Katten aan de lijn, want het zijn vogelverslinders: deze ecoloog van de RUG en een jurist willen een proefproces om los laten lopen van katten strafbaar te maken

Loslopende katten zijn een plaag voor de vogelstand. Hier is een koolmees het slachtoffer. Foto: AD

Katten doden jaarlijks miljoenen vogels. Ecoloog Chris Smit en jurist Arie Trouwborst pleiten daarom voor een proefproces om het los laten lopen van katten strafbaar te maken. Smit, verbonden aan de Rijksuniversiteit Groningen, legt het uit.

Moeten kattenbaasjes zich zorgen maken?

,,De Natuurbeschermingswet is heel duidelijk: katten mogen buiten niet loslopen. We weten dat de kat een jager is en ’s nachts op strooptocht gaat. Mensen die hun kat naar buiten laten gaan, doen dat bewust. Zij zijn strafbaar. Het is al lang bekend dat de kat enorm schadelijk is voor de natuur. Aan de ene kant steken we miljoenen euro’s in de bescherming van weidevogels, maar vervolgens gaat die lieve kat ’s nachts naar buiten om diezelfde vogels dood te bijten.’’

Is het binnenhouden van een kat niet zielig?

,,Je kunt je als katteneigenaar afvragen of het wel logisch is om zo’n dier als huisdier te houden. Lekker makkelijk om het beest de hele dag naar buiten te sturen, zonder dat je er verder naar om hoeft te kijken. Dan kun je net zo goed een konijn nemen.’’

Houdt u niet van katten?

,,We krijgen sinds zaterdag (toen Nieuwsuur aandacht aan het onderwerp besteedde, red.) allemaal dreigmail binnen. Mensen denken inderdaad dat ik een kattenhater ben, maar dat is absoluut niet waar. Ik vind katten ook lief. Maar ik zie dat ze veel vogels doden en vind dat daar iets aan moet gebeuren. Die vogels vind ik ook lief.’’


Jullie pleiten voor een proefproces om katteneigenaren te beboeten die hun kat niet aanlijnen. Hoe zou dat eruitzien?

,,Hondeneigenaren krijgen ook een boete als ze hun hond laten loslopen in de natuur. Dat zou ook voor katten moeten gelden.’’

Maar een kattenbaasje loopt niet met zijn loslopende huisdier mee.

,,Nee, maar ze zijn wel vaak gechipt, dus daar is veelal wel achter te komen. Het kan ook nog zo zijn dat de eigenaar van een natuurgebied bestraft wordt als die de katten los laat rondlopen. Maar dat is allemaal uitwerking. Eerst moet het er doorheen komen dat we op loslopende katten gaan handhaven. Er zijn al Kamervragen over gesteld, maar er gebeurt nog steeds niets. Het is tijd dat er nu wél iets gaat gebeuren. Wie dat proces gaat aanspannen en hoe dat eruit gaat zien, moeten we uitzoeken. Misschien doen we het uiteindelijk wél zelf. Ik steek nu mijn nek al uit.’’

U krijgt bedreigingen. Ook al kattenbaasjes met aangelijnde katten voor de deur gehad?

,, Nee, niet dat ik weet. Maar ik krijg wel veel berichtjes van kennissen die katten hebben. Gelukkig zijn er ook veel mensen die het punt snappen en positief reageren. Nogmaals: ik heb geen hekel aan katten, echt niet. Maar ik erger me wel aan loslopende katten die schade aan richten.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Groningen
menu