Hanzehogeschool Groningen onderzoekt groot taboe: de eenzame student. 'Je beklimt een eindeloze trap'

Student Justus Dam voelt zich eenzaam, ondanks zijn vriendin en vrienden.

Studeren is de mooiste tijd van je leven: vrijheid, vertier en – vooruit – ook studeren. Maar studenten kampen ook met eenzaamheid. Hanzehogeschool Groningen start een onderzoek naar het doorbreken van dit taboe en het verminderen van eenzaamheid.

,,Het onderwerp eenzaamheid onder studenten is nog niet echt onderzocht’’, legt docent-onderzoeker Jisca Kuiper uit. ,,Bijna altijd wordt de nadruk op ouderen gelegd. Dat is op de een of andere manier maatschappelijk geaccepteerd. En dat terwijl uit sommige onderzoeken naar de mentale gezondheid onder studenten blijkt dat ook bij hen eenzaamheid voorkomt.''

,,Dat is ook niet zo vreemd. Als je gaat studeren, verandert er veel in je omgeving: een nieuwe klas, een nieuwe groep, je gaat op kamers. En als je thuis blijft wonen, is het wat lastiger om aansluiting te vinden wanneer anderen wel zelfstandig gaan wonen.’’

Bij eenzaamheid wordt vaak alleen aan ouderen gedacht

De verwachtingen zijn hoog. ,,Bij studeren hoort toch het beeld dat het de tijd van je leven moet zijn. Je hebt een rijk sociaal leven. Maar wat nu als dat een beetje tegenvalt?''

,,Studeren is ook hard werken om je studiepunten te behalen en velen hebben ook nog een bijbaantje, omdat ze niet volop willen lenen. Dan is het niet zo vreemd dat er niet heel veel tijd overblijft. Maar velen durven dat niet bespreekbaar te maken.’’

Het EAST-project (EenzaamheidsAanpak STudenten) duurt twee jaar en richt zich op verschillende vormen van eenzaamheid: emotionele en sociale.

Bij emotionele eenzaamheid functioneer je misschien prima in een groep (zoals in een studentenhuis) maar mis je die ene hartsvriendin/vriend waarmee je over alles kunt praten. Sociale eenzaamheid heeft meer betrekking op het missen van deelname aan een groep, een netwerk, waarin je kunt meedraaien.

Voel je je eenzaam? Praat erover

Kuiper: ,,Sommige studenten hebben er al baat bij door het er gewoon over te hebben met andere studenten. Er komt daarom een pilotgroep met studenten. We beginnen met 25.''

,,We kijken of het werkt en daarna gaan we het desgewenst uitbreiden. We starten met studenten van de Hanzehogeschool, maar wellicht dat we er later ook bijvoorbeeld mbo- en wo-studenten bij betrekken.’’

menu