De Groningse CdK Max van den Berg tovert een boek tevoorschijn uit een speciale boekenkast die hij opende in de bibliotheek in Grootegast. FOTO DVHN

‘Als meester op school een dictee gaf, zat ik op het toilet’

De Groningse CdK Max van den Berg tovert een boek tevoorschijn uit een speciale boekenkast die hij opende in de bibliotheek in Grootegast. FOTO DVHN

Zijn opvolger René Paas staat in de startblokken. Maar Max van den Berg is nu nog provinciebaas. Hij opende gisteren in Grootegast het taalhuis voor ‘laaggeletterden’.

Wachten

Alle genodigden zijn gearriveerd in de bibliotheek van Grootegast. Ook commissaris van de Koning Max van den Berg is al lang en breed binnen. Maar de officiële plechtigheid laat op zich wachten. ,,Als het nog even duurt, is deze commissaris geen commissaris meer’’, laat de Leekster wethouder Hans Morssink zich ontvallen.

Het is ruimschoots na tienen als Hélèna Huis in ’t Veld – van het Alfa College in de stad Groningen – iedereen verwelkomt. De commissaris gaat spreken. ,,Iedere keer als ik een bibliotheek binnenkom, word ik vrolijk’’, zegt hij. Hij bewaart aan boeken goede jeugdherinneringen. ,,Als mijn ouders dachten dat ik al sliep, verslond ik onder de dekens de avonturen van Winnetou en Old Shatterhand.’’

Lezen blijft van belang

Ook in het huidige digitale tijdperk blijft lezen van belang, benadrukte de CdK. Hoewel hij ‘veellezer’ is, geeft hij toe dat het lezen van de gebruiksaanwijzing van een nieuw apparaat of de bijsluiter van een medicijn hem niet altijd gemakkelijk afgaat. In een filmpje komen voormalige ‘laaggeletterden’ aan het woord. Zij verbloemden vaak jarenlang dat ze niet goed konden lezen en schrijven. Onderzoek wijst uit dat dit opgaat voor één op de acht volwassenen, onder wie veel allochtonen. Van den Berg zegt de schaamte te begrijpen. ,,Hoewel dat niet altijd opgaat, wordt taalvaardigheid vaak geassocieerd met intelligentie. En niemand wil voor dom worden uitgemaakt.’’

Schroom overwinnen

Nelly Hoeksema (73) uit Groningen meldde zich op latere leeftijd aan voor een cursus Nederlands. Ze moest hierbij veel schroom overwinnen. ,,Tot driemaal toe heb ik afgezegd.’’ Ook zij slaagde er gedurende een groot deel van haar leven in om haar leesprobleem te verbergen. ,,Als de meester op school een dictee gaf, zat ik op het toilet. Jarenlang schakelde ik m’n zus in als er een brief moest komen.’’

Ze belandde in een andere wereld nu ze kan lezen én schrijven. Het taalhuis nodigt ‘laaggeletterden’ nadrukkelijk uit om over de voor velen hoge drempel van de bieb in Grootegast te stappen. Het taalhuis is ondergebracht in een speciale hoek. Vrijwilligers staan klaar om de helpende hand te bieden bij het invullen van formulieren en dergelijke. Aan de hand van een taaltest kan worden bekeken of een cursus nodig is om de taalvaardigheid te verbeteren.

menu