Aantal besmettingen corona stijgt: UMCG-viroloog Alex Friedrich en andere experts pleiten voor meer testen: 'Hoe langer je het laag houdt, hoe langer je een golf kunt voorkomen'

Arts-microbioloog Alex Friedrich. Foto: Alessandra Baltodano

Nu het aantal coronabesmettingen stijgt, ook in het Noorden, pleiten arts-microbioloog Alex Friedrich, zijn collega Bert Niesters en gezondheidseconoom Jochen Mierau voor het veel meer, sneller en laagdrempeliger testen op corona.

De GGD’s in Groningen en Drenthe breiden het aantal testlocaties wel uit maar dat is niet genoeg, vinden de drie zorgexperts van het UMCG. Het zou volgens Friedrich dit najaar mogelijk moeten zijn je snel ‘om de hoek’ te laten testen. Bijvoorbeeld via huisartsen of wijkverpleegkundigen, nu er geen schaarste meer is aan mondkapjes. En mensen zouden zich ook zonder klachten moeten kunnen laten testen.

,,Wanneer ze contact hebben gehad met iemand die positief is, wanneer ze uit het buitenland komen of gewoon voor de zekerheid’’, zegt Friedrich. ,,Het is al langer bekend dat het virus ook voordat iemand symptomen bij zichzelf waarneemt kan worden overgedragen. Elke arts zou een indicatie moeten kunnen stellen voor een test, ook zonder symptomen.’’

Golf voorkomen

In heel Nederland is het aantal besmettingen afgelopen week verdubbeld naar 2588 patiënten, maakte het RIVM bekend. In Groningen zijn er afgelopen twee weken plotseling 31 besmettingen bij gekomen, grotendeels in de stad, terwijl het lange tijd bijna op nul bleef. In Drenthe en Friesland is de stijging nog heel gering.

Friedrich vindt het aantal nieuwe besmettingen nu nog niet zorgelijk. ,Maar het is van groot belang het zo lang mogelijk laag te houden, liefst op nul. Want in het najaar gaat de verspreiding van SARS-CoV-2 en andere verkoudheidsvirussen weer toenemen. Hoe langer je het laag houdt, hoe langer je een golf kunt voorkomen.’’

Korter in quarantaine

Door veel meer en laagdrempeliger te testen en intensief en snel aan bron- en contactonderzoek te doen, moet het volgens de experts mogelijk zijn nieuwe uitbraken te beperken. Afstand houden en waar nodig mondkapjes blijven ook geboden.

Sneller en vaker testen kan het ook gemakkelijker maken in quarantaine te gaan. ,,Als je vlak voor je in quarantaine een test krijgt met een snelle uitslag en na een dag of vijf weer, is het binnenkort wellicht ook mogelijk dat je maar kort echt in quarantaine hoeft te blijven. Dat zou het draagvlak vergroten’’, meent Friedrich.

Testlocaties onvoldoende

Zijn collega bij het UMCG Bert Niesters, medisch microbioloog, vindt de huidige testlocatie van de GGD op het UMCG-terrein in de stad ook onvoldoende. Er komt weliswaar op 1 september een nieuwe testlocatie in het oude Philipsgebouw en er wordt gewerkt aan drie testlocaties in de provincie, maar dat blijft ook volgens hem aan de lage kant. ,,En liever nog voor 1 september’’, zegt Niesters.

Friedrich hoopt dat het testen in de nabije toekomst ook door andere zorgverleners zoals huisartsen wordt gedaan. ,,Daarmee zou de GGD ontlast kunnen worden, zodat die niet overlast raakt als de pandemie weer heviger wordt. We hebben in Nederland een goede gezondheidszorg-infrastructuur. Laten we die ook gebruiken.’’ De hoogleraar wijst er verder op dat er nieuwe testjes op de markt komen die veel snellere uitslagen geven. ,,Je zou toe moeten naar een situatie waarbij iedereen een testje kan kopen in de winkel en zich snel even kan testen voor een bijeenkomst of een feest.’’

Gezondheidseconoom Mierau wijst erop dat een actiever testbeleid en helderder beleid rond mondkapjes ook beter zou zijn voor de economie. ,,Je moet zekerheid bieden zodat ondernemers weten waar ze aan toe zijn.’’

menu