123 jaar oude brieven gevonden onder keukenvloer van Borg in Wirdum: lees hier wat er in staat

H. Nieland verstopte een ijzeren doosje onder de keukenvloer van borg Rusthoven, met daarin twee brieven en een heleboel postzegels. Foto: Janna Bathoorn

Verborgen onder de keukenvloer van Borg Rusthoven in Wirdum lagen 123 jaar lang twee brieven en een stapeltje postzegels. Timmerman H. Nieland verstopte het blikje, ter grootte van een brillendoosje, in 1896 onder de vloer. Vorige week werd de schat ontdekt. Lees hier wat er in de brieven staat.

Bijna belandde het verroeste doosje tussen het puin. Bouwvakkers die bezig zijn met de verbouwing van borg Rusthoven zagen de koker over het hoofd. Tot het oog van sloper Rudie Houwerzijl er per toeval op viel: ,,We waren er met z’n allen al wel tien keer langsgelopen.’’

Met een schroevendraaier opengewrikt

De benedenverdieping van Borg Rusthoven, de kleinste van de zestien Groninger borgen, wordt compleet gestript. Het eeuwenoude pand langs de N360 wordt binnenkort opgetild om de fundering te versterken. Het gebouw dreigt bij een flinke aardbeving als een kaartenhuis in elkaar te zakken.

De houten keukenvloer is eruit gehaald en de bouwvakkers zijn bezig met het wegschrapen van een laag steen. Zo stuitte Houwerzijl op het blikje. ,,Een collega heeft het met een schroevendraaier opengewrikt.’’

Zo kwamen netjes zo’n veertig uitgeknipte postzegels tevoorschijn. Samen met twee vergeelde briefjes die zo broos zijn dat ze bijna verkruimelen wanneer ze worden aangeraakt.

Ramen met spiegelglas

Meneer Nieland schrijft in de brief dat hij het doosje verstopt heeft nadat hij het een en ander verbouwd heeft in het huis. Een van de brieven is een lijst met dingen die dat jaar aan het huis vertimmerd zijn. Zo schrijft hij: ,,In 1896 zijn in de voorkamers ramen met spiegelglas gekomen, de binnenmuren opnieuw opgemetseld en is er in de kamer aan de westzijde een geheel nieuwe vloer gelegd.

In de andere brief vertelt hij dat hij de werkzaamheden deed in opdracht van de dames Uilkens. Volgens de overlevering kocht Johannes Koning Uilkens in 1836 Huize Rusthoven en de naastliggende steenfabriek. Hij kreeg twee zonen en twee dochters. Als de beide zonen niet meer leven, erft een van de zussen de borg en het tichelwerk. Nieland doelt in zijn brief dus op de dochters van Johannes Koning Uilkens.

Nog niet eens een volle tank benzine

De huidige eigenaar John van Zaanen vindt de vondst heel bijzonder. ,,De gezusters Uilkens zijn de laatsten die het huis goed hebben onderhouden. Daarna werd het pand verhuurd en is het onderhoud lange tijd net voldoende geweest om het te behouden.’’

Hij weet nog niet precies wat hij met de vondst gaat doen. ,,Ik heb opgezocht hoeveel de postzegels waard zijn. Een paar euro per stuk. Ik denk dat je er nog geen volle tank benzine van kunt halen. We gaan het tentoonstellen als de verbouwing klaar is, denk ik.’’

Werkzaamheden, wijze raad en een vraag

Nieland beschreef in zijn brief niet alleen zijn werkzaamheden. Hij gaf wijze raad (,,Gedenk de dag van morgen, want alles wat gij heden zaait, schiet wortels in het verborgen en wordt in ‘t openbaar gemaaid’’) en hij deed een verzoek: „de eerlijke vinder wordt beleefd verzocht, wanneer een en ander na verloop van langen tijd weer tevoorschijn mocht komen. Zulks in een der nieuwsbladen te vermelden.”

Nou meneer Nieland: bij deze.

menu