‘Dat brede fietspad komt er'

Het echtpaar Knol uit Garmerwolde moet op de smalle Oude Stadsweg afstappen als er een wandelaar aan komt. FOTO JAN ZEEMAN

Het verbreden van de Oude Stadsweg tussen Ten Boer en Groningen levert al jaren strijd op. Zonde, zegt de een. Het wordt tijd, zegt de ander. Donderdag is het plan te zien. Luuk en Els Knol gaan het zeker bekijken.

Het is echt niet zo dat ze niet van natuur houden. Integendeel, zeggen Luuk (73) en Els Knol (71) uit Garmerwolde. ,,Wij zijn wadvaarders en gek op de natuur.'' Met grote regelmaat pakken ze hun zeilboot om de Waddenzee op te gaan. De wind, de ruimte, ze vinden het fantastisch.

Hoe tegengesteld klinkt het dat juist dit echtpaar wil dat een oeroud karrenpad een asfaltlaag krijgt. Dat het een fietspad wordt van drie meter breed waar je ook over heen kunt met de elektrische fiets in plaats van een smal betonnen pad waarop je bang moet zijn dat een tegenligger je de modderige berm in jaagt.

'Moeten we dan eerst wachten op een ongeluk?'

Het echtpaar Knol maakt graag gebruik van de Oude Stadsweg. Toen ze nog in de stad woonden, vijfentwintig jaar geleden, ontdekten ze hun huidige woonplaats na een mooie rit over die weg door de landerijen. En als Luuk Knol nu op zijn elektrische fiets richting de stad gaat, fietst hij het liefst over de Oude Stadsweg en niet langs de drukke Rijksweg of met een omweg langs het Eemskanaal.

Knol verbaast zich erover dat er de afgelopen twee jaar zoveel tegenstand is voor een verbreding. ,,Nu er geld is om straks eindelijk verlost te zijn van dat onveilige fietspad, gaan ze protesteren. Moeten we dan eerst wachten op een ongeluk? Die tegenstanders lijken wel gek. Die actiegroep is zo fanatiek en goed georganiseerd dat het lijkt of de hele regio tegen is'', zegt Knol die in zijn werkzame leven hoofdinspecteur was bij Werk en Inkomen van het ministerie van Sociale Zaken.

Bordjes met plaatjes

Hij is er van overtuigd dat er veel meer voorstanders zijn om het fietspad om te bouwen tot een moderne fietssnelweg met verlichting. ,,Maar die zijn niet georganiseerd en roeren zich veel minder.'' Zelf nam hij het woord tijdens een vergadering bij de provincie en schreef hij samen met zijn vrouw een ingezonden stuk in een lokaal maandblad. ,,Misschien komt het wel omdat ik in mijn werk ook gewend was aan tegenspraak. Ik raak geprikkeld als zo'n groep met oogkleppen op zich zo egocentrisch opstelt.''

Volgens de tegenstanders is het oude karrenpad van klei en grind van groot cultureel historische waarde en verdwijnt de sfeer compleet na de ombouw. ,,Onzin'', zegt Knol. ,,Niks zonde, want het is een doodnormale klei-zandweg waarvan er meer zijn in de provincie. Niks herinnert meer aan hoe het vroeger was. Wel bijzonder is de route, daar ben ik het mee eens. Het traject moet je natuurlijk in ere houden, maar dat verhaal kun je vertellen door er bijvoorbeeld bordjes met plaatjes bij te plaatsen.''

Echtpaar Knol gaat donderdag zeker naar de uitlegbijeenkomst van de provincie. Maar één ding weten ze al zeker: ,,Dat fietspad komt er. En hopelijk snel ook, want wij willen er nog graag lang gebruik van maken.''

menu