Oud-burgemeester van Groningen Peter den Oudsten moet in Utrecht vol aan de bak: 'Vloggers speelden bedenkelijke rol in rellen'

Peter den Oudsten. Foto: ANP/Anjo de Haan

Groningen was zijn laatste grote klus. Maar als waarnemend burgemeester in Utrecht moet Peter den Oudsten nu weer vol aan de bak door de aanhoudende rellen in de stad. Even bellen.

U had zich uw zomervakantie waarschijnlijk iets anders voorgesteld?

,,Ja, onder andere omstandigheden waren we vandaag teruggekeerd met de caravan vanaf de Duitse Oostzeekust. Maar sowieso loopt de hele tweede helft van het jaar natuurlijk heel anders dan gepland. Want de vraag om hier een halfjaar als waarnemer aan te treden, kwam als een verrassing, Maar als je dan ‘ja’ zegt, is het ook met alles erop en eraan. Als het in je stad zó ontspoort kun je niet zeggen: ‘Loco-burgemeester, doe jij het maar’. Dan zit je zelf ook niet meer zo lekker in het zand.’’

Hoe kan dat jongeren zó ontsporen in Utrecht?

,,Dat is combinatie van factoren. Er is een grote groep jongeren die zoekende is en moeite heeft zijn weg in de maatschappij te vinden. Daarbij zijn ze door de coronacrisis al maanden op zichzelf teruggeworpen, zonder de structuur van school én in een hoogzomer. Dat is een licht ontvlambare combinatie. Ook social media spelen een bedenkelijke rol. Vloggers met dúizenden volgers kunnen met één foute oproep bij wijze van spreken vanaf een waddeneiland een rel in Maastricht organiseren. Niet voor niks zijn de afgelopen dagen drie vloggers aangehouden, twee van buiten Utrecht. Ze worden verdacht van opruiing, een ernstig misdrijf waar maximaal 5 jaar celstraf op staat.’’

Volgens de oppositie in de gemeenteraad is het stadsbestuur de regie kwijt: herkent u zich in die kritiek?

,,Nee, ik denk dat er vanaf het begin is gedaan wat noodzakelijk was. De eerste twee avonden heeft mijn loco het gedaan, vanaf de derde avond was ik er zelf bij. Het is goed dat de raad het college verantwoording vraagt over onze aanpak, maar ik zie het spoeddebat van dinsdag met vertrouwen tegemoet.’’

Kan dit ook in Groningen gebeuren, of is de situatie in Utrecht onvergelijkbaar?

,,Ik wil geen parallellen trekken. Já, dit kan ook ergens anders gebeuren. Dit is natuurlijk niet uitsluitend een Utrechts probleem. Hetzelfde zie je in Den Haag en Rotterdam gebeuren en zelfs in Hoogeveen gaan jongeren nu de straat op. Maar je moet dat bezien in de specifieke lokale situatie. Ik wil niet vergelijken. Nee, ook niet met Hoogkerk (waar het dodelijk steekincident van afgelopen weekend naar verluidt samenhangt met rivaliserende probleemjongeren die al jaren voor onrust zorgen in het dorp, red.). Ja, ik heb er als burgemeester veel energie in gestoken om dat aan te pakken. Maar de duiding van wat daar nu is gebeurd, laat ik over aan de huidige burgemeester. Die is heel goed in staat om dat goed te doen zonder dat ik me er tegenaan bemoei.’’

Thuis in Tytsjerk zullen ze u weinig zien zo: dat wordt zaterdag geen rondje Vismarkt in Stad?

,,Nee, voorlopig moet ik hier nu wel even in de buurt blijven. Gelukkig heb ik een appartement in Utrecht, dat is als een tweede thuis. Maar ook sinds we in Friesland wonen, wip ik graag nog even over naar Groningen. Dus dat rondje Vismarkt gaat er vast weer komen als de rust hier is weergekeerd.’’

menu