel je voor dat een drone botst met een vliegtuig'

Het dronecentrum op Groningen Airport Eelde wil de eerste Europese testlocatie worden voor het integreren van het vliegen met drones in het reguliere vliegverkeer. Foto: ANP

Drones vliegen steeds hoger en vaker in de buurt van vliegtuigen, de kans op ongelukken neemt toe. Daar krijgt Frank van Diepenbeek van de Inspectie Leefomgeving en Transport (ILT) met regelmaat de kriebels van.

Als hij het vliegtuig neemt, schiet het bij het opstijgen toch even door het hoofd van Frank van Diepenbeek. Als er nu een drone opduikt en het tot een aanvaring komt, kan het vreselijk misgaan. ,,Het gebeurt weleens dat ik een kriebelig gevoel krijg.’’

Beroepsdeformatie, erkent hij zelf. Niet zonder reden, zo blijkt uit het recentste rapport van de Inspectie Leefomgeving en Transport, waar hij werkt. Daarin is te lezen hoe er niet alleen steeds meer drones de lucht in gaan het zijn er nu al 100.000 maar ook dat ze groter zijn en steeds hoger vliegen.

Ook ‘gewone’ drones kunnen nu wel 3 kilometer de lucht in, zelfs boven de wolken uit. Ze worden steeds meer gesignaleerd boven de toegestane maximumhoogte van 120 meter. ,,Als het zo doorgaat is het een kwestie van tijd voor er ongelukken gebeuren.’’

Toch gaat het meestal goed , er zijn vorig jaar zeven bijna-botsingen met vliegtuigen geregistreerd, maar geen echte.

,,Maar h et gaat wel om bemande vliegtuigen, twee privévliegtuigen en vijf passagiersvliegtuigen. Daarnaast zijn er vijf incidenten waarbij traumaheli’s moesten uitwijken. Als er in zulke gevallen toch wat gebeurt, is de impact heel groot.''

,,Zeker nu drones zwaarder worden en ook nog eens hoger kunnen vliegen. Denk er eens aan wat er op grote hoogte bij zo’n botsing met een passagiersvliegtuig kan gebeuren.”

Van Diepenbeek neemt als voorbeeld een incident in Rusland. ,,Daar was vermoedelijk sprake van een ‘birdstrike’, waarbij vogels in beide motoren van een Airbus terechtkwamen.’’ Het vliegtuig moest een noodlanding maken in een maïsveld, er vielen 23 gewonden.

,,Het Gatwick-incident uit 2018 bij Londen laat zien dat een drone ook heel andere, vervelende gevolgen kan hebben. Een drone zorgde dat een heel vliegveld op slot ging.’’

Honderden vluchten werden geannuleerd, duizenden reizigers kwamen vast te zitten. Nooit werd opgehelderd waar de drone vandaan kwam, een terroristisch motief werd wel uitgesloten.

Het maakt het des te zorgwekkender dat drones ook steeds vaker bij vliegvelden worden gezien, of zelfs gesignaleerd tijdens het stijgen en dalen van vliegtuigen. ,,Het risico op ongelukken neemt zo toe.’’

Wat moet er gebeuren om die risico’s juist te verminderen?

,,Het be lang van voorlichting is heel groot. Er komt volgend jaar nieuwe, Europese regelgeving die niet langer zorgt voor een onderscheid tussen drones voor professioneel en recreatief gebruik, maar een verdeling maakt op basis van risico bij gebruik. Voor drones boven 250 gram wordt in elk geval ook geregeld dat er een soort theorieopleiding komt, zoals nu verplicht is voor professionele vliegers.’’

Maar dan zijn er nog die 100.000 ongeregistreerde drones, die nu al rondvliegen.

,,Precies. Daarom willen we graag dat politie, politiek en andere partijen het onderwerp drones hoog op hun prioriteitenlijstje houden. De wetgeving vanuit Europa zorgt daarnaast voor wat regulering bij een hele mooie innovatie. Want een innovatie is het zeker, dat zien wij ook.’’

Het ILT experimenteert op dit moment niet voor niets ook zelf met drones. ,,We kunnen daarmee kijken op plekken die moeilijk toegankelijk zijn, bijvoorbeeld op of achter een stapel containers, of erin.''

,,Drones kunnen ook worden ingezet bij controles op de zwavelnorm voor schepen. Met een drone kunnen we meten of de juiste brandstof wordt gebruikt.''

,,De mogelijkheden zijn ongekend, dat zie je ook aan een tv-programma zoals Wie is de mol? Ik weet niet of iedereen zich ervan bewust is dat die mooie opnames van boven met drones worden gemaakt. We moeten alleen wel zorgen dat het veilig gebeurt.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Extra
menu